2011.2.10

虚幻引擎3驱动了口碑与销量双丰收的电视系列剧LazyTown

作者 John Gaudiosi

Epic Games的虚幻引擎3已经在游戏行业确立了其领先地位,许多游戏厂商用它开发顶级游戏作品,包括EA、Sega、Midway Games、Capcom、Activision以及索尼在线娱乐(Sony Online Entertainment)。现在该引擎已经引起了好莱坞的关注,广受孩子们欢迎的电视系列剧“LazyTown”是第一个使用虚幻引擎3的电视节目,它使用游戏引擎技术将实时动画、木偶戏和电脑生成内容生动的融合在一起。该系列剧由荷兰影视制作人Raymond P. Le Gué制片和执导,目前正在全世界热播,包括美国的Nickelodeon和Noggin电视台。

如果您还不熟悉该剧,其内容是关于一个名叫Sportacus 10的”平民英雄”(由Magnus Scheving配音)和懒惰的Robbie Rotten(由Stefan Karl Stefansson配音)做斗争,让Stephanie(由Julianna Rose Mauriello配音)和她的新朋友Ziggy, Trixie, Stingy和Pixel在户外多活动而不是待在家里躺在沙发上看电视吃垃圾食品。这个节目由冰岛节目制作人Magnus Scheving构思,用寓教于乐的方式教育孩子们养成健康的生活方式。Scheving本人亦在节目中出演,并编写剧本以及执导大部分的剧集。该节目目前在103个国家播出,赢得了3次艾美奖提名,获得2006年英国著名的BAFTA国际儿童节目奖。

Lazytown

除了制片人和导演的工作以外,Le Gué花费了近二十年时间研制并推广最新的3D电脑动画,虚拟电视及电影摄影产品技术。1985年,Le Gué成立了ElectronicGIG,并花了十年时间来创建一条高端3D建模、渲染、动画制作的软件产品线。1994年在SIGGRAPH,ElectroGIG引进了市场上第一款商业用途的模拟布景系统。1995年至2006年间,Le Gué致力于实时虚拟电视产品以及实时动态捕捉动画的开发和应用并最终获得了切实可靠的结果,研制出了四代虚拟电视产品系统,并命名为XRGen1-4 。

Le Gué解释了它们的运作。”我们将真人及木偶放置在实体布景前,并使用绿色背景布。绿色背景部分将同步被UE3和XRGen4所创建出的布景所替代。当我们环绕实体布景移动照相机和演员时,背景部分的场景也会完全同步得进行移动。所有这一切都被摄录下来,导演可以实时观看到合成的效果。对于导演来说,在这样真实场景下工作既高效又能充分发挥自由度,同时节约了道具成本。”

结合XRGen4技术,Le Gué把虚幻引擎3作为近期53集”LazyTown”中18集的图像生成工具,目前正在美国及全球其他102个国家播放。

“UE3是我们系统中的重要组成部分”,Le Gué说。“它是我们用来创造和渲染虚拟布景的工具 。至今为止我们都是使用自主研发的渲染引擎,但是当我们看到Epic游戏引擎所展现出的效果更为贴近我们的需要时,我们立刻决定着手研究”

Le Gué说,工作室的设备允许开发团队将制作生成的”LazyTown”的虚拟3D城镇环境,作为高清晰度的实时背景。Chromakey(绿光屏)技术被专门用于将这些背景放置到角色后面。

Lazytown

“这就意味着我们有了一个完整的合成图像”,Le Gué解释到。“摄像机升降运动通过传感器传达到XRGen4软件与UE3游戏引擎进行通信。LazyTown的概念和产品设计都需要大量丰富多变的环境位置变化。如果没有虚拟布景以及XRGen4与UE3游戏引擎的配合,我们根本无法达到这样的要求。”

在 每24分钟一集的”LazyTown”剧集中就有400到600个视效片段,他们都是从所有已合成的现实片段中独立出来的。Le Gué说,制作这样的电视节目比传统节目需要更精密的计划编排。基本上,每段拍摄都是潜在的视效片段;一些是记录真实内容,另一些则是后期特效内容。定位于虚拟背景与真实前景的合成,这种高度程式化的结果是对节目设计本身产生深远的影响。例如:虚拟布景和实体布景必须匹配,服装与道具必须匹配,并且,高清节目的拍摄对于使用材料的质量有着非常高的要求。

UE3为Le Gué和他的创作团队打开了一条新的道路。它提供了在大范围多贴图的布景中进行实时、自由的摄像机运动及高清同步锁相的方法。

“这是我们第一次使用UE3引擎,并且我们非常满意得看到UE3引擎可以应用于如此专业化的制作环境中”,Le Gué说, “在我们今后的影片中,我们将更多得探索UE3广泛的渲染特效并加入到影片设计”。

Le Gué说他发现UE3纯属巧合。他说他一直专注于发掘电视节目制作的新途径,尤其是对于科幻题材和游戏题材节目的制作。

“ 我的妻子是电视台的游戏节目策划人,她在一次游戏发展会议上联系到了Epic公司,随后我们就关注于将虚幻引擎引入游戏节目的制作”,Le Gué说。“在此期间,基于我在虚拟布景上的广泛经验,我被邀请作为”LazyTown”的执行制片人及导演。大约一年后,“LazyTown”的一名视效艺术家将部分虚拟布景加载到虚幻引擎中。那使我们意识到我们应该挖掘UE3的可用性,并将其投入第二季节目的制作中。幸运的是,我们已经拥有了XRGen3技术,而我们所要做的就是将渲染核心内容与XRGen4、UE3进行交互。”

继”LazyTown”后, Le Gué目前正在制作一些电影原片,在其中他将更进一步得使用XRGen4以及UE3技术。他相信,一旦好莱坞触及到UE3技术,那即将会是对电影电视行业的巨大冲击。

“该技术不只对好莱坞敞开大门,同时也欢迎全世界的独立制片人”,Le Gué说。“如果你意识到电影”斯巴达300勇士”的制作技术和方法同我们投入到”LazyTown”中使用的一样,如果你意识到”LazyTown”的底层硬件平台同现今的电视游戏生厂商所使用的一样”,那么一切就很简单明了了。它的影响力将涉及到各个角落,并成为高清电影、电视及游戏的又一推动力。

Le Gué比喻“斯巴达300勇士”对电影业的影响不亚于“侏罗纪公园”和“终结者2”,它是提高电影视觉效果的一块试金石。Le Gué说好莱坞及全球创新力量中使用UE3并立于行业尖端的人们在一定程度上都需要感谢UE3的卓越技术。

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