图像由EDAG旗下品牌Feynsinn提供

未来智能城市车辆的虚拟展示厅

By Stefan Wenz |
2021年3月17日
每过一段时间,就会有一种长期公认的做事方式被脱胎换骨的创新所颠覆。如今随着汽车的进步,我们正在经历一场这样的巨变。 

虽然车型不断变化,改进层出不穷,但量产汽车的基本原理已有多年保持大致不变。其中的两条是它们都需要一个驾驶员和它们都依靠化石燃料运行。 

而如今,电动车和无人驾驶车辆正在改变这一切——这意味着下一代车辆必将取得巨大成功。有人估计,截至2040年,全世界销售的汽车将有50%是全电动车,还有人预测,截至2027年,自动驾驶汽车将会增长63%

目光长远的公司正在积极利用这一范式转变所提供的千载难逢的机遇开发创新设计,重新构想汽车可以(和应该)变成什么样。

EDAG就是这种无畏的开拓者之一。作为一家世界领先的面向国际交通行业的独立工程服务提供商,它的CityBot无人驾驶车辆是针对个人交通问题的智能化备选方案,能够聪明地将无人驾驶技术用于城市交通中的各种应用。

这个概念是针对未来智能城市设计的——在那样的城市里,交通堵塞、停车难、雾霾和交通噪声都将成为过去。 

CityBot是一种具备群体智能的、完全自主的多功能机器人车辆,它采用氢燃料电池动力,因此完全无排放。它采用了模块化设计——也就是说,这种车辆可以根据运送乘客、运输货物、清扫街道、处理垃圾或维护公园等各种任务进行定制。
图像由EDAG旗下商标Feynsinn提供
想象一下,由静音且清洁的车辆组成的车队将会把上班族送往工作地点,清扫大街小巷,并运送快递包裹。在气候变化快速发展的时代,这样的解决方案将会显得越来越重要。促进人们对这类车辆的认知将是关键。 
对EDAG而言,这就意味着要找到一种方法来吸引更广大的受众。如果只能在一个实体场所展示CityBot,那么能够看到它的人将会很有限。随着疫情来袭,出行受到进一步限制,这种困境就又多了一层。

解决这个难题的办法就是开发采用虚幻引擎技术的虚拟展示厅,EDAG客户可以从世界的任何角落,通过VR形式在其中体验CityBot——而且公司还可以用它创作带有动画的营销视频。
 

实时虚拟展示厅

Feynsinn是EDAG旗下品牌,专为EDAG集团提供软件和IT解决方案。它的工作涉及从产品开发到虚拟产品展示的各个环节,提供各种专业知识、创意和工具。

那里的可视化团队负责为CityBot开发包含15个全互动展品的虚拟展示厅。EDAG通过这个虚拟环境,可以向世界各地的客户简单而直观地展示CityBot的功能与技术优势。 
图像由EDAG旗下商标Feynsinn提供
通常由销售代表在现场展示中提供的信息在这个体验中通过动画和特效得到了详细的说明。该团队还复用为虚拟展示厅构建的模型数据和环境,创作出CityBot的营销视频,节省了时间与资金。 

Timo Kraus是在Feynsinn从事该项目的可视化项目经理。他解释说,在虚拟环境中创建营销材料和销售会议的功能为EDAG带来了巨大效益——尤其是在面对面会议受限的时期。“我们现在获得了向广大得多的受众开放展示厅的机会。”他说,“EDAG开发过许多创新的工程解决方案,以前都不曾向如此广大的受众展示。”
图像由EDAG旗下品牌Feynsinn提供
这个虚拟展示厅使EDAG能够以创新的方式展示CityBot的潜力——再也不局限于特定地点,而且不需要支付展品运输的高昂成本。 

最近的事件更是鲜明地突出了这种做法的优点。“特别是在如今的新冠疫情期间,我们仍然能提供超越在线会议和Zoom通话的体验。”Kraus说,“不仅如此,我们还能使用展示厅环境在虚拟会议中讨论技术创新,比如让德国的专家和墨西哥的客户一起讨论。”

来自一个虚拟环境的众多销售资源

Feynsinn的团队从2012年起就一直使用虚幻引擎,最初是研究如何使用该技术创建汽车配置器。 

通过利用引擎,他们得以在数字展示厅项目上实现巨大效益,从同一个环境既创作了交互式体验,也创作了各种令人信服的营销动画。“将同一个数据库同时用于两个项目非常省时,而且经济高效。”Kraus说,“我们这两个项目的时间都非常紧张,如果没有这种灵活性和协同增效作用,是不可能完成的。不仅如此,在极短时间内创建渲染的能力也为我们省去了许多麻烦。”
图像由EDAG旗下品牌Feynsinn提供
从传统动画工作流程转换到虚幻引擎中的实时动画还带来了一个令人高兴的副作用——更多的创作自由。“在调整镜头和动画方面,我们体会到了比以前大得多的灵活性。”Kraus解释说,“更改可以快速完成,因此非常经济高效。既拥有实时引擎的性能,又拥有营销制作项目的外观和令人惊叹的渲染时间,对于动画项目而言这确实是颠覆性的。”

提供VR体验的能力还为销售对话增加了全新的动态。这使EDAG能够在积极开展营销的同时为客户提供娱乐价值。在VR形式下,销售人员可以解释和呈现客户通常看不到的技术功能。
图像由EDAG旗下品牌Feynsinn提供
这在CityBot虚拟展示厅中产生了惊人的效果。“VR为我们提供了展示创新和为客户创造不同体验的更多可能。”Kraus说,“沉浸在VR中可以产生更多兴奋和更好的理解,以及对产品的更大兴趣。”

利用Datasmith和Sequencer节省时间

团队在项目中充分利用了虚幻引擎的核心功能,尤其是DatasmithSequencer

Datasmith是一套插件和工具集合,它大大缩短了将不同类型数据导入引擎所需的时间。团队的原始数据存储在CATIA数据库中,他们使用Datasmith将其轻松导入虚幻引擎并使用——“在此过程中不需要额外的数据准备步骤,还能灵活更新新的数据。”Kraus如是说,他还补充道,“我们创建了一些Datasmith配方来精简CAD导入,并将手动数据准备工作减少到最低水平。”

团队使用了Sequencer来创建项目中的动画。Sequencer是虚幻引擎的多轨道编辑器,用于实时创建和预览电影序列。“Sequencer提供了很大帮助,因为镜头和动画的组织方式可以让我们拥有不离开虚幻引擎就随时更新和更改内容的灵活性。”Kraus解释说。

充满创新选择的世界

由于CityBot项目大获成功,Feynsinn正使用该体验创建一种“Feynsinn管线”,它将为公司的美术师提供使用虚幻引擎工作的支持与工具。 

这种新的工作方式为EDAG这样的公司带来的好处远不止超快渲染营销资产而已。虚幻引擎强大的创作功能提供了千变万化的创新可能,包括引人入胜的XR体验数字孪生虚拟训练,等等。

通过积极开发虚拟世界提供的交互和沟通潜力,EDAG正在无人驾驶车辆创新营销领域遥遥领先。

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