2008.12.1

Pamoja Mtaani

作者 Unreal Engine

罗利市,北卡罗来纳州——Virtual Heroes是一个严肃游戏开发公司,它座落于北卡罗来纳州的罗利市,它同总统艾滋病关爱紧急计划(PEPFAR)和华纳兄弟互动娱乐公司(WBIE)合伙开发一款游戏来影响内罗毕青少年对HIV所存在的风险认识、态度以及行为。

游戏 Pamoja Mtaani (与大篷车同在)是一款开放世界的游戏,能让在内罗毕市内选定的青少年中心中最多五个玩家合作完成一系列小而刺激的游戏。每个玩家单独扮演一个角色,通过完成一系列的任务,达到寓教于乐的效果。使用了肯尼亚顶尖的hip hop艺术家提供的相关的具有激发性的原始音乐,在游戏中进行了大量应用。

“这款游戏之所以要求的电脑配置非常低,是因为使用虚幻引擎2.5,它能让我们创造一个视觉开放世界,在尽可能不影响游戏性的情况下以最高的画质体验三个不同的亚非城市的部分风貌。” 华纳兄弟方面 Pamoja Mtaani的制作人, Kirsten Gavoni这样说道。“虚幻引擎2.5同样能让我们创建一个拥有诸多NPC的世界,每个NPC都有自己独特的对话,来增加城市的逼真度。

pamoja Mtaani

要使五人组队的局域网游戏有逼真的玩家体验,Virtual Heroes选择了较旧版的虚幻引擎2.5而没有使用虚幻3引擎,其目的是为了能在肯尼亚的少儿诊所、学校和其他机构尽可能推广开来。

一个25人的小组用了十个月开发该游戏。在正常情况下,一个这种规模的游戏通常需要两年才能从提纲阶段到完成开发。虚幻引擎2.5为 Virtual Heroes搭建好了初级基础平台,并提供了重要功能,如,3D渲染、音效、网络连接和物理系统。

“我们完成制作了一个开放的世界,它是由四个不同的大片野外区域组成了一个多人场景,其中有成千上万可互动NPC和许多车辆,这些内容由将近一万个游戏部件组成,所有部件在游戏服务器上同时运行。”Virtual Heroes的技术总监说。“从资源来看,它对游戏逻辑和网络连接方产生了很大的限制。在平衡混合了虚幻脚本和C++源代码、充分融合了虚幻引擎的网络层,以及利用一些额外的技术之后,我们就能对性能进行优化并对游戏性进行调整。我们使用自有的高级技术学习平台的对话引擎来处理复杂的NPC交互,这些要使用上千行对话。”

Pamoja Mtaani

以该平台为基础,Virtual Heroes的平台实现搭建了基本游戏框架和一组通用目标机制,其中包括对话引擎、用户界面控制、电影回放或数据库连通性等。这样就能使开发团队有最多的时间把注意力集中在游戏功能上。

为了保证这些功能能同肯尼亚青少年联系起来,来自Virtual Heroes和华纳兄弟的开发组员到肯尼亚实地了解当地的文化,这对严肃游戏发挥了很大的作用。根据 Virtual Heroes策划的想法,Pamoja Mtaani由四个独立的大场景组成,根据不同的社会和经济情况分为内罗毕和肯尼亚。这些区域(Chini Ya Maji, Ulamini, Jijini, 和一个户外青年运动节)以最终目的为创建一个真实、逼真、贴近真实文明的现实世界,利用大量国内的研究进行设计。

“从我们最初的研究来来看,我们意识到这个游戏必须从传统对HIV和艾滋病认识说教的探讨中另辟蹊径。”他解释道。“我们知道,青少年会抗拒“当面说教”的教育性游戏,但是我们也希望避免制作那些当玩家选择正确的道路来规避冒险行为时得到奖赏的简单游戏,我们认为青少年别无选择,因为只有他们这么做了,在游戏里才能得到奖励,而不是因为任何玩家内心真实行为有任何改变。取而代之的是,我们结合了“隐秘学习”方法,主要集中于游戏中过场动画和角色互动交互中。”

Pamoja Mtaani

在Pamoja Mtanni开始阶段,五个玩家每一个都要尝试一项特殊的冒险行为:让他们自己成为可疑的艾滋病感染者和传播者。在整个游戏进行过程中,通过加强了剧情和游戏互动效果,每个玩家都会渐渐意识到他们所冒的风险,并掌握如何阻止这一风险的正确方法。

多个制作人员在非洲花了大量时间,私下来研究当地的人和环境。虚幻2.5的技术帮助组员还原了一个真实的肯尼亚。在游戏开发阶段,团队着重使用虚幻引擎工具,如虚幻编辑器,来制作关卡,管理资源,用UCC脚本编译器来生成游戏脚本,且还使用了其他小工具,如字体转换器和Maya插件。

虽然最初游戏打算只在肯尼亚选定地区推广,但初始目标依然是提高在整个非洲大陆对HIV和艾滋的认知度,以及把该游戏推向多个国家。不同地区对电子游戏的要求可能是截然不同的,不仅是因为不同国家和地区的语言不同,而且还有道德和文化层面的差异。

除了未来计划将游戏在肯尼亚和非洲推广,Pamoja Mtaani已经成为华纳在多级推广多媒体中的一部分。来自游戏中的这五个玩家中的每一个都会表演一段由华纳兄弟公司制作的一套电脑动画短片。Motion Picture Imaging(动画成像)会把他们介绍给肯尼亚青少年中的目标观众。另外,华纳兄弟高级数码服务已经建立了一个提供 [“无HIV时代”倡议]合作信息的网站(http://www.hivfreegeneration.org/)。华纳兄弟Motion Picture Imaging(MPI-动画成像)也通过制作电影预告片来提升知晓度,详情请参阅PEPFAR文档[拯救生命,创造希望] (http://hivfreegeneration.warnerbros.com/)获取更多关于该项目的信息。

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