2016.7.13

虚幻引擎 4 助推激浪 NASCAR VR 体验

作者 John Gaudiosi

激浪一向热衷于制作虚拟现实营销游戏。这个百事公司旗下的软饮料品牌现在与设计和技术公司 Firstborn 合作制作了四种虚拟现实体验。前三种主要是为从 Google Gear 到 Oculus Rift 的各种头戴式显示设备的用户摄制 360 度视频,让他们体验像职业滑板运动员 Paul Rodriguez 和 Sean Malto 一样在拉斯维加斯的热门景区中穿梭跳跃的乐趣,或是与激浪赞助的奥林匹克运动员 Danny Davis、Scotty Lago 和 Jack Mitrani 一起在犹他州野外的山坡上滑雪,抑或是与 NASCAR 车手 Earnhardt Jr. 一起坐在前排座位上飞驰于布里斯托尔赛车场。

而为了将自己的第一款互动式 VR 体验带给其忠实玩家,激浪借助了 Epic Games 的虚幻引擎 4。《激浪决定 NASCAR VR 体验》让赛车迷们能够与三名 NASCAR 的高人气车手(Dale Earnhardt Jr.、Kasey Kahne 和 Chase Elliott)之一并排坐在虚拟的驾驶座上。

这款游戏是为 Oculus Rift 开发的,用户只要戴上这种头戴式显示设备就会被传送到一个沉浸式的赛车世界。他们一开始将坐在一辆 NASCAR 赛车的主驾位置,而 Dale Earnhardt Jr. 将是他们的副驾驶,然后他们可以在赛道上做一个“激浪决定”以在两个世界中作出选择——其中一个是 Pitch Black 风味的,另一个是 Baja Blast 风味的。

每条风味赛道各有一个不同的副驾驶——Kasey Kahne 在 Pitch Black 赛道上坐在前排座位,而 Chase Elliott 在 Baja Blast 赛道上与玩家同行。这两条风味赛道又都被分为三段,因此玩家全程必须做出 3 次决定。这意味着玩家总共可以选择九条独特的路线。他们最终选择较多的风味赛道会成为他们的“投票”,显示在赛道终点的告示牌上。

激浪的数字营销经理 Stinson Parks 说,这款 VR 体验将与即将开始的激浪选择 2016 营销活动同时推出,最终决定这两种风味中的哪一种将进入全美零售商的永久激浪产品阵容。

不过即使在投票结束以后,这款 VR 体验也不会结束。成千上万的赛车迷将可以戴上 Oculus Rift,体验在北卡罗来纳州穆尔斯维尔 JR 赛车场每年 5 月 26-27 日车迷节上试车的快感。全套设备包括一个带有触觉反馈的赛车方向盘,让 Oculus 用户可以控制驾驶。

“对于我们为激浪创作的第四个款 VR 作品,我们希望创造具有全面沉浸感的体验,还希望它具有互动功能,让用户能够提供积极的反馈,”联合主任兼高级动作图形美工师 Bruno Ferrari 说,“在这个例子中就是一边驾驶赛车和选择每条风味赛道,一边获得触觉反馈。用户既可以从方向盘感受到真实的振动,也可以让自己的赛道选择被计入全方位宣传活动的大型投票生态系统。”

Ferrari 说,他的团队知道,如果按照预渲染的方法提供全长 3 分钟、每秒 90 帧的体验将不堪重负,但是虚幻引擎可以完美地简化这个制作过程,因为它全是实时完成的。

“虚幻是市场上品质最高的游戏引擎之一,因此具有许多内置工具和实时渲染功能,能够提供精美的图像和高端后处理效果,”Ferrari 补充说,“这使我们能够突破我们所制作的 CG 世界的极限,从而提供以真实赛车运动为灵感的动作和情节。因此,车辆的运动和动作编排既来自真实的赛车体验,也来自以品牌为灵感并经过升华的幻想动作。”

Ferrari 说,用户既能体验到从两名对手之间的空隙中超车的快感,也能体验在滔天巨浪盖顶前逃出生天,或是进行跨越时空的穿梭。

“我们还融入了‘子弹时间’,在这种效果下所有动作都会变慢,让驾驶员能够全面观览和体会 360度 的环境,”Ferrari 说,“此外,发动机的空旷回响也有助于给整个体验增强真实感,起到画龙点睛的作用。”

他们还加入了电子游戏的重玩价值。

“在 360 度视野中能看的东西实在太多了,驾驶员的防火服、头盔和我们围绕玩家构建的独特世界的种种细节,即使多跑几次也很难把所有内容都看个遍,”Parks 说,“我本人就体验了好几次,还是觉得很新鲜。”

整个开发过程只用了三个月,包括三个星期的研发和在夏洛特与三名车手一起进行的动作捕捉拍摄。考虑到这是 Firstborn 首次同时使用虚幻引擎和 Oculus Rift,这样的速度是令人惊叹的。

“以前的 360 度视频由于需要进行实况动作拍摄,前期制作时间很长,”Ferrari 说,“我们只要先拍摄动作,然后在后期制作中快速编辑就行。但是这次制作的体验需要进行更多编程,前期和后期制作阶段都很重要。”

就在开发过程中,Epic Games 发布了虚幻引擎 VR 编辑器,让任何人都能在不摘掉头戴式显示设备的情况下构建 VR 体验。Ferrari 说他的团队对于将来研究这套工具集与虚幻引擎 4 的配合很感兴趣。

“虚幻引擎仍然是市面上最好最成熟的游戏引擎之一,”Ferrari 说,“它还是免费使用的。拥有最大的用户群体,因此因此每天都有更多围绕这个平台的支持和工具被创造出来。虽然我们对制作预渲染视频还是很有兴趣,但通过虚幻引擎增加的互动性能够真正改变当前和未来的 VR。”

虽然 Oculus 体验能够提供最具沉浸感的电子游戏式动作,但在 YouTube 360、Facebook360 和 Samsung VR app for Gear VR 上也发布了流式播放的版本。此外,激浪的 Shazam 集成具有 Google Cardboard VR 独占的内容,任何下载了这款人气 App 并扫描 Baja Blast 或 Pitch Black 瓶上二维码的消费者都能体验。

“我们制作 VR 内容时心气很高,希望它在 Facebook 360 上得到高度关注,也希望一些爱好者会在网上共享它并在线下谈论它,”Parks 说。

每位车手都通过自己的社交渠道支持了这次宣传活动,以帮助推广该项目和 VR 内容。

这是一个必定在 VR 世界中,尤其是对于 Oculus 用户而言大有潜力的虚幻体验。

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