由Half M.T Studios提供

获奖短片《The Voice in the Hollow》用实时动画演绎黑暗主题

2023年8月3日
动画制作离不开通力合作,但创作一部优秀的作品并不一定需要集数百人之力。

看看《The Voice in the Hollow》,你就明白了。仅凭片头字幕,你就能意识到它绝非平庸之作。但你可能不知道,它的创作者并不是什么大型工作室。这个项目由一支充满热情的小型专业团队建立,他们利用实时工具,快速推动了项目的展开。且不论为其指明方向的故事精彩与否,单说他们创建的美妙视觉效果,就足以震撼人心——幸好,他们的故事也同样出色。
 

源自旧时代的新想法

《The Voice in the Hollow》的灵感源于北加利福尼亚州一个名为“悲鸣洞穴”的地方,当时,导演兼视效总监Miguel Ortega和编剧兼制片设计师Tran Ma正在这个洞穴的深处为上一个项目《The Ningyo》取景。“我们在那里拍摄时,其他人居然说,不要拍那里,因为那里到处都是骷髅。”Miguel说。

骷髅?

据说,这个洞穴会发出悲鸣声,听起来就像是有个女孩在呼救。“从科学的角度看,这种现象实际上和对着瓶口吹气相似——只是这个瓶子有250英尺高。小女孩的声音就是这样产生的。”他说。

非专业救援者会低估这个洞穴的深度,有时会在冒险下降的过程中跌落罹难。20世纪初,当人们挖掘这个洞穴时,发现了一堆骷髅,大概是众多坠亡者的遗骸。在那堆骷髅的底部,有一具遗骨属于一名年轻女孩,她生活在距今一万年前的时代。

这成了Miguel和Tran创作《The Voice in the Hollow》的灵感来源。这部短片的剧情将挖掘该隐和亚伯故事的本质,只是他们将背景放在了非洲,并以一对姐妹为主角。
 

在犯罪剧、粗犷的意大利式西部片,以及上世纪六七十年代磨坊戏院恐怖电影的启发下,Miguel和Tran使用了一种饱和色调——类似于旧时意大利式暴力电影中的那种。尤其是Sergio Corbucci的《伟大的寂静》,这部影片的结局是如此阴郁,深刻地启发了Miguel。

观众可以在短片中感受到意大利摄影师Mario Bava风格的色彩选择:鲜艳的红色和明亮的蓝绿色照亮原本相当暗淡的黄色和棕色世界。这些红色也有助于区分两姐妹Coa和Ala,其中一人涂着醒目的红色面部彩绘,而另一人涂着白色。
由Half M.T Studios提供

实时创建角色

对于他们正在创作的作品,由于没有完美的先例,团队开始在一些参考资料的引领下,朝着一些新颖的方向迈进。这很好,因为他们想要脱颖而出。

“我们不想让这部短片看上去有一种《狮子王》或类似电影的感觉。”Miguel说,“我们想让它更具奇幻色彩。”
由Half M.T Studios提供
Miguel和Tran参与过《超人归来》、《迷雾》、《极速赛车手》和《变形金刚》等视效大片的制作,他们明白奇幻是什么感觉。他们对小型项目也不陌生,他们以神秘生物为灵感制作的短片《The Ningyo》就曾引起过不小的轰动。

然而,当开始制作《The Voice in the Hollow》时,他们的资源和精力不足以让他们大展拳脚。他们知道自己想要什么样的角色和外观,但如何通过有限的人手制作一部如此雄心勃勃的动画电影?

对这个问题的回答促使他们做出许多创意选择。例如,影片中的角色形象酷似木雕娃娃,这并非偶然。“让她们具有木雕质感,这样就不会有人说虹膜的折射不正确。”Miguel说。但即便如此,为了找到满意的设计方案,他们仍需反复迭代。虽然Tran说,她并不是每次都乐意展示自己尚未完成的雕刻形象,但我们还是很高兴地看到她公开了自己的创作过程,其中有许多受Gnomon启发的幕后花絮片段。显然,她的心中已经有了完整的目标。
由Half M.T Studios提供
在实际工作中,角色模型是在ZBrush中雕刻的,而纹理是通过Substance 3D Painter制作的。Tran指出,在制作逼真的模型时,通常应该隐藏绘画笔触。但由于这些角色采用的是玩偶般的外观,因此她特意在她们身上保留了笔触。
Miguel和Tran还希望通过Coa和Ala的服装自然而然地表明,在此二人中,谁是更好的猎手。“如果你仔细观察Coa的服装,就会发现她身上没有任何动物皮革,因为她的狩猎并没有多少收获。”Tran说,“而Ala的服装采用了非对称设计,更加自由,你也可以看到,她身上的所有东西都由她狩猎得来的动物皮革制成。”
由Half M.T Studios提供
角色经过完善后,团队会在虚幻引擎中为其制作动画。对于这款工具,团队只有几周的使用经验,然而,即使经验有限,Miguel和Tran仍然知道,他们可以使用UE5的浅景深焦点等功能强调重要的视觉线索,例如Coa和Ala的微缩外观。这不仅有助于体现角色的独特美感,也为项目带来了受不少观众喜爱的定格动画外观。

创造非洲世界

坑洞周围的不祥地形是在Gaea中制作的,它帮助团队将手工制作的程序化元素与Megascans资产融合在了一起。坑洞中冠冕形状的尖顶柱子受到了团队的特别关注,它们象征着路西法,引导Coa走向她的黑暗宿命。
由Half M.T Studios提供
尽管村庄不是《The Voice in the Hollow》的核心舞台,但Miguel和Tran仍希望为其创建完整的环境,使拍摄过程更灵活。为了节省时间,他们在这个过程中选择了合适的工具,并混合使用了现成的Megascans资产和定制的Mudbox雕刻模型构建环境。Miguel将这个过程比作玩乐高积木。“这表明了,即使你使用的是Megascans资产,最终结果看起来也不一定会是预制资产的风格。”Miguel说。

第一次观看时,观众可能不会注意到,村庄和其他环境拥有如此丰富的细节。即使拥有预制资产,团队仍在影片中的许多地方增加了定制的雕像和建筑,它们往往只能在影片中给观众留下模糊的印象,但对整体感觉至关重要。“如果你上过我的课,就会经常听到我说,‘看没看到无关紧要,但你必须感觉到。’”Miguel解释说。在《The Voice in the Hollow》中,你可以感受到这种复杂性。
 
由Half M.T Studios提供

为了在故事的文化方面维持平衡,Miguel和Tran还需要以广泛的视角审视他们的表现手法。他们并没有将目光局限在某一个部落或参考资源,而是研究了非洲各个地方的设计风格。这有助于让团队挑选出各种不同的服装、发型和人体彩绘,使他们能够在不受特定审美观限制的同时,准确表现出这一地区的文化精髓。

Miguel和Tran也不想模仿某个特定的非洲群体。相反,他们采用的角色设计方式允许他们在虚幻引擎中使用遮罩轻松创建变体。“通过创建遮罩,你可以进入引擎,为任何角色更改服装颜色或人体彩绘颜色。”Miguel说。Tran补充说:“这是一个非常灵活的系统,专为创造变化而设计。你可以在虚幻引擎中构建一个像这样出色的材质系统。”
由Half M.T Studios提供
在确定了美学设计后,Miguel和Tran的下一项挑战就是完成他们为自己制定的繁重日程安排。作为一支小型专业美术师团队,他们每天都在工作,只有在授课时才能休息。Tran承认,如果这个项目在传统管线中展开,那么它很可能无法完成,感谢虚幻引擎实时工作流程的高效性。

添加配音和动作深度

为了让观众进一步沉浸在他们的非洲风情世界中,Miguel和Tran决定将剧本对话从英语改成东非常用的斯瓦希里语。挑选演员说起来容易做起来难,当Miguel和Tran开始在洛杉矶寻找斯瓦希里语流利的演员时,他们深刻地体会到了这一点。“我们收到了数百份申请,但没有人会说斯瓦希里语。”Miguel说。

既然在洛杉矶找不到,你可能会认为,他们能够通过非洲人才中介机构找到解决办法。但他们没有找到。为了解决这个问题,他们求助于有声书译者为影片配音。结果非常成功。虽然之前没有任何表演经验,但那三位演员的表演让Miguel和Tran惊叹不已。现在,Miguel和Tran可以自信地说,他们不仅制作了唯一一部用斯瓦希里语讲述的非洲恐怖故事动画短片,而且还是与非洲当地人合作完成的。

但还有一个问题。这些演员在另一个大洲,必须出差数千英里才能参加拍摄。因此,Miguel自己承担了动作捕捉工作,他头戴iPhone,利用MocapX录制面部捕捉,然后在Maya中润色。

另一方面,Ala和Coa的身体捕捉数据则是在制片方Gnomon园区的专业绿幕舞台上使用Xsens的MVN Awinda套装和手套捕捉的。最初,Miguel自己录制了角色的临时动画,但在最终动画中,他们聘请了曾在《The Ningyo》项目中与其合作过的Kaitlyn O'Connell施展演技。这确保了动作更加准确和真实,尤其是,她的表演惟妙惟肖地体现了年轻女孩的特质。
 
由Half M.T Studios提供

照亮旅程

照明和渲染是在虚幻引擎5中完成的,他们利用光线遮挡器控制阴影在环境中的位置。为了更加精准地控制最终效果,Miguel和Tran采用了一种不同的做法。

他们选择在引擎中直接实时渲染和合成原始光照效果与通道,这与之前在离线渲染器和合成器中生成渲染通道的工作流程不同。这样做的好处是什么?所有工作都集中到了一处,因此实现自由度和灵活性变得更容易了。事实证明,Lumen的优势尤为明显,它的动态全局光照功能提供的光照效果非常接近他们之前使用的离线渲染器,并且进一步提高了他们作品的质量。
 
由Half M.T Studios提供

实时收获

现在,项目已经圆满结束,Tran指出,在研究了实时动画技术之后,他们很难再回到以前的工作方式。“它为我们节省了大量时间,尤其是在讲述故事的过程中。”她说,“响应时间更短,质量更高,即时看到一切结果……它的速度快得多。”
由Half M.T Studios提供
就拿带有雄伟山脉的标题镜头举例,在过去,制作这样一个镜头需要耗费数周时间。但在UE5中,它只花了几天时间。Miguel和Tran始终在思考如何利用更少的资源做更多的事情,对于这样的团队而言,这种即时性是振奋人心的。

“使用其他工具,可能需要很长时间才能找到灵感。但是有了虚幻引擎,这件事变得容易多了。”Miguel说,“这让我们离不开它了。”

    开始在虚幻引擎中制作动画

    探索动画中心,查看信息丰富的案例展示、资源以及其他在线学习资料,让你的项目顺利启动!
    通过在线或亲临现场的方式,和我们一起参加GDC 2024
    活动
    1月17日

    通过在线或亲临现场的方式,和我们一起参加GDC 2024

    关注State of Unreal,获取来自Epic及其合作伙伴的最新公告,深入探索我们的技术讲座,并通过我们的研讨会和学习剧场获取灵感和信息。
    通过在线或亲临现场的方式,和我们一起参加GDC 2024
    活动

    通过在线或亲临现场的方式,和我们一起参加GDC 2024

    关注State of Unreal,获取来自Epic及其合作伙伴的最新公告,深入探索我们的技术讲座,并通过我们的研讨会和学习剧场获取灵感和信息。
    精选免费商城内容 - 2024年2月
    新闻
    2月6日

    精选免费商城内容 - 2024年2月

    奇幻室内场景、风格化水晶矿洞以及重返90年代的穿越之旅等——虚幻商城2月精选免费3D资产现已上线!
    精选免费商城内容 - 2024年2月
    新闻

    精选免费商城内容 - 2024年2月

    奇幻室内场景、风格化水晶矿洞以及重返90年代的穿越之旅等——虚幻商城2月精选免费3D资产现已上线!
    虚幻商城2月特卖:超过2000种商品五折特惠
    新闻
    2月5日

    虚幻商城2月特卖:超过2000种商品五折特惠

    复古的咖啡馆、乡村风格的室内环境、低多边形的城镇、可定制的NPC角色……二月的商城特卖将为所有人提供合适的资源。现在就行动起来,以半价购买本月精选好物。
    虚幻商城2月特卖:超过2000种商品五折特惠
    新闻

    虚幻商城2月特卖:超过2000种商品五折特惠

    复古的咖啡馆、乡村风格的室内环境、低多边形的城镇、可定制的NPC角色……二月的商城特卖将为所有人提供合适的资源。现在就行动起来,以半价购买本月精选好物。