2016.11.28

《地球之光》中的病毒式太空游戏愚弄了 Reddit

作者 Jeremy Peel

当《地球之光》首席设计者 Emre Deniz 首次将他的地球照片上传到 /r/space 时,Reddit 注册用户迷茫了。“这是哪个宇宙飞船拍的这些照片?”他们不禁问道,“我还以为航天飞机已经退役了。”

航天飞机确实退役了。这些照片不是宇宙飞船拍的。当 Deniz 睡觉之后,子版区才渐渐明白,这是他的工作室一个一个重建起来的国际空间站。当这位设计者醒来后,这些图片早已像病毒一样传播开来。来自 NASA 实验室的私人消息挤爆了他的收件箱。

不久之后,Opaque Media Group 的墨尔本团队受到邀请,出差到休斯顿的 Johnson Space Center,参与为期一周的制作。

“就像滚雪球一样疯狂地蔓延开来。”Deniz 回忆道,“当时感觉很震惊也很懵。我在停车场几乎都要失控了,也感觉到有点害怕。”

他完全不必担心。Opaque 已经做过调查了,他们了解 NASA 的程序和工程、他们参与的任务以及他们穿的太空服。

“据我们所知,我们所有的手柄位置都与 ISS 中的一样。”他说道,“我们拥有的许多设备都与实际设备非常接近。”

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正是这种追求真实的动力,促使 Opaque 在 Space Center 逢人就问同一个问题,从原 ISS 飞行指挥官,到高级太空服团队,以及航天员 Tom Marshburn,无一例外:“您想在游戏中看到哪些元素?”

有些人希望开发者表达出训练的难度;航天员的韧性和专业。其他人希望让公众知道,要将六个航天员送上太空需要多少人力(JSC 容纳了 13,000 人)。

但是,团队还有另一项责任。在 GDC 和 PAX Australia 上广受欢迎,带来了国家拨款,而《地球之光》也因此成长为一个商业产品。Deniz 原来是一名纹理美工,在闲暇时间制作独立游戏,接受了一项工作,就是将这个耗时 10 周制作出来的演示转变为超级有趣的游戏。任务艰巨。

“我觉得确实是感觉到恐惧。”他提道,“这是一次体验,一次模拟,但其中有游戏吗?”

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回答这些问题的关键在于《地球之光》的媒介。通过用虚幻引擎 4 达到其所需的“高保真度”,Opaque 构建了一个玩家用手就能触及的错综复杂的原始白色世界。这是一个纯 VR 游戏,不仅利用了 Oculus 的耳机,还利用了人体运动跟踪(团队计划“在尽可能多的 VR 平台上推广”)。

在 ISS 和 NASA 的 Neutral Buoyancy Lab 完成一些 30 到 40 分钟的任务的过程中,玩家能够掌握位于地面的人类无需掌握或者不具有相关认知功能的技能。他们学习如何在微重力条件下,在空间站中固定自己以及将自己推至别处,“就像猴子一样。”

“你得掌控自己的动作。”Deniz 建议道,“每一个举动都不能草率,必须深思熟虑。”

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在这种环境下,要是能完成把一些软管连接起来以及关闭阀门这样看似平凡的动作,都会成就感爆棚。

“其实这个过程还是充满乐趣的。”Deniz 说道,“只要你对太空探索感兴趣,而且还有当一回航天员和飞向太空的想法。”

实际上,他可能低估了这个游戏。在《精英:危机四伏》中,飞行员完全是被对接太空船的过程吸引,原因纯粹是其复杂程度引人入胜,而实际上用一句话就足以描述这个任务。同样地,玩家也会逐渐开始欣赏 VR 中的复杂程度,就像红极一时的射击游戏 Raw Data 一样。

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“当谜题变得越来越复杂时,使用手枪式握把工具卸下一个面板就会越来越得心应手。”Deniz 再次保证道,“你到时自然知道如何把自己固定到事物上。我希望玩家能够喜欢这一点,就是你在游戏中掌握了这些能够与航天员联系起来的技能。您可以观看 NASA 的视频,然后感叹‘噢,那个人现在在那个模块上了。’”

“我想我最自豪的就是,作为一个游戏设计者,我能够让大家进入一个基本上没人能去的环境。把这种体验带进千家万户。”

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这就是《地球之光》的专家级模拟,最后说不定还会帮到航天局。因为与 NASA 的合作,Opaque 参与了签署太空法案的会谈,太空法案是美国于去年颁发的适用于广大商业服务的法律条文。所以,敬请期待这个太空吧。

“我们也能够予以回馈。”Deniz 说道,“在虚拟现实中开发事物和制作原型,与 NASA 讨论,最终在太空探索领域实实在在留下我们的印记。这是我能够做到的最谦卑的事情。”

编者按PCGamesN 选择了几款迷人的虚幻引擎游戏,采访了其开发者,从而制作出长篇连载的“在虚幻引擎中制作游戏”系列。Epic 对编写过程没有施加影响。

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