May 1, 2018

《达尔文计划》:末世风格的极寒大逃杀为玩家带来求生挑战

作者 Shawn Petraschuk

时下最新且规模最大的游戏题材莫过于疯狂的大逃杀游戏。在过去的一年中,已经涌现出许多这种题材的新游戏,但加拿大独立开发商Scavengers的《达尔文计划》却能从中脱颖而出。这款以零下世界为主题的大逃杀游戏最近采用了免费运营模式,很是暗藏了一些“令人颤栗的把戏”。

《达尔文计划》的猎场设定在开发商的老家——加拿大冰天雪地的落基山脉中。在这里,玩家为了生存,不仅要防备对手,还要对抗环境。玩家为了抵抗严寒,必须不停移动,而这自然也会留下一连串的痕迹。对手会循着你的每一次行动,在你最意想不到的地方设置陷阱。你以为你可以躲在灌木丛里吗?再想想吧!

《达尔文计划》的独特之处在于,它的大逃杀猎场中不仅设有玩家和观众,还引入了一个新角色“实况导演(Show Director)”。赢得观众和实况导演的青睐可以获得竞争优势。如何二者兼得取决于玩家自己,但正如一部著名的大逃杀影片的台词所言,“愿好运与你常在。”快和我们一起与Scavengers团队聊一聊《达尔文计划》的来龙去脉吧。
 

(本视频转载自YouTube:视频原址


Scavengers团队成立于2015年,《达尔文计划》是你们的第一个项目。能向我们介绍一下团队背景以及组建团队的原因吗?

创意总监Simon Darveau:《达尔文计划》最初的想法是视频游戏真人秀,2014年受到Twitch Plays Pokémon现象的启发后,就在我脑海中形成了这个想法。当时我参加了Amélie Lamarche组织的一次游戏开发活动,并有机会跟她分享了这个构思。虽然我那天没有赢得比赛,但Amélie和我一样,对《达尔文计划》的概念雏形感到振奋,因此我们决定创立Scavengers Studio。
 
《达尔文计划》的设想也吸引了一些其他业界人士,突然之间,我们就有了一些经验极其丰富的开发者。由于我们的团队规模一直不大,所以要做成真人秀颇具挑战性,但我们对目前取得的成就感到非常自豪。虽然现在已经推出了《达尔文计划》的抢先体验版,但我们团队仍然充满动力,想要继续改进游戏。我到现在还能记起的一个特殊时刻就是在线架构师成功地改进了观众互动功能,能够整合不同直播通道的观众投票。这个功能在试玩中的表现让我们感觉自己所向无敌!
 
《达尔文计划》白雪皑皑的竞技场确实与众不同。虚幻引擎4是如何帮你们实现这种视觉方向目标的呢?

3D开发者Thibault Hubert:虚幻引擎4在构建山区竞技场方面给了我们很大的帮助。为了营造环境氛围,表现一天当中的不同时刻和天气效果,我们使用了大气散射、雾和综合效果等内置功能。这让我们能够快速地达到可以适应各种类型硬件的高水准品质。使用虚幻构造世界是一种愉悦的体验;无论我们想要添加哪种功能,它都能提供一种易用的解决方案。
 
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你决定采用这个“雪白无垠的北境之地”竞技场的最大原因是什么呢?是希望大家都知道你是加拿大人吗?
 
创意总监Simon Darveau:是的,我们希望表现出加拿大的寒冬是多么难熬。
 
开玩笑啦,当然不是。我们选择这种背景设定的一部分原因是尽量减少玩家消极游戏的时间。因为寒冷最终会杀死没有找到取暖方法的玩家,玩家需要不停地在地图上四处奔跑,寻找并砍伐树木,获得柴火。这样可能会遇到其他玩家,跟踪其他玩家或者成为被跟踪的对象,或者直接找到电气设备,使出高招赢得实况导演或者观众的青睐——这些都会成为精彩的瞬间。
 
雪地设定也意味着玩家更容易被跟踪,因为会留下脚印,这也是我们下一步要拓展的方向。
 
许多大逃杀游戏都流行“躲藏并等待”的战术。在《达尔文计划》中,你们添加了一种机制叫做“追捕”。请和我们讲述一下追捕机制是怎么运作的,你又是如何想到在游戏中加入这种机制的呢?
 
创意总监Simon Darveau:追捕机制是防止躲藏在《达尔文计划》中成为有效策略的另一种手段。
 
我们已经提到过寒冷计量表会如何惩罚试图等待只有少数人存活时才跳出来对抗对手的玩家。当玩家意识到自己会冻死,并决定砍伐树木来生火时,这些举动就会在竞技场上留下线索,其他人可以利用这些线索来跟踪玩家的当前位置。
 
除了线索,还有一些其他的方法可以找到玩家在竞技场上的位置:跟踪脚印,寻找全息地图,注意各种声音,甚至使用特殊的工具和装备。以追捕作为《达尔文计划》的核心机制,确保玩家随时可能卷入一场艰难的对决,让大逃杀体验变得更加紧张刺激。即使看不到任何对手,玩家仍会有一种真实的猎物变猎人的感觉。在这里绝对不会有“下一步该干嘛?”的想法
 
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实况导演是《达尔文计划》最有趣的机制之一,其主要作用是让观众更多地参与进来。这个角色具体是怎么发挥作用的,为什么拉近玩家和观众的距离于你们而言如此重要?
 
创意总监Simon Darveau:实况导演给游戏玩法增加了额外的维度,目的是让《达尔文计划》对玩家和观众而言更具娱乐性。驾驶实况导演无人机的玩家可以在地图上自由飞翔,从一个选手瞬间移到另一个选手身旁,并且还可以释放一些特殊能力,比如治愈、取暖、重力风暴、核武器等。比赛中有了实况导演,玩家就有了一个额外的工具可以使用:社交技能。赢得实况导演(还有观众,前提是赛事直播中至少有一个玩家)的青睐成为选手可以尝试获取优势的另一种方法——或者至少可以多存活几分钟。
 
实况导演可以选择让观众投票,选出特定能力的使用目标。这个功能叫做观众互动,在Twitch和Mixer观众中已经很流行了,因为这可以让观众们拥有对比赛的发言权。我们采用观众互动是为了让观众参与进来,将观看《达尔文计划》比赛的体验转化为一次主动而非被动的活动。
 
我开始的时候说过,观看一场能由参与聊天的观众影响游戏结果的直播是《达尔文计划》的最初灵感来源,这也就难怪我们会在开发游戏的过程中一直考虑观众的因素了。观众参与带来了很多可能性,我们也很期待它在未来几年内可能会对游戏行业产生的影响。
 
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《达尔文计划》的社区非常活跃,会在游戏开发期间定期提供反馈。这些反馈在《达尔文计划》过去的几个月开发中起到了什么作用呢?
 
创意总监Simon Darveau:我们非常感激从一开始就对《达尔文计划》深信不疑的所有玩家。我们很早就组建了一个核心社区,甚至早在Alpha和Beta阶段之前,我们就有邀请玩家和我们一起进行私下测游。从一些早期粉丝组成的活跃社区收集反馈对于任何一个多人游戏而言都非常重要,但对于《达尔文计划》来说尤其重要,因为这个游戏非常倚重社交互动,而且我们的一些功能——尤其是实况导演和观众互动——基本没有明确的先例。我们需要尽量多地检验选手、实况导演和观众相遇的情况,不仅是为了确保系统正常,也是为了记录不同互动所带来的各种反应。
 
我们仍在不断地学习。最近,我们改变了一些实况导演对特定玩家使用某些能力的技能,因为我们注意到,实况导演直接对玩家使用治愈能力和观众票选后自动对目标使用治愈能力的反应并不一致。
 
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对于一个如此看重观众互动的游戏,迅速增长的直播平台带来了哪些好处呢?
 
创意总监Simon Darveau:《达尔文计划》的观众互动目前已在Twitch和Mixer上推出,这两大平台都让《达尔文计划》大放异彩。
 
我们在打造观众互动功能时,着重于观众体验,所以让我们感到惊喜的一点是主播也十分欣赏投票系统。社区中的一些玩家首次在Twitch或Mixer上进行了直播,将实况导演作为练习解说和与观众互动的方式。看到播主们找到自己的实况导演风格,而且频道观众数量也逐渐增加,让我们感到十分惊喜!
 
而作为选手,如果在群众最爱选手投票中获得第一名,这比我们预想的更加令人激动。票选冠军会有一种十分独特的感觉,既自豪又恐惧,因为你知道如果自己快要冻死了,很有可能会获得帮助,但你的技巧也意味着期待一场好戏的观众很可能会对你发出追捕令(在追捕期间,你的位置会公开给所有玩家,而在时限内成功将你打败的玩家会获得奖励)。当然,在你最需要救治的紧急关头,获得群众给与的治愈能力会无比幸福!

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《达尔文计划》从最早的Alpha阶段以来变化颇大。虚幻引擎4有什么工具对于实现所有这些改进是至关重要的吗?
 
3D开发者Thibault Hubert:蓝图确实是一个很强大的工具。我们在几个测试和抢先体验版中添加了大量内容,蓝图让我们能够快速地构建原型,无需深入实验就能确定哪些可行,哪些不可行。我们还在用蓝图迭代后续功能,尤其是我们正在试验的实况导演新技能(很期待公布给大家)。我在早期就可以判断出某个特定功能是否适合《达尔文计划》,这为我们节省了大量时间。
 
开发游戏可以说是一次旅行,从2015年至今,我相信你们肯定学到了很多经验。如果让你们给想要使用虚幻引擎4进行开发的人提出一些建议,你们会说些什么呢?
 
创意总监Simon Darveau:充分利用虚幻引擎4进行快速迭代,不停地构造原型!
 
大家可以在哪里了解有关《达尔文计划》的更多信息?
 
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《达尔文计划》目前已登陆Steam抢先体验频道Xbox游戏预览频道