图像由网飞提供

网飞爆款剧集《甜蜜家园》中的虚拟制片

Jinyoung Choi |
2021年5月18日
Westworld由拥有20年以上经验的视觉特效专业人员组成,参与制作过200多部韩国的顶级影片,包括《退魔录(The Soul Guardians)》、《鬼怪:孤单又灿烂的神(Guardian:The Lonely and Great God)》和《阳光先生(Mr. Sunshine)》。
由资深视觉特效专业人员组成的韩国制片公司Westworld与著名导演李应福合作,后者执导了众多热门韩剧和网飞的高人气原创剧集《甜蜜家园(Sweet Home)》

Westworld负责该剧的视觉特效,在前期制作中,它成为使用一种新制片方法的首家韩国制片公司,该方法结合了实时跟踪、动作捕捉、虚幻引擎、Ncam和Xsens。为了详细了解制作过程,我们采访了Westworld主管Lee Byeong-joo。

由于制作团队的高规格,关于《甜蜜家园》的播出有很多议论。你能简单给我们介绍一下这个项目和有关团队吗?

Westworld主管Lee Byeong-joo:《甜蜜家园》原作是一部高人气的惊险网络漫画,2017年开始连载,2020年发行了最后一集。作为众多连夜追漫的漫迷之一,当我听说它将被改编为网飞原创剧集的时候,我是欣喜若狂的,也为自己能够参与制作感到十分兴奋。《甜蜜家园》的导演是李应福,他因为执导了多部热门韩剧而名声在外。先前在其他作品上和我们合作时,李导就表现出了对视觉特效的深刻理解和浓厚兴趣,因此我们才能合作创作这部剧集中的大型怪物。

Westworld在《甜蜜家园》中发挥了什么作用?,为什么虚幻引擎是用于制作的好选择?

Byeong-joo:Westworld负责角色设计、道具设计、分镜头脚本设计、视效预览,以及创作这部剧集的数字生物和总的视觉特效。《甜蜜家园》有一个很迷人的设定,就是人类会根据各自的渴望变成不同的怪物。因此,《甜蜜家园》在技术方面特别有挑战性,我们必须以先前从来没有尝试过的方式,创作出许多外表各异、个性多样的怪物。尤其难办的是户外明亮日光下怪物的特写,牵涉到怪物的打斗,以及怪物与真人演员的互动。最大的挑战是使用CGI创作这些镜头。

为了创造出不存在于片场的高质量怪物,必须利用虚拟制片预先获得对它们的动作的认识,这样才能让演员与它们进行可信的互动。
我们进行过多次测试和评估之后,在各种不同的虚拟制片解决方案中选择了虚幻引擎。选择虚幻最关键的原因是Live Link,它提供的便利让我们可以通过链接摄像机和动作捕捉等外部数据,轻松控制光照和角色的位置与大小。我们利用Live Link,根据真人演员的表演和动作拍摄虚拟角色,并确保摄像机的运动更准确。

同时我们还可以通过屏幕,将导演的意图实时传达给整个摄制团队。这样一来,不仅提高了沟通速度,而且让我们可以在后期制作中使用影片数据,大大缩短了影片制作时间。
图像由Westworld提供
怪物和真人演员互动的镜头看起来非常逼真。你能解释一下这是怎么做到的吗?

Byeong-joo:
当我们开始将虚拟制片用于这个项目时,虚幻引擎、Ncam和Xsens的组合就成为拍摄逼真场面的关键,它使整个拍摄团队、制片团队和表演团队都能在片场实时监控场景。

通常在本地拍摄现场,我们分别使用两种方法。我们要么使用虚幻引擎和Ncam实时跟踪摄像机,要么使用Xsens服接收动作捕捉数据。但是,对于《甜蜜家园》我们尝试了不同的做法,使用虚幻引擎将实时摄像机跟踪和实时动作捕捉结合起来。
图像由Westworld提供
在这里,我们使用虚拟制片和动作捕捉在片场看到我们的类固醇怪。
例如,有一场戏是4米多高的“类固醇怪”和一辆消防车撞在一起。为了实现怪物和卡车的互动,拍摄团队需要实时监控镜头,考虑怪物的活动范围,了解怪物在某个角度下看向场景的什么地方。这时候虚幻引擎就显得非常方便。动作捕捉演员在摄像机后面使用假消防车进行表演。然后我们使用虚幻引擎中的数据,在一辆真消防车前面创造出一头虚拟怪物。动作捕捉演员可以实时查看拍摄的镜头,因此他可以一边表演,一边监控怪物的动作。导演和制片团队也能够在片场实时对怪物的动作进行指导。

如果使用传统的拍摄方法,因为怪物的体型太大,就没法产出配有特效的镜头。在这种情况下,需要有一个替身套上色键颜色的服装,按照导演预先确定的怪物移动路线移动一次,而摄影师必须按特定角度拍摄。此外,传统方法还需要中断几次,导演在拍摄间隙进行指导。幸运的是,Westworld团队可以通过使用实时技术,省掉这些不必要的步骤。更何况实时方法促成了一种独特的协作过程。这使得演员和导演可以实时进行沟通和合作,节省了大量的时间和资源。
我们的类固醇怪在室内战斗场景中的虚拟制片。
使用我们的实时方法不仅有利于现场拍摄,也有利于后期制作。为了在片场同时拍摄和剪辑,大部分涉及类固醇怪的镜头都是使用虚拟摄影棚拍摄的。导演和摄影师使用动作捕捉实时监控怪物的动作和体型。与此同时,动作捕捉数据和光照条件得到实时处理,在不需要附加CG的情况下完成后期视效,然后用于剪辑。

很高兴听到虚幻引擎提供了有效的解决方案。有没有在拍摄过程中特别有帮助的虚幻引擎功能?

Byeong-joo:
虚幻引擎4.19中,Live Link插件大大扩展了引擎的作用范围,从视效预览扩展到了实际拍摄和后期制作。对于动作捕捉和摄像机跟踪,Westworld团队分别利用了Xsens和Ncam,这两种设备都支持虚幻引擎的Live Link插件。在《甜蜜家园》中,需要我们让虚拟生物在虚拟环境中运动的镜头特别多。如果没有Live Link插件,就不可能在虚幻引擎中将动作捕捉数据与生物关联起来,也不可能将实体摄像机与虚拟摄像机关联起来运用这种实时拍摄方法。因为Live Link允许我们在虚拟场景中使用任何真实世界的数据,从而提供了强大的可延展性和无尽的可能性,所以我们打算将它用于今后的各种项目。此外,虚幻引擎提供的结构让我们能够轻松管理和使用外部插件,这对于直观地管理每个项目的资产来说非常方便。
图像由Westworld提供
考虑到Westworld已经用虚幻引擎精简了拍摄管线,你们对于那些想要开始在拍摄管线中使用虚拟制片的人有什么建议?

Byeong-joo:
不仅要在制作阶段使用虚拟制片,也要在前期制作阶段使用,这样你就可以通过可视化的方式确认拍摄细节,并进行相应的规划。前面提到过,按照我们的经验,我们使用了动作捕捉创作虚拟角色,但是使用动画也同样重要。虽然两条腿的角色很适合使用动作捕捉,但是对于四条腿或八条腿的角色,比如《甜蜜家园》中的蜘蛛形触手怪,就必须靠动画师来做关键帧。要记住,可以使用虚幻引擎查看虚拟角色的实时渲染,要确保创建高质量的资源,预先设置详细的动作、动作范围和角色的环境。这样一来,导演和摄影师就可以充分发挥虚拟摄影棚的优势,详细规划拍摄。

电影业正在从前期制作、制作和后期制作的线性管线演变为非线性流程。我们还处于使用虚拟制片拍摄影片的早期阶段,但是随着这个行业中的专业人员理解这门技术,这类设备和设置的普及将很快使电影业发生革命性的变化。

我相信虚幻引擎的实时渲染性能和质量将在这方面取代现有的离线渲染器。特别是对于需要大规模运算的特效、肌肉、毛皮和群体模拟,渲染所需的时间和资源将会大大减少,为整个视觉特效行业提供创新生产力。我们也很期待以Nanite为代表的虚幻引擎5功能来解决现有视觉特效应用中的数据兼容性难题。

Westworld对未来有什么展望?你们的下一个目标是什么?

Byeong-joo:
我们的团队通过《甜蜜家园》,获得了将真实世界与虚拟世界相连的实时虚拟制片经验。我们将在这些经验的基础上,通过研发和未来项目中的应用,扩展到LED幕墙和摄像机内视觉特效。

Westworld打算在未来的各种项目中将虚幻引擎的实时渲染与现有离线渲染方法灵活结合,我们的目标是成长为一家突破性的公司,改进制作管线,以尽可能高效的方式产出最优质的作品。你可以在我们的网站和我们的Facebook页面上找到关于Westworld的最新消息。另外,《甜蜜家园》目前正在网飞播送。

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