150 Media Stream
2017.4.28

虚幻引擎帮助在芝加哥正式落成非凡的 Experiential Installation 150 Media Stream

作者 Daniel Kayser

在建筑师 Goettsch Partners 设计的 54 层 Riverside Investment & Development 办公楼正式开放之后,Riverside 公司最近还展示了非凡的 150 Media Stream“活体雕塑”及其背后不同寻常的创新技术,堪称双喜临门。这一装置代表着公共艺术的巨大飞跃,构成了芝加哥最大的视频墙,同时为艺术家们提供了令人兴奋的新型展览机会。

这一艺术装置永久固定在 150 North Riverside 的大堂,宏大的面板面积达 3000 多平方英尺,由 89 个高矮宽窄不一的独立的垂直 LED 显示屏组成,而且每一个显示屏之间都留有空隙。显示系统是由 McCann Systems 与 Digital Kitchen 联合设计的,策划人是 Riverside 创意总监 Yuge Zhou。

Leviathan 是一家专业的广告公司,被委托制作 150 Media Stream 的内容管理和贡献视频内容。Riverside、McCann Systems 和 Leviathan 共同分享了 150 Media Stream 从设计到完成的整个过程。

LeviathanVimeo 上提供的 150 Media Stream

“150 Media Stream 背后的混合式合作关系成功推出了世界级的全新艺术展览,将尖端的视觉内容显示为活体雕塑。”Riverside 执行副总裁 Anthony Scacco 解释道,“这个独一无二的芝加哥装置及其艺术作品每一秒都在以原创方式传达全球化理念。最终成品持续不断地、自然地传达一些美好的、强大的、新奇的事物...这正是我们的初衷。”

“150 Media Stream 的特色是包罗世界各地的艺术元素。”Zhou 补充道,“更重要的是,我们还使用非常直观的技术形式来传达这种艺术气息,观光者们一定会觉得效果叹为观止。在华丽的 150 North Riverside 大厅内部,效果就像一个万花筒一样,根据周围环境不断变化。

达到这些效果需要 McCann Systems、Digital Kitchen 和 Leviathan 紧密合作,耗费数月才取得了众多开创性的成果。从设计和制作装置本身,到贡献自定义管理和交付系统以提供 150 Media Stream 数字内容的整个过程中,以下是一些重要的关键里程碑。

概念

正因为 McCann Systems 和 Digital Kitchen 前期的开拓工作,装置的实体方面在整个流程早期就已酝酿和渲染出来了。虽然 150 Media Stream 初期的建筑渲染具有强大的视觉冲击力,但实际上设想和制作其视觉内容需要大量的努力和创新。

对于 Leviathan 的 Jason White 和他的同事们来说,最初关注的焦点是,这个装置是在一个非常独特的环境里安装一个三维雕塑背景。根据 White 的描述,这个装置所有视频内容都是为了辅助空间和环境因素而专门设想出来的。“视频元素设计为雕塑的组成部分,既考虑到了视频面板的形状,也考虑到了整体装置的实体环境。”他坚定地说道。

150 Media Stream 的万花筒效果就是 Riverside 最初的愿景,也就是旋转式视频艺廊。“最初还有一个要求就是得有足够的内容,保证一周不重样,任何一块都不能出现两次。”Leviathan 的总裁 Chad Hutson 解释道,“为了到达这两个目标,关键就在于得采用一种生产力强大的视觉方法。”

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在确立技术规范,围绕着 150 North Riverside 现代化的整体景观,对令人印象深刻的艺术投稿人提交的作品加以规范之后,Leviathan 优秀人才们自己成为了投稿人,拍照片、制作动画、编辑、编码、编排多个数据来源等等。在执行创意总监 White 的带领下,创意总监 Bradon Webb 和专业制作人、工程师、设计者、开发人员和美工团队的共同努力下,最终交付了一个会随着时间的推移而持续变化的智能内容库。通过使用生产力强大的算法强化独创性和相关性,供应源被设计为考虑季节性、每月、每周、每日甚至实时因素。

“总的来说,我们的内容策略是每一个时刻都能达到视觉上吸引人、概念上有意思的效果,各个板块经过深思熟虑的分组和排列之后,每一天都能创造一个连贯的新故事。”White 说道,“配合着主动和被动的计时机制,内容展示了一个普通工作日大堂中的活动和活力。我们事先也考虑过这个活体雕塑每时每刻、年复一年对租户和观光者的情绪的影响。”

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制作

由于 150 Media Stream 的设计前所未有,因此 McCann Systems 花费了数周时间进行调研,研究建成的可行性。“为了解决这一项目的众多尖端技术问题,我们与多个制造商紧密地合作,设计和装配显示墙的大部分物理组件,包括印制电路板、定制展示柜等等。”McCann Systems 董事长兼 CEO Frank McCann 说道。

随着装置的工程和装配的逐渐展开,Leviathan 仍然肩负着继续开发动态内容的重担。Leviathan 的 Webb 和他的队友们为了应付这些挑战,使用 Epic 的虚幻引擎 4 设计出了一种精巧的解决方案。

“在整个过程中,我们使用的软件工具包括 Derivative 的 TouchDesigner、GLSL 着色语言、Adobe 的 After Effects 和 Photoshop、Side Effects Software 的 Houdini、Autodesk Maya 和 Maxon 的 Cinema 4D。”Webb 说道,“为了让我们的客户能够走遍整个大堂空间,呈现装置的比例结构,并可以在开始编码之前从任意角度预览媒体设计,我们使用虚幻引擎构建了整个大堂的 3D VR 体验。细节包括通过反射、光线和视野深度实时渲染的大理石和玻璃。我们在为整个空间反复打磨出最合适内容的过程中,这个工具帮了不少忙,所以将来的项目也考虑会再次使用这个工具。“

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最后,Leviathan 解决方案最艰难的一部分工作是由五个同步工作站组成的内容交付系统。其极其简约的外形恰好证明了极其复杂的制作技术。Leviathan 的艺术品通常是采用传统的制作方法,而对于 150 Media Stream,所有内容都采用数字化编码。“因此,这个显示墙的宏大篇幅和分辨率就要求所有艺术和媒体资产都以超高分辨率进行渲染和制作。”Webb 继续说道,“为了以 150 Media Stream 的分辨率渲染内容,我们必须在四台同步机器之间平均分配负载,还设置了第五台机器用作备份。如果任何一台机器宕机,第五台机器立刻补位,继续渲染以防止出现任何停机情况。”

McCann 将 150 Media Stream 描述为“艺术、建筑和科技的无缝集成”,这可以说是所有参与人员的巅峰巨作。说到 Leviathan,White 总结说:“作为芝加哥人我们觉得非常自豪,通过这一作品,充分显示了我们对芝加哥艺术群体和这个城市的热爱。我们坚信芝加哥的当代视觉艺术,在这个充满活力的时代立身于此感到非常激动。”

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为了解虚幻引擎对该项目的更多贡献,我们采访了 Leviathan 的资深创意总监 Bradon Webb。

问:为什么先在 VR 中构建这一项目对确保最终成功如此重要?

BW:装置作品的其中一个挑战就是找到一种方法,以不同的大小和形状显示作品。几乎不太限制为 16:9 的矩形大小,这样以传统样式渲染帧就不会导致图像被裁剪。VR 之所以重要,是因为它提供的方法既能呈现空间的样子,还能从任意角度展示出作品为空间带来的活力。带领客户进入 VR 世界会令他们放松心神。当他们在 VR 中看到大堂后,立刻就能有所体会。

问:第一次在 VR 中看到这个项目时有什么反应呢?

BW:精美绝伦。我们开始这个项目的时候还只是做个测试,并不充分了解它的能力,但最后着实让我们所有人都感到惊讶无比。回想起一年前创建的 VR 大堂,几乎跟真实的大堂完全一样。这是极少见到的真实世界模拟 VR 的例子。

问:在开发这个项目的时候,最依赖于虚幻引擎的哪些功能呢?

BW:我们用蓝图创造大堂的白天和夜晚版本,使用节点图形来切换内容概念。通过这种能力利用人类 POV 镜头游走在整个空间中。玻璃和大理石表面的实时反射、运动模糊和高光效果让整个 VR 场景活灵活现。

问:团队中有多少人使用虚幻引擎呢?

BW:从工作室主要使用的 Maya 过渡到虚幻引擎的过程十分顺利。Riverside VR 项目是通过一位 3D 艺术家完成的,堪称惊世之举!

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有关更多详细信息或想要进一步了解 150 Media Stream,请访问 http://150mediastream.com

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