2017.1.23

进入《火车模拟世界》威风凛凛的火车头中

作者 Jeremy Peel

想象一下自己在玩《模拟火车》。或许您从 Hamburg 出发,沿着 Vogelfluglinie 一路行驶,装载乘客,最后准时从容地到达目的地 Lübeck。又或者,您驾驶着一辆 TGV Duplex,一路疾驰在通往 Avignon 的 Ligne Grande Vitesse 上,在法国乡村形成一道亮丽的风景线。

现在打住。您扮演的是火车还是司机?虽然区别甚微,但却是区分新版《火车模拟世界》和先前版本的关键。

“第一人称模式是我个人非常想融入进去的元素。”Dovetail Games 的 Matt Peddlesden 说道,“能够从火车中抽离出来,区分火车和作为能够四处走动和驾驶火车的虚拟人物的概念。”

想要了解为何这一点如此重要,您需要了解《火车模拟》的受众。对于 Dovetail 非常重要的一部分玩家来说,驾驶火车只是一部分吸引力。在先前版本中,有些人喜欢将火车头停在旁轨 - 这是一个固定区域,能够在轨道旁边看到其他火车呼啸而过。

“在游戏中除了驾驶火车,还有很多其他的事情可以做。”Peddlesden 解释道,“你现在可以四处走动,意味着你不一定非要驾驶火车。你可以站在院子里,或者爬进去,引起列车员的注意。”

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显而易见,像好莱坞式的逃亡套路一样跳进运货车厢,让《火车模拟》的 AI 司机带你远逃他乡是极具吸引力的。此外,以第一人称模式审视《火车模拟世界》第一版的重载火车头会有一种全新的比例感。

“第一印象一定是‘这真是个庞然大物啊’。”Peddlesden 说道,“这些东西犹如巨兽,气势恢宏。”

跳上这些大家伙,你会发现 Dovetail 已经重新改造过了 - 而且不只是表面功夫。这家工作室撇开了原有的物理系统,与铁路机车行业的专家们合作,仔细研读他们的研究,最终设计出一套新系统。

在原来的游戏中,每个火车都是基于六个不同的模型之一进行自定义后产生的版本。但是现在,Dovetail 可以使用核心组成部件组装这些庞然大物 - 比如说,从工具选用板将燃料箱、柴油机或牵引马达拖放到所需位置。然后,可以在这些部件之间绘制线条来表示牵引或电源。与其说是游戏设计,不如说是工程建造。

“玩家所做的就是重现现实中铁路机车的真实建造方法。”Peddlesden 自豪地说道。

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除此之外,《火车模拟》的玩家还会体验到一些自然的行为 - 符合力学特征的急转弯和细节,而这些已不再需要 Dovetail 费尽心思地去模拟。例如:柴油机依靠一种叫做液力耦合器的装置让一切运转起来。当你启动一个液力耦合器时 - 无论是在模拟还是在现实中 - 火车的 RPM 都会在液体进入这个耦合器的时候而下降。

“你会看到仪表指针摆下来,声音也会发生变化 - 我们不必再通过编码来实现这些模拟,因为这个系统就可以帮我们实现。”Peddlesden 说道。

您不必了解运动的这些细节,就能领会到这些效果。正是由于这些细节体现在无数的组件和电力系统中,《火车模拟世界》模拟了大量的不同行为,所以火车头才像注入了新的活力一般。

“正因如此,才从一个火车游戏转变为真实地模拟火车的游戏。”Peddlesden 坚定地说。

虚幻 4 源代码公开让 Dovetail 能够以“专用于火车的方式”扩展引擎的工具箱,工作室计划将自己的创建工具访问权分享给社区成员。

“我们希望其他人也能像我们一样使用这些工具。”Peddlesden 说道。“我们将会收集目前使用该系统的美工和工程师的反馈,了解一下他们认为应该进行哪些改进,这样我们就能不断地优化这一流程。”

而至于物理方面,Dovetail 已与铁路工程师展开合作,重新制定他们的信号系统,以使其具备现实信号系统的所有功能。

“我深信现在已经做好了充足的准备,能够满足我们在很长一段时间的构建需要,而且要让大家一直有耳目一新的感觉。”Peddlesden 说道。

经得起时间的考验十分重要:《火车模拟 2017》在 Steam 有 310 个附加项目,相似的路线和型号扩充最终还是新火车头的增加。

但 Peddlesden 信心十足也并非虚张声势。因为有实际铁轨工程师的支持 - 这是《火车模拟世界》最早的一组测试人员。

“我认为这些机车里面的所有开关和按钮现在都可以用了。”Peddlesden 解释道,“这一定会让别人望而生畏。”

Dovetail 为工程师们提供了写满指示信息的文档来帮助他们着手工作。但是一位测试人员意外地漏看了这个文档,却下载了四轴柴油电动机车的实际操作员手册,并根据这个手册成功启动并运行了火车。

“这真的是一项十分有力的证明。”Peddlesden 说道。

现在可抢先体验《火车模拟世界》测试版,其正式版将于 2017 年初推出。虚幻引擎 4 现已免费

编者按:PCGamesN 选择了几款迷人的虚幻引擎游戏,采访了其开发者,从而制作出长篇连载的“在虚幻引擎中制作游戏”系列。Epic 对编写过程没有施加影响。

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