以VR形式游览欧洲最大的园艺工程

图像由索尔福德大学THINKlab提供
2020年7月22日
成立于1804年的皇家园艺学会(RHS)是英国一流的非营利性园艺团体。它通过举办花展和赞助英国各地的园艺工程来推广园艺学。

目前RHS参与了一项工程,目标是将Worsley New Hall——位于索尔福德中心地带的一处19世纪古宅——的土地改造为一个占地154英亩的新园林。这个投资3000多万英镑的园林预定在2021年春季开放,由久负盛名的景观设计师Tom Stuart-Smith设计,将会成为欧洲规模最大的园艺项目之一。

作为初始规划过程的一部分,索尔福德大学的THINKlab受邀帮助将这个新园林可视化。该实验室的团队创作了RHS Bridgewater Garden的三个部分的VR模型,包括果园、社区花园和菜园。
“鉴于这个园林尚未完工,VR作品就有了不可估量的价值。它能让我们提前体验到设计。”RHS Garden Bridgewater的负责人Richard Green说,“我们能够在虚拟的未来果园中散步,看见风吹草低,听到鸟儿歌唱,看着果树在10年时间里成熟,并体验一年四季的园林景色。”
 

快捷易学的可视化工具

THINKlab是索尔福德大学科学、工程与环境学院(SEE)的下属机构。它积极推动多种领域的研究,包括用于城市复兴和工程的ICT平台,以及智能城市应用,尤其强调产业和跨学科协作。

Simon Campion博士是THINKlab的一名VR项目经理,负责管理实验室承接的产业合作伙伴以及整个大学里其他院系的商业VR项目。他的团队自从UE4发行以来就一直使用虚幻引擎制作可视化项目。 

在2019年,Campion和他的团队偶然看到一篇关于Twinmotion的新闻报道,便决定试用该平台。“对于需要单纯可视化而不需要复杂交互的项目,这是一种极其快捷的解决方案。”
于是团队开始学习这个新软件,并为自己掌握它的速度之快而惊讶不已。“我可以摸着良心说,这是一款学习起来简单至极的应用程序。”Campion说,“我只用了几分钟时间就开始探索场景,再过了几个小时,我就能设置更复杂的场景,并试验其他的高级设置了。而且我根本没有看过教程,这说明了用户界面是多么简单易懂。”

在能够得心应手地使用该软件创作可视化之后,Campion的团队很快就把Twinmotion试用于RHS的大规模景观工程。
 

沉浸式VR中的RHS Garden Bridgewater

RHS Garden Bridgewater的核心是占地11英亩的Weston Walled Garden,它是英国最大的园林之一,面积相当于6个足球场,其中包含11个不同的花园。

THINKlab综合运用摄影测绘法、3D雕塑和标准3D建模技术将该环境中的建筑物可视化,然后在Twinmotion中添加草木来完成VR体验。 

团队很快就看到了使用这种工具带来的ROI效益。按照传统方法,创作细节丰富、包含大量植被的户外场景需要购买多种资源,还必须精打细算地使用它们——特别是在虚拟现实环境中,如果使用的资源太多,有可能导致帧率下降。 
不仅如此,根据资源的具体情况,以前可能还必须为它们创建细节水平模型。“这些附加的工作可能引发很多问题,因为用于优化场景的时间可能导致项目复杂化,从而推高成本。”Campion解释说,“我们在做这个项目的时候感到非常满意,不用担心以上任何问题,因为Twinmotion在后台已经无缝地处理了一切。”

因为不必把时间花在这类流程上,所以团队有了更多时间进行创新和解决技术挑战。“使用它的工作速度之快让我们得以在Twinmotion中组合场景,而它简单的资源拖放系统让创意开发者和美术师有了更多时间来处理内容创作、布景和合成。”Campion说,“这也让我们的程序员不用去做技术上很简单的可视化项目,把精力集中在更有挑战性的开发兴趣上。”
这个VR模型使RHS能够从任何角度体验空间和新园林的设计,还能体验它在一天中任何时刻的变化,乃至四季变化。除了用于园林的营销外,这个作品还将作为讨论演示,用于与设计的关键利益相关方交流。
 

少编码,多创新

由于用来思考幕后问题的时间减少,THINKlab的团队现在能将精力集中于其他事务。就RHS Bridgewater Garden项目而言,节省下来的时间被用于创作自定义摄影测绘资源。“不需要写任何代码就能实现标准可视化,这样一来更多精力就可以用在环境的创作上。”Campion说,“而且渲染时间也减少了,VR功能都是开盒即用的。”

Campion也已经开始探索利用Twinmotion的新方式,将它与虚幻引擎配合使用。“我真的很喜欢把最终将用于虚幻引擎的模型丢进Twinmotion里进行评估,找出错误,在建模软件包里修改,然后在Twinmotion中刷新模型。”他说,“我发现这是在把模型交给程序员之前进行快速评估并发现问题的好方法。”

Campion还表示,他发现的其他优点包括可以演示日夜循环,设置特定地理位置的光照,以及改变天气和季节。“在Twinmotion 2020中增加的让树木生长的时间要素真是太棒了,用户通过它就能理解景观将怎样随着时间而变化,”他最后说。
 

用于建筑业的实时可视化

亲自体验过使用Twinmotion创作可视化的便捷性后,Campion盼望着将这些工具用于未来的项目。“为场景设置光照和渲染非常简单,因此它是一款快速设置专业2D渲染、360°渲染和VR输出的优秀工具。”他说,“如果你在建筑行业工作,使用BIM或CAD数据,也对实时可视化感兴趣,那么Twinmotion将成为你的工具箱中的一大利器。”

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