2017.12.5

《巨石阵VR:沙盒模式》的建筑灵感

作者 Brian Rowe

VR能够将我们带到地球上遥远的地方,走进尘封的历史,甚至超越人体的极限。但体验只是一个方面。VR还是一条学习之路,是培养不切实际甚至不可能的个人联系的途径。
 
Jessica Villarreal和Christian Bretz在亲自体验过VR后大受启发,两人立即认识到了VR的潜力并决定转型,联手创办了VoyagerVR。但首先,他们需要打下坚实的基础。这两位影视人都没有软件开发的经验,就踏上了开发《巨石阵VR》的旅程。
 
在灵感和DIY精神的驱使下,他们开发出了《巨石阵VR》。该作品曾在太平洋科学馆公开展示,目前已进驻Prairiefire博物馆。由于获得了参观者的一致好评,VoyagerVR最近又发布了《巨石阵VR:沙盒模式》;这是一部在原作基础上进一步扩展的独立作品,体验者能够建造、粉刷并分享自创的遗迹。
 

请向我们介绍一下VoyagerVR和工作室的历史吧?
 
Christian Bretz - 我们在参加2013的E3时,我被拉去体验了Oculus DK1的一个私人演示demo,那时候用的还是早期版本的Eve Valkyrie。当我坐在太空船的驾驶舱里低头一看,发现自己换了一副躯体时,顿时有种改变人生的感受。
 
Jessica Villarreal - 那时候VR才刚兴起,我们找不到志同道合,敢于站在革命性浪潮的风口浪尖上的人,也找不到愿意接受我们想法的人。我们都知道自己想要换一条职业道路,但我们不是开发者,也不认识任何开发者。
 
Christian - 我的第一个想法是联系那些以前资助过我们项目的公司,但是没有人愿意。2004年时,在YouTube出现之前,我就制作了第一个病毒视频“how to be: emo”。当时我不得不向工作室的高管们解释视频到底有什么“前景”,转型VR时也是如此。
 
我知道良机稍纵即逝。所以我没有等待高管们赶上潮流,而是决定自己来做。我删除了Facebook账号,把自己锁在房间里,观看我能找到的所有虚幻引擎教程。三个月后,我们制作出了《巨石阵VR》的第一个版本。
 
Jessica - 我们从来没想过会收到如此暖心的反馈。有人告诉我们,他用《巨石阵VR》向病入膏肓的父亲展示了这个他一直想要参观的地方。还有位在巨石阵附近长大的女士,她经常在学校郊游时去那里参观,但她在看过VR版的巨石阵后对它有了全新的认识。正是一个个这样的故事激励和鼓舞着我们,不断地提出大胆前卫的想法。
 
Christian - 在整个开发过程中,我们为了达成目标竭尽了全力。在太平洋科学馆安装第一个VR展示时,我们将电脑和Vive装上车,然后亲自开车从洛杉矶前往西雅图。我一直是这样比喻的,创立VoyagerVR就像是《夺宝奇兵》中的那个场景一样,他必须踏上看不见的桥,坚信下一步就在那里。
 
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你们为什么会选择巨石阵作为这个项目的主题呢?
 
Christian - 我记得在我的小时候,有一次我父亲翻到历史书里的一张巨石阵图片,然后对我说“人之所要需要学习,就是为了以免变成在看到这张图片时只会说‘这就是荒野里的一堆石头而已,有什么了不起的?’那种人。”这句话我至今未曾忘怀。
 
从设计角度而言,它也比较实际。我急于创建自己的项目,但我也知道,它必须是在没有预算的情况下,我自己独立能够完成的东西。要是选择了像罗马竞技场这样的主题,我根本不可能把它充分地表现出来。
 
Jessica - 用VR观看巨石阵也有一些好处。这些石头的大小是它的一部分魅力所在,在VR中,你能切身体会到九米高的石头是什么样子,而这是视频无法传达的感受。我们还听到有些在现实中参观过巨石阵的人说,他们更喜欢我们的版本,因为现场的氛围会由于其他游客的存在而遭到破坏,而且你没有办法近距离地观察这些巨石。
 
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你们在用VR重现巨石阵时做了哪些调查呢?
 
Christian - 这个作品是根据实测数据、航空照片、从地面拍摄的360度照片和纪录片进行重现的。为了写脚本我做了方方面的研究,然后自己写的脚本,这比我预期的要稍微复杂一些。
 
Jessica - 这个历史遗迹的确切信息是非常少的,因为这是史前遗迹,很难找到肯定属实的事实。最后就会有很多“据说”和“证据显示”之类的语句。
 
Christian - 第一次去博物馆展示时我特别紧张,就是去西雅图的太平洋科学馆那次,因为所有的研究都是我自己做的,项目是在我自己的卧室里完成的,然后我们就要去美国最具代表性的一家博物馆安装了。后来我请了曼彻斯特大学的考古学家检查脚本。让我感到欣慰的是,他们不仅认可,还很欣赏我的脚本。

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沙盒版模式想法是怎么来的,玩家在这个模式下可以做哪些事情呢?
 
Christian - 完成原始巨石阵参观之后你会看到一个制作人员名单。为了增添一点娱乐性,我加入了一张放有迷你版本巨石阵的桌子,让玩家可以在名单滚动时玩。有些人会把整个石阵推倒,还有些人会试着重新安排这些巨石。许多访客建议我们增加一种玩家可以自建遗迹的模式。
 
Jessica - 能够搭建或摧毁你自己的遗迹,这个概念是逐渐形成的。有趣的是就在最近,我们在看一个Twitch主播玩这个游戏的时候,也在玩到迷你巨石阵的时候提出了这样的建议。
 
Christian - 起初,我添加了能够生成和放置巨石的功能,但这样就得有可供选择的物体,而在花费时间搭建完毕后,你又得有一个保存系统,如果想要搭建一个大型结构,就需要能够更改角色的体型。这些想法就像滚雪球一样滚了几个月,最后才成了现在这个样子。
 
我们还希望尽可能多向玩家提供一些方法,让他们尽情分享自己的沙盒模式作品。例如,我们最近才使用NVIDIA的Ansel插件添加了一项新功能,让你能够导出所搭建作品的360度立体照片。这些照片可以在Facebook上分享,也可以在移动VR设备上查看。这只是虚幻引擎提供的其中一个好工具而已。

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你们是否担心过观光和沙盒模式会有冲突?
 
Christian - 我们考虑过这一点,但有几点因素减轻了我们的担忧。第一点是通过VR产生的共鸣。我们的目标是让体验者循序渐进地欣赏到这个遗迹的美妙之处。理论上说,搭建和设计你自己的遗迹会加强这种共鸣。
 
第二点是许多人都没有体验过VR。我们想要展示VR可能提供的各种各样的体验。例如,能像一栋建筑那么高,或者按一个按钮就能改变太阳,模拟一年中的任意时节。我们在最初设计观光模式的时候没有机会加入这种奇妙的感觉。
 
Jessica - 我们从来就不希望这个极具教育意义的VR体验只是为了让你记住一堆知识点。我们希望大家能通过它对主题产生感情,沙盒模式强化了这种设计理念。
 
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你们为什么会选择用虚幻引擎4来帮助开发这个项目呢?
 
Christian - 我们在比较各种引擎时,觉得虚幻引擎的UI似乎很友好,很人性化。你可以看看其他的3D设计工具,它们打开后通常只能看到一个呆板的、有着无数按钮的灰色界面,这对于新手来说有点太难了。UE4整洁的界面,确实让人觉得更容易使用,而且它基本上是无所不能。
 
我一直在为这个引擎的速度、稳定性以及实时渲染表现而惊叹。在渲染第一个预告片时,它就令我们“拍案叫绝”。在这个20秒的视频中,它在一台用了四年的计算机上,用60fps速度以4k的品质渲染了成千上万片草叶子。现在这个过程只需要几分钟就可以设置完了,而在过去可能要需好几天。
 
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你们最喜欢虚幻引擎4的哪个工具或功能呢?它对开发又有怎样的帮助?
 
Christian - 我太喜欢它的蓝图功能了。虽然我一直使用电脑,但就是学不会编程。我只有导演、VFX和写作方面的背景,所以能让我如此安稳地独立开发软件真是太了不起了。
 
虚幻商城也是一个巨大的资源,它为我们这个小团队打开了一个全新的世界。我们不认识游戏开发社区里那些帮助我们制作资源的人,但是商城里有着各种现成的资源。在《巨石阵VR:沙盒模式》中,我们使用了Rama Save System、Ultra Dynamic Sky和Ultimate Rocks来帮助我们开始构建产品,而这只是我们找到的其中一部分资源。
 
我还要提一下在线社区,包括r/unrealengine subreddit@@@、虚幻论坛和所有发布教程的YouTube主播,比如Tesla Dev和Mitch's VR LAB。刚开始的时候,我完全不知道自己要做什么,但只要点一点鼠标。我就能找到答案。我希望有一天我们也能这样去帮助别人。
 
Jessica - 在过去的两年中,虚幻引擎给予我们的能力让我和Christian的生活发生了很大变化。我们从没有软件开发背景却想要成立一家VR公司的行业新人,到能够开发出现在正在博物馆展示的VR软件。之后,我们的作品还登上了HTC Viveport,后来还有一些著名的博客介绍过我们,甚至有一些院校邀请我们向他们的设计学生介绍VR软件的开发。如果没有虚幻引擎4提供的这些工具,我们不可能在几乎没有预算的情况下取得今天的成就。
 
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你们如何看待VR在教育和探索体验上的未来发展?
 
Jessica - 我希望VR能够让各个年龄段的人都有机会欣赏和学习遥不可及的东西,并与之建立起情感联系。金钱、时间、健康以及许多其他因素会导致一个人无法去旅行或探索,但是VR能帮你跨越这一障碍。VR给人的情感反馈与阅读书本或观看屏幕有极大的区别,这是一种非常强大的吸收新信息的方法。
 
比如深空宇宙、人体内部构造和历史战役现场之类的地方都是普通人无法探索的。但是,VR让不可能变成了可能。我希望在未来,人们能有更多机会采用这种学习方法,产生情感的共鸣,给世界带来一些改变。
 
Christian - 在未来的5-10年中,我认为VR会成为一种激发学生兴趣的方法。他们可以虚拟参观某个地方,拍摄照片、与同学们在虚拟场景中畅游,形成真实的记忆,建立实质性的联系。我对VoyagerVR的终极愿景就想将它打造成更深层次的多主题体验中心。

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你们希望大家在玩了你们的游戏后收获些什么呢?
 
Jessica - 看到玩家沉浸在我们的世界当中,学习和理解巨石阵的一切,让我们觉得付出的努力得到了回报。让我们自豪的是无论什么项目,我们都能让体验者有“拍案叫绝”的体验,我们希望体验者都能带着这种感觉离开。
 
Christian - 除了欣赏到巨石阵的美,我还希望大家能够通过《巨石阵VR》意识到,我们现在正有一个绝佳的机会,让这样的学习体验成为一种主流娱乐形式。过去,在其他技术兴起——比如PC、CD-Rom的发明——时,这种概念也有一些成功的尝试,但这次似乎有所不同,因为这种技术实在是令人惊叹,我们很喜欢与大家分享这种体验。
 

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