图片由Motorsport Games提供

《点火》如何向纳斯卡赛车之魂致敬

Brian Crecente |
2021年11月5日

Stephen Hood从2019年4月起担任Motorsport Games的总裁。Hood是一名行业老兵,拥有超过20年的执行游戏制作和创意设计经验,曾在Codemaster参与创作荣获英国电影学院奖的《F1》游戏系列。
《纳斯卡赛车21:点火》对《纳斯卡》游戏系列和赛车游戏大型开发商Motorsport Games来说都是一次长足进步。在制作这款游戏的过程中,扩展壮大的游戏开发团队努力发掘他们坚信的纳斯卡精神,为《点火》赋予了强烈的认同感,并在品牌和开发商之间奠定了他们所期望的长期关系基础。

最终,从纳斯卡的文化意义,到真实世界赛车的物理细节,再到轮胎模型的逼真度,这款游戏巧妙地传达了一切。

我们与Motorsport Games的总裁Stephen Hood畅聊了工作室的变化如何改进《纳斯卡赛车21:点火》的开发进程,工作室为何转向使用虚幻引擎,以及这一切对该游戏和《纳斯卡》系列的意义。
 

Motorsport Games由MSGM旗下多家工作室组成,包括其位于英国银石和俄罗斯莫斯科的团队、704 Games、《KartKraft》的幕后团队Black Delta,以及Studio 397。这些工作室是如何走到一起,在《纳斯卡赛车21:点火》中团结协作的?
 
Motorsport Games总裁Stephen Hood:
我们为此付出的努力甚至大于这些工作室所做的贡献。我们在英国银石和俄罗斯莫斯科的内部团队承担了大部分核心工作,并提供了设计、构建和发布《纳斯卡赛车21:点火》这类产品所必需的技能组合。我们从一开始就坚定地认为,我们必须擅于利用任何人才,无论他身处何方,只有这样,我们才能挖掘出独特的机会。我们中的许多人习惯在一个地方工作,因为多年来,这已经成为了行业常态,但很明显,为了竞争,我们必须在国际上寻求助力。在这一过程中,我认为,我们根据自身在赛车领域能够实现的目标,向开发部门提供了非常新颖而又激动人心的前景。在接下来的产品周期中,这种魔力将继续发挥更大作用,我完全相信,我们有能力塑造虚拟赛车的未来。
 
704 Games是《热力纳斯卡5》的开发商,并且在帮助我们开发《纳斯卡赛车21:点火》的过程中发挥了重要作用。事实证明,他们对产品线的理解是一项非常宝贵的经验,毕竟这么多年来,他们已身经百战。而《KartKraft》的幕后团队Black Delta中的大部分人都在澳大利亚,他们也许并不是行业中典型的受关注对象。他们目前正制作着一款仅面向PC的抢先体验版作品,这也使他们能够在关键构建阶段投入比大多数3A级游戏更多的时间来构建一些工具。这将为我们下一轮的工具和技术带来巨大优势。在《点火》的基础上结合这些工具和技术,将对我们今后所做的一切工作产生促进作用。经证明,他们在解决问题时提出的观点对《点火》的发行很有帮助,但我们希望在未来的产品中看到该团队做出真正的贡献,将产品与Studio 397的赛车血统及其专家提供的模拟技术专长完美结合。在收购Studio 397之前,我们就通过一种典型的合作开发模式启动了现在名为《点火》的项目。这种模式让我们能够在找到相关领域的人才之前,专注于研究AI和操作等关键元素。现在将这些人才纳入Motorsport Games旗下,是对各方愿景的真正证明。
图片由Motorsport Games提供
这些工作室在合作过程中遇到了哪些挑战?
 
Hood:
我们遇到的挑战始终要求我们透过现象看本质,并理解期待的分量。我们的业务不是简单地复制独家授权所赋予我们的东西。按部就班的方法是行不通的,因为我们需要理解纳斯卡这类知名品牌的核心与灵魂。他们对我们保持了非常开放的态度,乐于回答我们持续提出的问题(尤其是在初期),这证明了他们希望在这个竞争激烈的游戏市场建立自己的品牌。他们看到了我们如何履行在投资和收购时所做的承诺。我们希望他们的耐心能够得到长期回报,而且我们毫不怀疑纳斯卡将能够引起全世界玩家的共鸣。
 
工作室为什么决定在首款内部开发的游戏中转向使用虚幻引擎?
 
Hood:
对我们来说,虚幻引擎这样的软件为我们提供了既定的产品交付途径,并为我们创造了机会,让我们集中精力和人才创造正向差异化。许多开发商都陷入了想要亲自编写所有内容的陷阱,但我们没有兴趣参加软件军备竞赛。这个领域的竞争非常激烈,也非常复杂。我们不希望重新发明轮子;我们要建造整辆汽车!虚幻引擎为我们提供了我们所需的基本工具,让我们能够处理最重要的工作,而且它的知名度和普及度很高,使我们更容易雇用适合这类环境的人才。然后,我们就能开始将rFactor物理引擎、AI、多人系统以及技能优势等重要元素整合起来,无需纠结于基本的构件模块。这些都是我们的突出优势,我们将所有这些元素的整合结果称为MSGM引擎,而《纳斯卡21:点火》是它的首发版本。
 
这部作品是对整个系列的重新演绎,开发者一起从零创作了《纳斯卡21:点火》。这对游戏系列的主体部分有什么深远影响,游戏中会添加哪些新元素?
 
Hood:
三年前,我们选择的道路导致了大量的工作。抛弃《热力纳斯卡》系列,重新构建一切,从长远来看是会取得回报的。要将新的纳斯卡游戏推向市场,所花的时间比大多数人所能承受的要长,但我们在这里所做的不仅仅是发布一款游戏。我们要重新构建一个系列,这需要整个企业进行大量投资,付出大量努力。这也将加快《纳斯卡》系列的发展,并超越竞争对手的优势。我们相信,它最终将为现有粉丝和潜在粉丝提供不断完善的游戏体验。
图片由Motorsport Games提供
虚幻引擎中是否存在任何元素,帮助《点火》交付了更逼真的车辆?
 
Hood:
我们在一开始就享受到了虚幻引擎带来的好处,通过添加虚幻反射环境等元素,增强了我们所追求的真实外观。使用UMG这样的系统实现驾驶舱面板就是一个很好的例子,它允许我们无需深究基本原理即可将构建模块准备到位。然后,我们就可以在其他领域施展专业知识。
 
游戏使用虚幻引擎构建,但用到了rFactor物理引擎。这实现起来有多难,这个物理引擎对游戏玩法产生了哪些影响?
 
Hood:
rFactor将许多元素(从多人预测到AI行为)与它的物理组件连接在了一起。解除这些元素的关联,并将它们整合到虚幻引擎中是一个复杂的过程,但我们事先已经预测到了这一点。简而言之,这花了我们不少时间,但我们知道,这是必须做的事。现在,Motorsport Games已完全收购了Studio 397,所有源技术都可以直接整合到将来的项目中,这将提升产品的稳定性、易用性和性能。rFactor并不是一款面向大众主机的产品,因此不管是过去还是将来,它始终会操纵手柄使用者的控制输入,而到目前为止,手柄还是PS和Xbox上最重要的操作方式。轮胎模型的保真度也是类似情况,我们不得不付出巨大努力,才能让它在旧一代主机上运行。我们不能依赖高性能CPU帮助我们解决这一难题,因此可以说,随着我们提高游戏性能并向次世代主机过渡,我们将能够实现我们的雄心壮志,那就是向即插即玩的游戏主机用户提供高端模拟驾驶体验。一直以来,这种体验是耐心的PC用户所专享的,插入更多的外设才能畅玩!
图片由Motorsport Games提供
开发者采用了什么方法来制作AI,使其与现实世界的真实赛车手相匹配,同时又能够为各种背景的玩家提供合适的挑战水平?
 
Hood:
在我们的团队中,显然存在着一些非常热情的开发者,他们都是纳斯卡的铁杆粉丝。同时,参与过纳斯卡赛事的外部人才也对这些内部理解作了补充。因此,我们能够理解在这些赛车中驾驶和竞争的意义,这或许是《热力纳斯卡》系列不具备的。让AI“大脑”在驾驶模式中表现出更强烈的真实感是一项挑战,在这方面,我们在不断挖掘着前代主机的极限。拓展额外的算力无疑将提供更深入的计算,这对推进对抗体验来说是必需的。在旧系统中,只会向驾驶员授予一个技能评价,相比之下,这种方式更具多变性。
图片由Motorsport Games提供
工作室如何为游戏策划配乐,配乐与《点火》中喧闹的游戏音频如何取得平衡?
 
Hood:
顶级的配乐对我们来说很重要,因为我们相信,从文化角度看,电子游戏和音乐之间存在着某种联动。如今,粉丝们几乎都期望游戏中附有知名特邀艺术家的配乐。我们的社区不断向我们提出的一大功能需求就是更改《热力纳斯卡》系列中的音乐。因此,Motorsport Games必须提升配乐,并提供一份完美的顶级特邀艺术家名单。

最近,音乐和汽车文化间的联系更加紧密了。例如,纳斯卡、勒芒24小时耐力赛和印地方程式赛会在比赛中举办音乐会,有时还将它们变成节日,使文化活动显得比赛事本身更加隆重。我们迫切希望创造一个新平台,通过新方式推出艺术家,而非使用广播、CD、唱片等传统途径。我们通过让Outskrts演唱主题曲(已在发布预告片中播放),在《纳斯卡赛车21:点火》中初步实现了这一目标。Outskrts拥有独立的唱片公司,所以我们能够在第一时间发布这首歌。

我们怀着巨大的热情与各个音乐流派的合作伙伴进行合作,我们也要感谢我们的母公司Motorsport Network。人们认为在纳斯卡赛事中,所有人都会听乡村音乐和摇滚音乐,但我们的数据表明,赛车运动的玩家也对说唱、嘻哈和流行音乐感兴趣。在90年代末和21世纪初,赛车中融入了大量嘻哈文化,我们希望在这款游戏中顾及所有音乐流派,从而强调这一点并吸引更广泛的受众。因此,我们的名单中也包括Pitbull、Kid Rock以及其他新生代艺术家。
图片由Motorsport Games提供
《点火》将在PS5和Xbox Series X/S上发布。这些平台的次世代功能如何帮助你们塑造游戏?
 
Hood:
我们计划在这款游戏中尽可能地利用次世代主机的能力,并借着这次机会提供其他分辨率、增强特性以及改善游戏体验的功能。
 
关于次世代硬件和虚幻引擎的长期前景,有哪些方面最让你和团队感到兴奋?
 
Hood:
明显是次世代硬件的性能。我们处在一个交叉点上,想要进入赛车游戏的人可以拿起一台主机,插入客厅的电视中,在登上模拟赛车游戏金字塔的顶端之前,一直使用基础硬件配件。他们也可以换掉手柄,添加方向盘和踏板,这样就有了一套模拟装备,更接近赛车操作。他们还可以把不断增加的装备搬到另一个房间,补充多台显示器。可能性是无限的!但更美妙的是,他们不必在视觉质量或帧率上妥协。对我们来说,这颠覆了传统,我们在技术方面的尝试足以证明,我们完全能够利用这一点来创造优秀的产品体验。
图片由Motorsport Games提供
感谢你抽出时间接受采访。大家可以从哪里进一步了解Motorsport Games和《纳斯卡赛车21:点火》?

Hood:
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