图片由华纳兄弟公司提供

虚幻引擎飞来:纽约《哈利·波特》VR体验幕后花絮

2022年4月12日
试想一下,你一觉醒来,收到一封来自霍格沃茨的信。很快,你就能摆脱平淡的生活,进入一个可以施展咒语、驾驶飞天扫帚并遇到大量神奇生物的世界。

这真是一个令人激动不已的想法。唯一的问题在于,这世上不曾有能够让你施展咒语的魔杖,也没有可以帮你飞行的扫帚。但现在出现了转折。

在哈利·波特纽约主题商店中,借助两场虚拟现实(VR)体验,无需霍格沃茨的来信,任何人都可以亲身体验施展魔法的感觉。
 

优秀创意的火花

接受委托制作这些体验的是Wevr团队。他们之前的VR项目曾在圣丹斯电影节和翠贝卡电影节亮相,并引起了华纳兄弟公司的注意,从那一刻起,这段旅程便开始了。

“华纳兄弟公司请我们协助一些VR项目的创意开发工作。”Wevr创意总监兼《哈利·波特》体验的联合导演Luis Blackaller说,“我们的首席执行官Neville Spiteri决定构建一种互动演示,这立即赢得了工作室的普遍赞同。于是,我们围绕着《哈利·波特》,开发和制作了这两个新的互动VR故事。我们的目标是创造一扇通往《哈利·波特》魔法世界的大门,让观众化身为霍格沃茨的学生,亲身体验魔法。”
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这两场互动体验在很大程度上以小说和电影为依据,其中的细节令人印象深刻,每一分钟都极具真实感,并忠于原著,不会有穿凿附会的感觉。在名为《霍格沃茨的混乱》的第一场体验中,你首先会进入精准复刻的国王十字车站中,在那里等待。在选择角色化身并穿上VR装备(包括一根声控魔杖,每次念咒时都会发出标志性的振动)之后,场景将从复刻的国王十字车站过渡到虚拟的九又四分之三站台,你要追赶霍格沃茨特快列车,但还是会错过它。幸运的是,多比将通过幻影移形出现在你面前,带领你进入霍格沃茨,在那里,你可以探索城堡,施展咒语,同时面对面接触从小精灵到巨龙等各种生物。最重要的是,这场体验具有多个结局:能否击败这些生物,将取决于你所在小组的施咒水平。

另一方面,在《巫师起飞》中,参加者可以通过向左或向右倾斜身体,控制拿到的扫帚,就和小说及电影中的学生一样。在这场体验中,你需要穿越伦敦,保护海格不受食死徒的袭击,帮助他递送包裹。在体验VR的同时,实体舞台会通过洒下雨水或吹起微风模拟伦敦的天气,与虚拟世界中的天气完美契合。
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“我们需要在确保细节完整、满足粉丝愿望以及创作优秀互动故事之间取得适当的平衡。”Wevr联合创始人兼《哈利·波特》体验联合导演Anthony Batt补充说,“在视觉方面,我们将电影视作标准。我们从头开始重新创建了大部分数字资产,包括:泰晤士河周围的部分伦敦地区;挂着说话肖像画的大楼梯间等环境;以及食死徒、多比和海格这样的生物。我们知道粉丝们非常熟悉这些角色,我们希望尽可能地让他们感觉这些资产栩栩如生。最后,我们甚至还创建了一个对话数据库,其中包含了多比或海格说过的每一句话,确保他们符合角色原型。”
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一小撮虚幻引擎

为了创造出丰富的角色细节以及可供多人实时体验的互动故事,Wevr从一开始就使用了虚幻引擎。“这个项目涉及到了引擎的每个方面,而且还远不止于此。”Blackaller透露说。他解释说,团队首先使用虚幻引擎测试了每个场景的布局模型在VR中的表现效果,这些模型是基于详细的平面图、照片和电影中的镜头创建的。

“感谢虚幻引擎灵活的运行时环境,我们能够设计原型,验证对比例等方面的想法,然后快速迭代。”Blackaller继续说,“布局基本准备就绪后,我们便开始增加真实感,在引擎中重新创建每一种材质和纹理,同时在要求非常苛刻的多人VR设置中优化性能。重要的是,每个场景都应该充满活力,而我们通过混合使用交互式位置声音设计、动态光照和阴影以及其他元素(如云、雾、火、水)实现了这一点。”
从早期的开发和布局阶段起,项目中的动画制作就已迁移到了虚幻引擎中。无论是角色随风摆动的霍格沃茨长袍,还是咆哮的巨龙,每项创意决定的背后都离不开VR排练的支持。因此,团队能够研究每个场景的节奏和动作走位,并在舞台上实时做出重要调整。

“在你的互动叙事体验中,如果六个人都有足够的自由,可以随意闲逛,而你必须让他们在大约十分钟内完成体验,那么,能够探索序列的众多变化,站在所有六名玩家的角度充分利用舞台,就变得极其重要了。”Blackaller补充说。

“为此,我们使用虚幻引擎强大的Live Link功能开发了自己的实时动作捕捉系统,然后开始加入演员,使用XsensRokoko展开身体捕捉,使用iPhone进行面部捕捉。镜头试拍被确定下来后,我们的动画团队就会润色表演。最终结果有效地将电影级的高质量角色表演与互动功能结合在了一起,无论角色在哪里,都可以与房间中的每个人类玩家展开逼真的眼神交流。”
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适量互动性

除了美术和动画外,虚幻引擎还帮助Wevr团队为这两场VR体验开发了一系列互动系统,其中包括施咒系统、扫帚飞行模拟器,以及与Dreamscape Immersive协同制作的综合触觉反馈系统。

“多人VR中有一项特别的挑战,那就是确保玩家以及实体物体与各自的虚拟形象保持同步。每个系统都需要时刻存留在画面中。否则,玩家在虚拟位置所体验到的物体可能存在于现实世界的其他地方。”Batt继续说。为了维持虚拟景象,就需要进行实时编排。这能够使参与者完全沉浸在故事中,同时以一种自然的方式引导他们的动作。

在《巫师起飞》的飞行模拟器中,团队构建了一个引导式飞行系统,将参与者限制在了三维轨道上。还有一个智能战斗系统,它不断产生食死徒,并根据玩家的飞行和战斗能力,让他们以不同的强度攻击玩家。也就是说,玩家越活跃,战斗就越激烈。
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在《霍格沃茨的混乱》体验中,团队通过行走重定向系统实现了类似的虚拟景象。在真实世界中,玩家只是在一个小小的方形舞台上兜兜转转。另一方面,在VR中,虚幻引擎会策划行程安排,在玩家从一个房间移动到另一个房间的过程中,无缝变换玩家周围的城堡环境,动态地隐藏旧环境,同时加载城堡的新部分。

“无论是逼真的角色动画、布料模拟,还是飞行系统,我们在项目中所做的所有事情几乎都直接受益于虚幻引擎的功能,”Blackaller说,“我们相信,从主题公园到零售业,由虚幻引擎驱动的虚拟现实和其他基于屏幕的互动媒体将改变一切,使观众能够与他们所喜爱的故事、世界和角色展开有意义的互动,而不是被动地观看。我们很高兴能够站在这一变革的最前沿,也渴望将整体水平推至更高。”

《巫师起飞》和《霍格沃茨的混乱》已登陆哈利·波特纽约主题商店。如需进一步了解这些精彩体验的制作过程,请访问Wevr的《哈利波特》页面

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