September 26, 2018

讲师使用虚幻引擎4设计动作捕捉教学活动

作者 Melissa Robinson

随着各行各业对实时开发者的需求量的增加,越来越多的学术机构都在围绕虚幻引擎4安排和设立课程。以德克萨斯大学奥斯汀分校广播/电视/电影(RTF)系的全职老师Deepak Chetty为例,他就开创了一门使用虚幻引擎4的动作捕捉工作室课程。

课程中,学生们可以通过将自己沉浸在实时学习环境中来学习动作捕捉。将硬件(动作捕捉服装和面部捕捉技术)与软件(虚幻引擎、MotionBuilder)结合使用,学生们可以在虚幻引擎中编写、执导、使用虚拟技术拍摄并编辑影片。

我们与德克萨斯大学奥斯汀分校的Deepak老师聊了聊,以了解与这一精彩课程相关的更多信息。

请跟我们谈谈您的经历。

我是Deepak Chetty。我是一名电影制作人、教师、数字美术师和开发者,常驻在德克萨斯奥斯汀。2007我从普瑞特艺术学院获得了美术学士学位,在那里我学习了电影专业以及美术基础课程。我先在影视行业做了几年后期制作专业人员和自由摄影师,然后移居到奥斯汀并从德大有名的电影专业中获得了电影制作艺术硕士学位。

在德大学习期间,我主攻导演和电影摄影专业。我下定决心要尽可能多地学习新兴技术,以期掌握尽可能多的电影制作方法,并在此过程中接触到了虚幻引擎并将其作为内容制作工具。我对它着迷了。自从2015年以来,我在母校教授的“沉浸式媒体导论”课程就一直使用UE4。

由于该课程大受欢迎,而且该项技术不断为电影制作人所了解及轻松掌握(相对而言),我面向德大高年级本科生和研究生开设了“动作捕捉工作室”课程。

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“动作捕捉工作室”听起来非常棒。能为我们详细介绍一下吗?

“动作捕捉工作室”课程利用德大的Vicon光学式动作跟踪系统,令学生们能够生成可以在UE4中布局、设置光照、制成影片及编辑的虚拟表演。它使学生们能够探索使用可以实时修改、编辑和迭代的真实表演但完全由计算机生成的电影制作的概念。开设这一课程的目的是使未来的电影制作人和创作者们能够在利用这项技术完全实时的环境工作时品尝到真正的自由。学生们将使用UE4中的Sequencer工具来完成大部分任务,也将在引擎中构建虚拟布景。

什么促使您选择UE4?

UE4一直都是我们在本课程中以及我教授的任何其他相关课程中使用的软件,只要它适用。大部分学生首先跟我讲的都是:与很多现有的其他3D或开发应用程序不同,UE4在用户友好性设计方面无与伦比。易用性、影像逼真度(这对于电影人非常重要!)和功能集三者都至关重要,而使用其他应用程序时,通常必须放弃其中的一个方面。但是使用UE4就不会出现这种情况。这样,对于我们电影学院来说,事情就容易了,因为我们不能指望来上课的学生们都具有编程经验或使用过高级3D应用程序。

该程序的伟大之处在于,它既有广度又有深度。在我带领他们学会皮毛之后,他们可以自己决定要掌握到哪种程度。单就教学过程中的虚拟电影制作方面而言,他们只需掌握引擎应用的皮毛,就可创作出令人惊叹的作品,可与我们使用过去的工作流创作的任何东西相媲美。利用通过非传统渲染工作流和实时播放节省下来的大量时间,学生们可以投入更多的精力进行创作以及斟酌设计和想法。

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针对这一主题,您之前采取了什么样的教学方法?

之前,我们一直在使用的程序都采用渲染流程和质量较低的视口,而且兼具复杂的工作流、复杂的界面和复杂的非实时交互,导致使大部分项目在执行中不得不简化。我们不期望学生们能够讲好故事,我们更关注镜头。非常单一。而现在我们期望学生们能够出色地叙事,考虑到可用的工具集和整个系统的易用性及稳定性,即使学生们没有动作捕捉和虚拟电影制作方面的经验,我们也知道这样的要求并不过分。

请介绍一下你们使用实时技术的工作流。

在德大的一个工作室中,我们拥有专用的动作捕捉舞台。我们使用Vicon系统将表演捕捉到Motionbuilder中,然后在其中分配角色结构。然后我们将其导入到UE4中并开始进行真正有趣的部分。我们将在今年秋季将MoBu流式播放直接集成到UE4中,对此我们激动不已。我们也致力于开发实时面部捕捉解决方案,以便在进行身体动作捕捉的同时进行面部捕捉。目前,我们在传统的ADR过程中要单独录制面部动画。

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能否稍微介绍一下您将UE4用作教学工具的经历?

事实证明,将UE4用于课堂教学是我教师生涯中较为宝贵的一次经历。这是因为,每个学期末,学生们的作品都让我大为惊叹,他们中的很多人以前从未使用过任何游戏引擎。

在15周(每周一节课,每节课时长为2.5小时)的时间内,他们就从可能从未使用游戏引擎创建过任何东西成长到完全能够创作交互式内容并成为蓝图专家。而且很多学生都来自我们学校的其他系,并非只有电影系的学生。其中包括新闻系、生物系和美术系的学生,他们抱着在其各自的领域中创作创新的沉浸式和交互式内容的想法和目标来学习本课程。我也为中学生们讲授过UE4,在参加完为期两周的课程之后,他们就掌握了深入学习并着手创作较大项目所需的所有技能,这使我很有信心将UE4融入到面向对交互式开发和虚拟电影感兴趣而且年纪要小得多的学生的课程中。

掌握UE4的使用技巧之后,学生们获得了令人震惊的创作自由度和独立性,它向他们开放了很多他们曾以为不可能或认为可能超出他们能力范围的创意可能性。我特别希望动作捕捉工作室课程可以开放很多对于学生阶段的真人表演制作来说可行性有限或坦白来讲根本不可能的创意方法。不需考虑安全和成本问题就能制作出充满动作要素的镜头,或者无需材料成本或物流及空间需求就可创作视觉效果精致华丽的艺术作品,这些都使UE4成为用于教育级别及之上的叙事、表现和艺术发现的宝贵创造性工具。

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电影制作技术不断变革,对于要进入影视行业的学生,您有什么建议?

我建议立志成为内容创作者的学生们尽可能多地熟悉当前以及逐渐发展起来的技术。更深入地了解某一技术和软件以学习行业特定细分领域的词汇也是很重要的,并且需要认识到,导演或内容创作者必须负责成功地将他们的设想传达给其合作团队才能使设想付诸实现。

学生如果对于UE4等程序的工作原理具有基础水平的了解,未来将能够更好地应对涉及到动作捕捉集成、实时VFX和交互式内容的项目。这样他们在工作中将具有更强的创作感,对于无限的可能性具有更加广博的了解,而且提出创新设想时也更有全局把控感。

校内测验
来看看在德克萨斯大学奥斯汀分校的动作捕捉课程中创作的校内测验作品吧:

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《Sci Fi Shootout》《King Chris and Pug》
使用虚幻商城道具和Synty Studios创作的角色模型资源创建。

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《Abstract Dance》
Deepak和戏剧及舞蹈系共同创作的项目。利用经过骨架绑定的模型和初学者内容包形状创建。从原始动作捕捉镜头中获取,未应用过滤器或平滑。项目周期是一天。

要了解有关该课程及其他新兴和数字媒体领域课程的更多信息,请访问德克萨斯大学奥斯汀分校网站

Deepak简介

Deepak Chetty是屡获大奖的电影制作人、视觉美术和教师,常驻在德克萨斯奥斯汀。他是德大奥斯汀分校RTF(广播/电视/电影)系的全职老师,教授本科高年级和研究生阶段课程。他是新兴媒体成像和咨询公司Digital Quilt的合伙人,也在全方位创意制作工作室Revelator中执导商业作品。他目前正在开发两部故事片和一部短片(他计划在虚幻引擎中创作该短片)。