版权所有:2018-2022 Herobeat Studios, SL.。保留所有权利。

虚幻引擎如何助力开发者赋予《Endling》的狐群生命

Brian Crecente |
2022年5月20日
Javier Ramello Marchioni精通虚幻引擎和C++游戏编程,也喜欢解决摆在自己面前的任何问题。过去几年,他一直定居在巴塞罗那,曾为几家国内和国际的电子游戏公司工作。最近,他成为了Herobeat Studios的联合创始人,并参与了《Endling》的开发,这是一个非常棒的游戏项目,兼容PC和主机,将由HandyGames发行。同时,他也发现自己已经能够游刃有余地执行管理和制作任务。
做好准备,心存关怀。关怀被人类草率毁掉的环境。关怀雌狐和她的幼崽,这是地球上幸存的最后狐群。这是一段怀揣着生存希望,从一处兽穴走向另一处兽穴的旅程。

2017年,在西班牙的巴塞罗纳,一群曾就职于全世界各类工作室的开发者共同创立了Herobeat Studios。该工作室怀揣着坚定的信念,以宣扬环保主义和动物权利的重要性为己任。

因此,我们毫不意外地看到,工作室将在自己的首款游戏中讲述这样一个令人深思的故事:地球上仅存最后几只狐狸,狐狸母亲一边探索着被人类严重破坏的反乌托邦未来,一边艰难地保护着自己的幼崽。

《Endling》是一款高度风格化的3D横向卷轴游戏,玩家会穿越到末日世界,融入其中,同时控制一只没有特殊能力的无辜狐狸母亲,他们将跳入一个“情感大熔炉”。

工作室创始人Javier Ramello Marchioni接受了我们的采访,他讲述了工作室打算如何实现那种游戏与玩家之间的深刻情感联系,以及对于《Endling》的开发者而言,工作室的创立原则为何如此重要。
 

是什么鼓舞着你们创办一家关注环境问题和动物福祉的工作室?

首席执行官Javier Ramello Marchioni:
在开发了多年的电子游戏之后,我们觉得自己有机会利用电子游戏这一媒介,向年轻玩家传递有意义的信息,让他们像我们这样,担忧气候危机、动物福祉和社会影响问题,思考子孙后代将如何应对目前已显现的后果。我们甚至找到了一家与我们志同道合的合作伙伴发行商HandyGames,他们坚定了我们对工作室愿景的信念。

这些共同的关注点如何影响你们正在制作或将要制作的游戏?

Ramello:
《Endling》和我们即将推出的作品都是围绕着公司的愿景声明设计的,我们也始终在尽可能地探索可以烘托游戏主旨的玩法。我们会努力抛开任何无法突显我们想要传递的信息的东西,将关注点放在重要的事情上。
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你们是如何想到《Endling》的概念的?

Ramello:
《Endling》的一个主要想法是让玩家融入一个末日世界,旁观一切事物日益消亡。出于这个原因,我们在“情感大熔炉”中添加了一些要素,每种要素都能增强归属感。

首先,玩家扮演的是一只狐狸母亲,她的行动动力就是哺育幼崽,并保护它们免受捕食者的伤害。我们的主角是普通的狐狸。她做不到狐狸能力范围之外的事情,也无法像人类一样思考,完全是一只纯真无邪的动物。

然后,我们添加了探索要素,探索不是线性的,而是在可以确保自己安全的巢穴周围展开。这鼓励玩家与环境建立联系,但很快,这片环境就会遭到人类行为的破坏。玩家无法避免这种情况,只能为我们人类对世界的所作所为感到遗憾,并反思我们的行为。

游戏的最初概念和机制是如何随时间演变的?

Ramello:
《Endling》最初的原型是一款线性横向卷轴游戏。然而我们意识到,当玩家向右移动后,留在身后的所有东西都会变得不重要了。这样会阻止玩家对周围环境产生情感,对于一款围绕着环境恶化展开的游戏来说,这并不理想。

我们希望玩家能够故地重游,看看随着时间流逝,一切都发生了怎样的变化,并在幼崽学习新技能的过程中,对不断成长的它们产生依恋感。玩家与这些要素间的联系越紧密,当环境开始恶化时,他们的失落感就越强烈。

因此,我们想过创建沙盒地图,但这样会使我们通过环境讲述故事的想法失去力度。因此,我们决定混合这两种世界,《Endling》的沙盒横向卷轴概念就此诞生。玩家可以左右移动,与背景或前景元素互动,切换线路,探索一个全3D的关卡。
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你们希望展开教育、宣传,甚至是颠覆认知,同时又要创作具有难忘故事和有趣玩法机制的好玩游戏,这两者之间是取得平衡的?

Ramello:
我们相信,玩家在故事中沉浸得越深,当反思我们通过游戏提出的问题时,就会越专注。我们不想对玩家的决定进行价值判断,那样会打破这种沉浸感。比起说教,我们希望人们专心享受游戏机制,而信息最终会传达给玩家。

你们为什么认为电子游戏具有改变想法或进行教育的能力?比起广告、书籍和电视等传统方式,你们认为它们是提高意识的更有力工具吗?

Ramello:
我们不是要拍摄纪录片,也不是在制作严肃游戏,我认为我们的目标受众不一样,但仍然会有很多人渴望玩到一款感人的娱乐作品,在我们讲述的故事中得到感悟。

电子游戏确实是一种强大的工具,因为玩家将对故事的发展起到积极作用,在冒险过程中感受到肩负起了对所有事情的责任。

你们希望玩家在玩这款游戏时,能够获得哪些信息?

Ramello:
我们在《Endling》中的目标是展示未来可能发生的状况,使玩家体验到生活在这类世界中的感受,让他们决定是否希望将我们的世界塑造成那样。

你们为什么决定使用虚幻引擎制作这款游戏?

Ramello:
我们从一开始就在使用虚幻引擎,在这些年里,我们看到了它的发展,有时会在论坛上为其他开发者提供支持,有时也会从他们那里得到很多帮助。更不用说MegaGrants团队和虚幻推广专员还向我们给予了宝贵的援助。

对我们来说,虚幻引擎是正确的选择,因为它既提供了允许小型团队以低成本快速创建原型的基础工具,同时也有高级工具,能够将原型转化成一流的商业产品。
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Herobeat Studios在2019年收到了一笔针对《Endling》的Epic MegaGrant拨款,这对游戏开发和工作室产生了什么影响?

Ramello:
2018年,我们辞掉了工作,全职投入到了《Endling》的开发中。我们最开始是雇佣自由职业者,并将我们所有的积蓄都投入到了这个项目中。考虑到我们是创业新手,我们的家人对最终结果持怀疑态度。

我们知道,我们的资金最终会耗尽,如果想要成功,就需要在有限的时间内提供一个垂直切片。然而,我们也知道,在电子游戏开发过程中,轻视构思阶段将是最糟糕的事情之一;那是奠定基础的重要关头,所有其他工作都必须围绕它展开,而我们没有足够的资金做好这件事。

MegaGrants团队的邮件来得适当其时,一切就此改变。Epic为我们提供了充足的资金,我们可以继续完善《Endling》的构思,将这个想法利用到极致。多亏了那笔资金援助,Herobeat Studios正式地成为一家公司(在西班牙,公司的成立成本非常高昂),我们终于可以申请政府补助了。我们能够招聘全职开发者,并加入了GameBCN(一个电子游戏孵化项目),完成了垂直切片,最终还遇到了HandyGames的团队,这有助于我们专心完成我们能够开发的最好游戏。

虚幻引擎如何帮助你们实现游戏目标?

Ramello:
除了已经提到的资金和技术支持外,事实证明,使用像虚幻引擎这种被广泛采用、插件兼容性极佳的引擎,对我们帮助极大,因为《Endling》将在PC、PlayStation、Xbox和任天堂Switch上同时发布,它简化了我们的工作复杂度。

此外,对许多投资方来说,使用虚幻引擎开发游戏是一种安全保障,因为他们会认为依赖定制引擎将增加风险,所以虚幻引擎是独立工作室的明智选择。

能否谈谈你们是否克服了某些设计挑战?

Ramello:
一项最大的挑战就是在游戏机制中寻找真实性——即使这些机制有时稍微不那么符合情理,但重要的是,它们不能打破幻想。例如,狐狸可以狩猎、躲藏、吠叫、捡拾物品,但不可能会拉动杠杆或解决复杂的难题。

我们还利用了魔幻现实主义表现手法,开发了气味追踪等机制,通过其他个体留下的气味重新创造空间,这些都以动物所拥有的真实能力为基础。然而,以视觉方式表现这些能力需要接受这样一个事实:我们必须在某种程度上自由发挥。

你们认为虚幻引擎5可能会如何改变你们的游戏开发方式?

Ramello:
人们可能会认为,能够利用最新的技术进展(如NaniteLumen及其完全动态的全局光照)开发逼真的游戏已经很好了。我想说的是,开发更好看的游戏固然很棒,但是作为独立开发者,仅仅想到虚幻引擎5就让我感到痴迷的地方是,即使不使用那些很棒的功能,我们现在也可以更快地创建内容。在不扼杀创意的前提下,缩短电子游戏的制作时间,这将为独立工作室开辟广泛的可能性。这些工作室之前只是因为没有预算才无法探索更多选择。
版权所有:2018-2022 Herobeat Studios, SL.。保留所有权利。
你们是否对虚幻引擎的某些特定改进寄予了厚望?

Ramello:
新的世界分区系统是我最喜欢的功能之一,因为与当前的关卡流送相比,它更加先进。无需将世界分割为无数个子关卡,这听起来很不错,而且在编辑器中和运行时都可以使用,当开发者构建巨型世界时,这将为他们节省大量时间。

感谢你抽出时间接受采访,人们可以从哪里了解《Endling》和Herobeat Studios的更多信息?

Ramello:
如果大家想了解关于《Endling》的最新开发信息,请关注我们的TwitterFacebookInstagram,或者我们发行商HandyGames的TwitterFacebookInstagram。另外,这家发行商每月都会发布新闻资讯

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