2015.1.19

Immersive Design Studios将虚幻引擎4应用于游戏之外的内容

作者 Kora Van den Bulcke

我们是一家位于蒙特利尔的设计工作室,主要为文化活动及企业活动制作自定义的沉浸式环境。今年秋天,我们非常期待虚幻引擎4的到来,自那时起,我们便将其应用在在我们的所有项目中。在这篇博客中,我们将分享一些故事,包括:我们的公司Immersive Design Studios、我们是如何开始使用游戏引擎来制作极具带入感的建筑设施、最近使用虚幻引擎4为一个奢华房地产客户制作的案例研究、以及我们在未来打算如何使用该引擎。

我们的故事

2000年,我们在我们的祖国比利时开启了我们的事业,大部分实践都基于艺术和建筑。那时,我们作为艺术家团队运作 – 每个项目汇聚一些专家。2000年,我们正在为一个德国展会制作建筑模型,我们想让参观者有走过比例化的建筑模型的感觉,并考虑使用游戏引擎来创建渲染图像,然后将这些图像投射到周围的墙壁上。我们迅速找了一名游戏专家,他同我们一同奋战了两个星期,开发了此演练渲染作品。当展会开始时,每个人都为我们所应用的游戏技术所深深吸引,甚至比对我们实际的物理建筑模型还感兴趣。用户喜欢这种设计,它不是预渲染的视频,相反,他们可以选择要导航到建筑模型的哪个地方。这对于我们来说是个转折点,那时我们意识到游戏引擎在建筑及沉浸式设计中具有巨大潜力。

从那时起我们就开始在蒙特利尔开发项目,当时Société des Arts Technologiques (SAT)正在开放,它是一个专注于数码艺术的文化孵化基地及展示中心。我获得授权同他们一同开发一款项目,探索虚拟环境和真实环境的思想共同之处。这是我们使用游戏引擎制作的首个大型委托项目,那时我们使用的是Quake。我们同程序员合作,且可以使用开源代码来修改引擎,使得其满足我们的需求。

因为那时使用游戏引擎制作非游戏类应用程序还不是很常见,我们必须处理一些事后看起来很好笑的预置问题,比如掩蔽、最终删除第一人称射击游戏中一直存在的手枪。修改那种狂躁的节奏并从引擎中删除暴力方面的内容是很有挑战性的,但随着我们不断修改代码使其适合我们的需要,我们便可以让事情慢下来,制作出更适合我们艺术装置的环境。

(Realtime Unreal - Installation at the Musée d’art contemporain de Montréal, 2011.
(2011年,Musée d’art contemporain de Montréal的 实时虚幻-装置)

开发了一些通过虚拟建筑空间扩大真实建筑的项目后,我们获得了美国享有声望的博物馆的委托项目,为纽约移动影像博物馆和实验媒体及表演艺术中心制作沉浸式装置。在制作这些项目过程中,我们开始会见博物馆投资人及赞助商,比如德意志银行。他们对我们的工作非常感兴趣,看到了它的巨大潜力,觉得可以应用到他们的大型年会中。德意志银行是我们的首个五百强客户,也为我们打开了通往制作沉浸式大型公司活动的世界的大门。

在过去这些年制作的所有这些各种各样的应用程序中,我们一直在使用游戏引擎。我们的愿景是结合游戏引擎的强大工具并且将其同公共空间相关联;从而创建出一种集体体验。通过将游戏引擎的应用和我们的艺术及建筑背景相融合,我们可以制作出真实世界和虚拟世界的无缝可视化衔接,真正地突破各领域的极限。

我们是怎么选择虚幻引擎4的

在特定引擎方面,我们应用Quake已经有三年时间,从2000年开始到今年年初。尽管它可以很好地满足我们的需要,但是我们的应用已经触及了它的最大潜力。我们试验过Unity,但是他不适合我们,Quake 4却要付出高昂代价才能获得源码,从而也受到了限制。所以此时我们需要转换到一款新引擎,但是各种选择要么是非常贵,要不就是不好用,或者过于开源且不稳定。

当虚幻引擎4启动时,它对我们来说是个突破 – 它具有无与伦比的美术渲染质量,和令人赞叹的可用性。和其他引擎相比,我们发现它更好用,感觉您不需要100人的团队来探索他,因为对于非常小的团队来说,它是可扩展的。我们也非常喜欢这一点,即直接在源代码中工作并修改它是其满足我们的需要。所以,无论是从技术强度角度来讲,还是从美学角度来讲,它对与我们来说都是个理想选择。

案例研究 - 奢华房地产销售中心

Immersive real estate sales center - work in progress using Unreal Engine 4 - Bedroom.

Immersive real estate sales center - work in progress using Unreal Engine 4 - LivingRoom.

Immersive real estate sales center - work in progress using Unreal Engine 4 - Bedroom2
沉浸式房地产销售中心 – 正在使用虚幻引擎4制作中 – 室内图

委托项目

今年年初,我们赢得了一个委托项目,制作一个浸入式的房产销售中心,该房产最终将成为世界上最高的住宅楼,预计于2016年完工。我们的客户想制作一个独特的销售环境,使其反映出建筑的精致,为住宅小区单元的潜在购买者创建一种令人难忘的独特体验。开发商对我们的履历印象非常深刻,对我们的博物馆作品也非常感兴趣,所以他们想以艺术的手法来制作该项目。


沉浸式销售中心模拟演练演示- 正在制作中。

目标

从一开始,我们的目标就是创建一种完全以用户为中心的探索式体验,而不是简单的参观模块单元。在浸入式销售中心中,用户在开始进行参观时就像他们在真实生活中进入到他未来的家一样,沿着车道开到住宅楼,那里有虚拟的接待员问候他们。接下来旅途就开始了,用户控制他们选择去哪里,是要看一下80层的大单元还是10层的小单元、参观花园和篮球场、或者在温泉浴场休息一会。整个体验是动态的,出人意外的,就像现实生活中一样,由于它的渲染质量非常高,所以您就真的感觉您身在其中一样,查看那令人赞叹的视图和每个房间内的奢华装修。每个空间中,我们添加了增强真实性的透明图层,允许参观者操作厨房内的不同装修,或者不同家居摆设。我们还集成了高分辨率回放功能,在体验中集成了视频内容,同时在用户探索客厅场景时还可以播放实时的Apple电视。创建浸入式销售中心(和模块单元相对)促使在房产建设完成之前,为用户带来一种非常个人化的参观,允许灵活地展示及销售不同的单元类型和环境。 Immersive real estate sales center - work in progress - projection environment.
浸入式房产销售中心 - 正在使用虚幻引擎4制作中 - 外部视图。

虚幻引擎4的应用

当我们开始制作该委托项目时,我们不确定要使用哪款引擎。我们最初开始在Quake 3和Unity中制作,但是二者都无法完全符合我们的需求。在数码建筑建模领域,3ds Max是标准工具,但是它的应用程序非常有限,并且应用起来非常慢。所以我们很期待虚幻引擎4的发布,以便看一下它是否合适。经过过去几个月的应用,我们很高兴地发现他就是符合我们需求的完美引擎。

改变我们体验的内容是它简单的可用性、渲染质量及无缝地创建有机效果的功能。我们喜欢蓝图功能,虚幻引擎的可视化编程语言,允许我们编写交互式的、可视化功能并进行原型制作,无需深入到源码中。这使得我们的技术美术师变得更加独立 – 比如,在该项目中,他们使用蓝图可以创建类似风吹过建住宅楼外面的树木的效果、真实的喷泉,并且可以在用户移动穿过空间时触发响应。

客户初次印象

该项目的首次交付是创建出现有真实模型公寓的渲染效果。因为我们的客户和我们不在同一个城市,所以起初我们非常紧张地和他们分享我们作品的初始屏幕截图,但害怕他们无法充分地获悉作品的真实质量。所以,后来我们选择发送简单的录制演示,我们的客户立即被它的真实感所吸引了,甚至注意到了非常小的细节,比如捕获桌子上真实的反射或者镜子中的实时反射。我们的客户立刻知道我们正在使用一款非常出众的工具制作顶级的体验环境,这反过来将帮助他们达到他们的销售目标。

在2015年启动之前

Panorama View
浸入式的房地产销售中心- 正在制作中 - 投影环境.

该销售中心预计在2015年开放,所以我们现在正在调整项目,以便最终将其安装到一块巨大的曲面银幕上。通过使用我们专有的基于GPU的图像处理软件Canvas,我们将其集成到虚幻引擎技术中,使得可以在游戏引擎中无缝地弯曲和混合,没有任何帧延迟。

未来使用的应用程序:虚幻引擎和Canvas

Canvas GPU image processing software in action at a pre-game NHL show during the 2014 playoffs in Montreal.
Canvas GPU图像处理软件在2014蒙特利尔季后赛全国冰球大赛赛前表演中的运作中效果

去年,我们一直在开发我们的Canvas软件,以在冰球赛场的赛前表演中在冰面上创建3D投影,目前,其中一块最大的投射表面是6K分辨率。我们期望在未来几个月,通过利用虚幻引擎来进一步增大该范围,以创建交互式的赛前内容。通过在冰球运动员上应用跟踪技术,我们将可以创建令人赞叹的交互式投影,比如当运动员滑冰时在他们后面留下一道虚拟的火焰,或者创建出他们滑过的冰面出现破裂的幻觉…只有想不到的,没有做不到的!有了这么大的投射表面,就有可能在世界各地的赛场上使用虚幻引擎和Canvas来创建投影。

结论

过去几年,我们通过调整现有引擎使其符合我们的特定需求而获益良多,我们也鼓励其他行业同样这么做。我们相信虚幻引擎还有很多应用于游戏以外领域的可能性,无论是建筑、娱乐或者还是教育模拟。

目前为止,同Epic Games的合作都很愉快。去年11月,我们很高兴能在蒙特利尔国际游戏峰会(MIGS)期间带领他们游玩我们这座美丽的城市,并且希望未来有更成功的合作。

要想获得Immersive Design Studios的最新进展,请查看它们的 博客, LinkedIn取得联系!

 

最近文章

Andy Serkis探讨虚幻对视频游戏技术的推动作用

在虚幻引擎4的技术支持下,《人猿星球:最后边疆》将该福克斯系列电影引入了互动娱乐领域。

《巨石阵VR:沙盒模式》的建筑灵感

Jessica Villarreal和Christian Bretz在亲自体验过VR后大受启发,两人立即认识到了VR的潜力并决定转型。在联手创办了Vo...

《Maelstrom》:危机四伏的公海

《Maelstrom》将街机风格的动作玩法与极具个人风格的奇幻灵感相结合,足以颠覆你对海战的印象。