2016.7.11

虚幻引擎 4 将《质量效应:新地球》带入现实世界

作者 John Gaudiosi

以 Cedar Fair Entertainment 为代表的主题公园运营公司几十年来一直致力于将电子游戏的世界化为现实,如今它们开始使用虚幻引擎 4。加利福尼亚的 Great America 乐园通过与发行商 Electronics Arts、开发商 BioWare、视效预览技术公司 Halon Entertainment 及好莱坞娱乐公司 3D Live 合作,开放了它的第一个电子游戏主题游乐项目。

《质量效应:新地球》为 BioWare 的畅销科幻电子游戏系列增加了一个新的篇章。这个项目的背景设定在《质量效应》三部曲原作的剧情中,与即将推出的新作《质量效应:仙女座》无关。

Cedar Fair Entertainment 公司的战略发展副总裁 Christian Dieckmann 表示,游客将伴随游戏系列中主角指挥的星际战舰“诺曼底”号穿过一个质量中继器,到达行星“新地球”进行一段冒险,那里发生了一些异常的情况。

虽然《质量效应》三部曲是使用虚幻引擎 3 技术创作的,但该主题公园中这个新的 4D 剧场游乐设施是使用虚幻引擎 4 制作的。该设施配有一个 80 座的剧场和一块定制的 60 英尺 3D LED 银幕。

3D Live 的共同创始人兼 CEO Nathan Huber 说,该剧场的设计目的是通过配有喷气、洒水、香味、戳腿、搔颈、传感器和 CO2 等功能的运动座椅令游客感到自己身处于“诺曼底号”星际战舰之中。它还采用 80 声道的气氛环绕音响阵列,实现“全方位感官轰炸”。

“我们增强了虚幻引擎 4 中的 3D LED 技术,并结合了采用近似波形扬声器的最新尖端音响技术,给每个游客都配备了一套隐藏的微型扬声器阵列,对每只耳朵分别播放声音。”Huber 说,“将所有这些工具都结合到这个游乐设施中是相当大胆的。”

Huber 还补充说,因为巨大的 3D LED 银幕亮度超高,所以游客将得到如同照片般真实的体验,而且其景深超过以迪士尼乐园“星际游览”项目所用系统为代表的任何投影系统。

来自 Halon Entertainment 的首席引擎技术设计师 Jason Choi 说,在开发专门用于大银幕的计算机生成的原创故事线时,最大的挑战就是与游戏的美工风格保持一致,因为他们实际上不能照搬《质量效应》的任何资产。

“那些资产都是为游戏制作的,分辨率比我们在这个游乐设施中使用的大型 3D LED 银幕所要求的要低,”Choi 解释说,“因此我们不得不对照 BioWare 以前在基于 UE3 的游戏中制作的资产,在 UE4 中将它们基本上重新制作一遍,并提高分辨率。”

该团队与 BioWare 合作设计了这个游乐项目的故事线,但用于大银幕冒险的 4K 视觉效果没有 Epic Games 的技术是不可能制作出来的。

“有了 UE4,我们就能进行实时渲染,”Choi 说,“在 4K 分辨率下渲染双眼的图像,每帧需要 3 到 4 秒。作为对比,如果我们使用 Maya、Arnold 或 VRay 进行脱机渲染,为了让这些视觉效果与光照、着色器和相关几何体的多边形数量相匹配,每个眼睛的每一帧都需要渲染几个小时。而我们这里每秒能渲染 60 帧。”

Choi 还补充说,虚幻引擎 4 是市面上最好的游戏引擎和实时渲染器之一。事实上,在他的团队进行最终洽谈之前,他就表示这个产品“看起来非常出色”。

“有了 UE4,我们不必花几个月时间用 Maya、3DSMax 之类的工具渲染,就能得到高于标准电子游戏品质的视觉效果,”Choi 说,“UE4 最大的优点就是创作出精彩图像的速度真是太快了,我们只需要几个小时就能拿出令人惊叹的作品。动画导入和代入模型都非常快。它也有很高的重复性,因此如果动画师对某个镜头做了一些细微调整,我们可以很快将它实现——基本上就是按一下按钮的事。”

整个游乐项目从概念设计到开放营业,只用了不到一年时间。Dieckmann 相信技术的进步将催生激动人心的新类别游乐项目,以及在公园内增强游客体验的其他方式。

“我们的策略就是把数字娱乐放大,”Dieckmann 说,“它应该比我们的现实生活更广阔,而不应该是人们可以在自己的客厅里做的事。”

Choi 承认未来的游乐项目还有改进空间,不过即便是这个《质量效应》项目,将来也可以依靠虚幻引擎更新和升级。

“虽然我们为《质量效应》游乐项目所做的工作还远谈不上实时,但它是在同样的平台上制作的,将像大梁一样供我们将来提供更多游乐项目、电影和虚拟现实体验,”Choi 说。

Dieckmann 表示,有了 3D LED 银幕、虚拟现实和增强现实等新的沉浸式技术,Cedar Fair Entertainment 不必搭建精细而昂贵的实物场景就能就能让游客真正进入全新的世界游览。

“内容可以是动态的,会随着时间变化,或根据每一个游客的特点而改变,”Dieckmann 补充说,“EA 这样的电子游戏公司所拥有的著名游戏系列涵盖各种题材,包括科幻、奇幻和恐怖等,都可以用作新游乐项目的基础。”

Cedar Fair 还使用虚幻引擎 4 在它的 Carowinds 主题公园将另一款 EA 游戏带入了现实。《植物大战僵尸花园战争:3Z 竞技场》 在 4D 大银幕概念之外还增加了光枪以提高互动性,它是由 Americas 的 Alterface 与 Cedar Fair 和 EA 子公司 PopCap 共同设计的。

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