2017.1.9

赛博朋克之父 William Gibson 推出战车射击游戏《MEG 9》

作者 Jeremy Peel

“记得当时我们和 Bill 谈到,我们想做一部有坦克和机器狗的游戏,”Skunkwerks Kinetic 的联合创始人 Craig Martin 回想道。随着话题的深入,他越发觉得:“哇,这太酷了”。然后我们问道:“你能帮我们写这个游戏的剧情吗?”

我们是通过其他朋友结识 Bill 的。但对于那些和 Bill 交往不深的人来说,他有另一个更广为人知的名字——William Gibson——科幻小说《神经漫游者 (Neuromancer)》的作者和赛博朋克之父。

没多久,Bill 就向 Skunkwerks 提交了《MEG 9》世界观的素材。

“那些素材的量都足够用来制作三部游戏了,”Craig 回忆说。于是我们决定:“那就先把第一部做出来吧。”

经过朋友之间的一再推介,Skunkwerks 终于请来了以《荣誉勋章 (Metal of Honor)》系列成名的 Chris Cross,他之后一直担任这个年轻工作室的顾问。

“我们的关卡和游戏设计之所以能够成型,很大程度上要归功于他的帮助,”Craig 说道。

该团队早期曾计划把它做成手机游戏,然而随着虚幻引擎 4 转为免费,这一计划取消了,因为他们可以利用这款强大的引擎制作 PC 和游戏机游戏。现在 Skunkwerks 已经做出了非常新奇的原型,足以证明他们不单靠良好的人脉。

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《MEG 9:失落回声 (MEG 9: Lost Echoes)》本质上相当于 80 年代后期 AppleTalk 联网游戏《Bolo》的现代化翻版。工作室的联合创始人 Ian Jardine 玩过那个游戏:玩家操纵一辆坦克作战,而且有一个小绿人会频繁地爬出来建造防御工事和埋设地雷。

“我们没有使用绿人,取而代之的是一只机器狗,”首席工程师 Kevin Brown 说道。“这有何不好呢?大家都喜欢狗。”

在《MEG 9》中,你需要为一家调查异次元空间 Probability Aperture 的公司控制一辆重达 10 吨的巨型装甲车。该公司在 Aperture 中运营着大量的研究设施——对于《传送门 (Portal)》的粉丝来说,Aperture 简单地说就是个“洞穴”——但是其中一个掉线了。你的任务就是抵达那里,把那个地方的问题查清,如果可能(虽然希望渺茫),就使其重新上线。

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然而,“要进入那里”,就意味着“要从一个安全的远处操纵装甲车”。《Bolo》自顶向下的俯视视角给人一种远程控制坦克的印象——而 Gibson 的小说则给这种观念赋予了形态。在《MEG 9》的世界里,公司已经吸取了教训,不会把活生生的驾驶员派往 Aperture,因为他们往往有去无回。

正如 Brown 所说的:“他们认为,‘对于所有异次元空间的事,目前还是别让人类掺和进去。’”

因此你不需要亲自前往,而是通过无人机提供的第三人称视角见证这些事件。

“我们为使用摄像机提供了合理的解释,”Brown 指出。“我认为这是非常重要的,然而做到这一点的游戏并不是很多。”

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当公司员工驾驶装甲车时,他们往往会把琐碎繁杂的手动任务留给 MEG 装置处理——这些机器人可以在 Aperture 中充当公司员工的眼睛和耳朵。将装甲车投放到荒无人烟的异次元空间后,你不久就会看到这样一部令人安心、外形像狗一样的装置蜷缩在另一辆装甲车的残骸下。

这种特殊的装置——团队亲切地称为“她”——会向您讲述有关一种名为“腐败虫”的合成寄生虫的故事。在 Aperture 内肆虐的腐败虫正在把公司设施里的重型机械变成生物机械学怪物。如果让这种腐败虫蔓延到现实世界,那将成为十分巨大的威胁。作为这部视频游戏的主角,您的任务就是抵达中心设施以阻止这样的事情发生。

在路途中,你需要利用安装在装甲车上的枪炮进行战斗并实时地投放辅助装置。虽然有些攻防套路会促使玩家采用塔防的方法,但游戏里并没有固定的策略——你也不需要停车来投放装置,因为这些装置在装甲车行驶期间就可以部署。

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“这让玩家能够控制游戏的节奏,”Martin 说道。“如果他们想慢下来,他们可以不慌不忙地建立他们的防御,然后把敌人引进来。”

“每个人的做法都不尽相同,”Brown 补充道。

机器狗 MEG 会通过车辆后面的一个舱口跳进跳出,作为战友提供辅助,例如为一定半径内你部署的装置加血。在战斗之外,她能够黑进目标并与世界的终端交互——总是在提供帮助,但从未完全接受你的控制。

“她是故事的讲述者,所以我们希望玩家关心 MEG,”Brown 说道。

这里有一个转折:MEG 自己已经被腐败虫感染,这种感染会随着游戏的进行如何发展仍是一个谜。公司内部的上司们建议谨慎处理。

“我不打算剧透,但你们确实能注意到这个 MEG 装置比一些标准的 AI 要聪明得多,”Brown 提示道。“这真的是故事的一个重要转折点。”

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Skunkwerks 虽然受一些名人朋友的推举并有虚幻引擎提供助力,它仍然是一家小公司。负责美术和动画的人员现在正努力为他们可爱的犬型机器人灌输个性,以充分激发人们对娇小宠物特有的同情心。你会发现,相比于 Gibson 的各种生物机械和公司的邪恶,是这样一只金属狗为《MEG 9》注入了灵魂。

“我们不可能使用 20 多个完全动画化的人形角色,”Brown 说道。“我们会把这一切都融入到 MEG 中。”

《MEG 9》已进入 Steam 青睐之光虚幻引擎 4 现已免费。

编者按:PCGamesN 选择了几款迷人的虚幻引擎游戏,采访了其开发者,从而制作出长篇连载的“在虚幻引擎中制作游戏”系列。Epic 对编写过程没有施加影响。

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