精美的虚拟玩具车为《风火轮:爆发》注入动力

Brian Crecente |
2021年9月30日
Michele Caletti于2003年开始在Milestone担任音频程序员,并随着《超级摩托车》系列的重启升任首席程序员,后来成为游戏总监。他参与了大部分《世界摩托车锦标赛》系列游戏的制作,也为《极速骑行》系列的制作做出过贡献。2020年起,他一直担任执行制作人,监督所有游戏制作团队,并致力于未来IP和游戏系列的开发。
开发商Milestone深入挖掘了五十多年来各种压铸模型车的价值,包括改装车、肌肉车和冰淇淋卡车等。在他们制作的赛车游戏中,玩家不仅能够控制他们最爱的风火轮模型车,也可以沉浸在稍微脱离现实的幻想世界中,驾驶玩具车尽情驰骋。

《风火轮:爆发》承诺将在1:64比例的世界中重现美泰800多辆畅销系列玩具车和鲜艳的橙色轨道,让玩家能够自行创建无尽循环、蜘蛛横行的赛道,并与朋友比赛。

我们与《风火轮:爆发》的执行制作人Michele Caletti探讨了工作室如何将畅销玩具系列转化为数字体验,如何在夸张的玩具游戏和平衡的赛车竞赛之间做到两头兼顾,以及虚幻引擎如何帮助开发者将概念变为现实。
 

Milestone制作拟真赛车游戏已超过25年,转向制作基于玩具车的街机赛车游戏感觉如何?你们遇到了什么特别的挑战?

Caletti:
游戏玩法是重中之重,因此我们必须为这款作品开发全新的物理系统。我们不希望游戏给人一种按脚本运行的感觉,它应该基于物理机制。这就带来了挑战——不仅要确保赛车始终在赛道上行驶,同时也要处理飞跃和坡道,为操控增添趣味性。但我认为努力会得到回报。此外,赛道编辑器非常复杂,设计师也正是用它来创建内置赛道的。它非常强大,允许玩家扭转或弯曲道路零件。我们期待看到玩家用它创造出的杰作。

赛车游戏有着一系列不同的玩法,甚至街机赛车游戏也分为很多种。你们能否描述一下《风火轮:爆发》中采用的游戏玩法?

Caletti:
我说过,大多类卡丁车游戏缺乏真实的物理效果。赛车按照脚本运行,因此几乎没有重量感,反应也千篇一律。但在《风火轮:爆发》中,驾驶车辆的核心玩法能让玩家感到真实感和成就感。同时,我们主要关注的是像加速这样的机制,不希望添加会让游戏变得过于复杂的武器。为了让玩家在单人游玩时也能感到有趣,赛道看起来总是处于混乱的边缘,但勉强保持在可控范围内。

在设计游戏方法时,你们是否从某些电子游戏、电视节目或电影中汲取了灵感?

Caletti:
我们的灵感来自美泰制作的风火轮视频剪辑,在YouTube上就能看到。在视频中,赛车和布景都是那么真实,而我们将这些车辆制作成了真实玩具的样子。与基于这套玩具系列的其他游戏不同,我们让一切都感觉非常真实。游戏模型和真实的风火轮汽车别无二致,做到了细节详尽,创造出了前所未有的游戏体验。
图片由Milestone提供
为什么虚幻引擎是制作《风火轮:爆发》的不二之选?

Caletti:
虚幻引擎的视觉效果功能非常强大,帮助我们实现了顶级图像质量,这不仅对玩家来说非常重要,也让我们能够重现自己想要的真实外观。当次世代主机以60帧/秒的速度显示这些炫目的视觉效果时,我们更加明显地感觉到了这一点。在创建物理机制方面,虚幻引擎也非常强大。我们对此有着丰富的经验。我们可以掌控方方面面,并按照我们想要的方式调整游戏玩法。最后,虚幻引擎帮助我们优化了游戏代码和资产,使游戏能够以稳定的帧率显示丰富而逼真的环境,对这款节奏紧张的游戏来说,这是非常重要的方面。

风火轮的魅力在很大程度上源自对收藏和比赛的幻想。你们如何展现隐藏在赛车外观和行为下的内在愿景,同时在游戏中确保压铸模型的真实感?

Caletti:
我们如实描绘了赛车。你可以看看赛车底部的模型,所有微小细节都被1:1还原了。为了紧紧抓住收藏者的心,我们用激光扫描了大部分赛车。而在“城市轰鸣”模式(即职业生涯模式)中,奖励、赛车和挑战有着同样的重要性,使得解锁新车成为一种乐趣。我们调查了玩家最喜欢的赛车,并从粉丝群中得到了热情回应。

虚幻引擎工具集以何种方式为游戏内的模型注入活力并创造细节?

Caletti:
光照是最大的挑战之一。我们希望在保证可玩性的同时,实现逼真的视觉效果。因此我们进行了大量关于后期渲染效果、烘焙和动态模糊的实验。我们尝试了许多设置,这在虚幻引擎中轻而易举。我们有露天环境,也有人造光源和闪烁的霓虹灯,虚幻引擎能够帮助我们交付最高的质量。

风火轮系列有超过800种的模型和超过11000种的变化。你们如何决定将哪些模型加入游戏,游戏发布后,你们又打算如何推出新车?

Caletti:
我们进行了广泛的调查,毋庸置疑,我们中许多人都是风火轮系列的铁杆粉丝(例如我就收集了一百多辆)。所以我们混合挑选了新款和老款赛车,满足各种粉丝。风火轮系列的收藏者也分许多类型。有人可能特别热衷于收集原创汽车或OEM车辆,因此很难让所有人满意。我们规划了完善的发布后支持,包括推出更多模型、扩展体验,并保持游戏的长期新鲜感。
你们如何为游戏中的每辆车赋予属性,这对游戏玩法又会产生什么影响?

Caletti:
游戏中的赛车分为多个稀有度,从“普通”到“超宝”,稀有度每提升一个等级,其速度、操控性和加速能力也会相应上升。我们希望各个级别的所有赛车都具有获胜的潜力,但也想创造不同的特色,因此平衡所有技能,保证比赛公平是一个难点。一些赛车的特点非常简单明了(如肌肉车的加速会非常快,但也不会达到令人难以置信的最高速度)。而对于其他赛车,我们必须充分调动想象力。这是制作此类游戏的乐趣之一。

你们构建赛道的流程看起来非常健壮。在游戏中使用和构建赛道的过程在多大程度上与现实世界的风火轮赛道相似?玩家在游戏中的自由度有多高?

Caletti:
玩家在游戏中使用的赛道编辑器和设计师用于创建游戏中各种预置赛道的编辑器是一样的,所以编辑器必须能够表现创意,并足够健壮!我们主要采用了真实赛道的部件,但我们也需要汲取灵感,创造一些特殊部件,并发明一些兼具挑战性和趣味性的游戏机制。玩家花上一些时间积累经验,就能设计出与我们的赛道不相上下的成果,甚至有可能更加疯狂、更具挑战性。我们始终在努力确保赛道有趣,避免让玩家感到枯燥,但我确信,玩家很快就会设计出一些真正疯狂的赛道。

在其中一部预告片中,有这样一个场景,一辆风火轮赛车在比赛中从赛道上跌落,然后画面瞬间从幻想回到现实,一辆小车掉在了地上。在游戏玩法中是否也存在着回归现实的时刻?

Caletti:
是的,除非你错过了一个检查点,否则永远不会自动复活。这是因为游戏里存在很多隐藏的捷径,有些捷径很明显,有些则不。所以你可以试试东游西荡,四处飞窜,看看能不能回到赛道上。捷径的概念根植于游戏的基础中。而且,我们也希望玩家在自定义赛道中充分利用这一点。
恢弘的音景是这款游戏的特色。你们如何决定每辆赛车在比赛中的音效,尤其是对于那些不基于真实车辆或现有IP的赛车?

Caletti:
我们的设计师尝试创作和视觉效果相匹配的赛车音效,并乐在其中。对于真实或逼真的赛车来说,做到这点很容易,但对于最狂野的车型来说,就要复杂得多,但也因此更有趣了。我们想要平衡赛车音效和环境音效(特殊部件会产生大量噪音,例如,蜘蛛会喷吐黏液并发出嘶嘶声),但动态乐谱会根据比赛情况做出反应,在相对平静的状态和高亢的状态之间转化。这会产生部分音效过于明显或不和谐的风险,但我们的声音设计师还是将它们完美地融合在了一起。

在PS5和Xbox Series版游戏中,你们如何利用这些主机的次世代功能?

Caletti:
游戏在次世代主机上几乎没有加载时间,这使人眼前一亮。此外,游戏可以在所有情况下达到60帧/秒,在视觉效果上不打折扣。PS5有一些非常有趣的手柄触觉反馈功能,有助于向玩家传达更多信息,产生“一加一大于二”的效果,利用这点让人感觉很棒。
在游戏设计中,是否有你们想要强调并解释其实现方式的特别玩法或视觉元素?

Caletti:
所有特殊赛道都有自己的历史。蜘蛛赛道是最早诞生的赛道之一,有无数个版本。我们必须微调蛛网的发射,产生随机形状,但也无需过多或精确地调整,只要不令人感觉枯燥即可。挑战并不一定要让人觉得丢脸或受挫。我们希望让玩家感觉自己无法预测比赛结果,但勉强还控制得住。数十次“尝试-游玩-修改”的循环完善了内容,我们对游戏的所有部分都重复这一过程。再想象一下赛道的设计。我们从零开始创造了一个游戏玩法系统,但我认为结果非常棒。

虚幻引擎5目前处于抢先体验阶段。关于次世代游戏开发,团队最感兴趣的方面是什么?

Caletti:
虚幻引擎5为新一代游戏打开了大门,颠覆了创建资产的工作流程。有很多东西需要学习和试验,这需要时间,但它看起来是释放新一代硬件力量的完美工具。同时,消除限制并重新定义可能性也将为游戏玩法开辟新的道路,这比视觉效果更加重要,也是最令人兴奋的方面。
感谢你花时间解答这些问题。人们可以在哪里了解更多关于Milestone和《风火轮:爆发》的信息?

要了解更多关于Milestone的信息,请访问milestone.it。要了解更多关于《风火轮:爆发》的信息,请访问hotwheelsunleashed.com

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