图片由Wiktor Öhman提供

环境美术师是做什么的?

2021年10月27日
随着实时技术持续影响着就业市场,众多行业已开始青睐熟悉游戏开发领域的求职者,对这类人才的需求已达到空前高度。但他们将从事哪些类型的工作?

其中一种职业就是环境美术师,这项工作需要具备大量可转移技能。

环境美术师是做什么的?

我们周围的世界并非始终充满惊喜,但抽取共通点,并在此基础上进行构建是我们必须掌握的关键技能。”
- Epic Games《堡垒之夜》资深环境美术师Scott Homer
每位英雄都需要有个世界让他拯救。这就是环境美术师的用武之地。无论是要创作一款全新的《天际》还是制作下一部《星球大战》,都需要环境美术师构建协调的3D世界,创造天地间的万物。除了电影和游戏行业外,环境美术师也可以创造逼真的培训模拟环境,或帮助建筑师视觉化展示空间。

环境美术师往往是通才,可以自由地专注于多个领域,例如:
  • 建模
  • 造型
  • 纹理
  • 材质
  • 数字绘景
  • 光照
  • 外观开发

为什么需要他们?

想将普通的森林变成休闲避暑胜地或是闹鬼的树林?无论如何,你都需要一名环境美术师。能够真正发挥作用的环境美术师将化腐朽为神奇。即使是最基本的构图,他们也能迅速将其转变为成熟的场景,并通过微妙的细节构筑故事。

Epic Games的《堡垒之夜》资深环境美术师Scott Homer指出:“我们周围的世界并非始终充满惊喜,但抽取共通点,并在此基础上进行构建是我们必须掌握的关键技能。”

哪些行业需要他们?

游戏
人人都爱《吃豆人》,但如果每款游戏都只有黑色背景,可能就会略显单调。在游戏行业,环境美术师会将概念艺术、摄影图片和布局草图转化为沉浸式场景,并与故事中独特的角色及道具相协调。

他们负责创作玩家看到的大部分视觉效果,这意味着,他们必须始终考虑游戏玩法限制和技术限制(例如,进行拓扑优化,达到理想的帧率)。
 

“在游戏行业,关卡设计师和环境美术师之间的界限正变得越来越模糊。”Epic Games的Quixel产品策略师兼美术主管Wiktor Öhman说,“最优秀的环境美术师能够帮助游戏进一步提升可读性,同时引导玩家在他们的世界中畅游。”

图片由Wiktor Öhman提供
电影
有时候,在真实地点进行拍摄是不可能的。这有可能是对出行限制等实际因素的考量,也可能仅仅是因为这段情节发生在外星球上。

无论你需要什么样的场景,环境美术师都能将这个新世界展示在大银幕上。在电影拍摄过程中,你通常会看到环境美术师要么在后期制作中创建3D环境,要么正在使用基于LED的虚拟制片技术构建可在现场展示或拍摄的实时环境。
建筑
桥梁设计是否稳定?生态友好型医院是否会对社区产生积极影响?你的摩天大楼完工后会是什么样子?建筑师和开发商依靠环境美术技能为所有这类问题提供了答案。

从可探索的VR建筑,到帮助城市测试道路稳定性的驾驶模拟器,环境美术师通过将真实世界的设计数据与自身的美术能力结合起来,为开发交互可视化和渲染提供帮助。
图片由Renderlounge提供
模拟
当涉及到用于培训、机器人技术和研究的模拟时,将产生重大利害关系。这些领域可能牵涉到人身安全,因此这类模拟需要尽可能精确。环境美术师将在此中发挥作用。他们与工程师合作,创造实时场景,模拟从自动驾驶汽车研发到手术培训的一切。
图片由Duality Robotics提供

环境美术师需要具备哪些技能?

先决条件
  • 优秀的艺术眼光
  • 了解场景的构成要素
  • 对建筑元素、环境和道具有着深刻的理解
  • 能够将关卡设计师提供的布局草图转变为具备完整光照的精致关卡
  • 团队精神
  • 善于解决问题
  • 注重细节,同时兼顾全局
  • 强大的多任务处理能力
 
专项技能

能够跳出固有思维模式

为了快速构建协调的场景,学会以新奇的方式重新利用现有资产是很重要的。
 

“在环境美术师的工作中,‘复用’发挥着关键作用。”Homer补充说,“以新奇的方式复用现有资产是快速构建协调场景的关键技能。”


快速学习

从通过SpeedTree构建树木,到在虚幻引擎中绘制地形,环境美术师需要掌握许多不同工具的使用知识。例如,《堡垒之夜》资深环境美术师Scott Homer会使用:
  • 用于建模的3ds Max
  • 用于创建纹理的Substance Painter和Substance Designer
  • 用于烘焙纹理贴图的Marmoset Toolbag
  • 用于雕刻高多边形细节的ZBrush
  • 用于最后构建关卡和场景的虚幻引擎

理解光线和色彩

能够理解光线和色彩在整个场景中的重要性是非常关键的。最优秀的环境美术师会充分利用这两者。


保持耐心

创作环境通常需要很大的耐心。美术师会花上几小时确保侵蚀、腐朽和风化效果的真实感,同时为每株植物或每块岩石赋予意义,并将它们融入到整个场景中。
 

“制作环境通常会花上不少时间,你经常需要付出很长时间在同一片区域中堆砌鹅卵石。”Öhman说,“这会花上一些时间,但如果一切进展顺利,将创造令人非常满意的效果。”

图片由Wiktor Öhman提供

这条职业道路是怎样的?

成为环境美术师的途径有许多条。一种常见的途径是学习大学课程,建立基础技能并创作环境美术作品集。另一种途径是参加实习项目,这是帮助新晋美术师在大学和专业领域之间架起桥梁的好方法。

当环境美术师成长并承担起更多工作责任后,他们也许就能晋升为高级美术师或领导者。这意味着,资历提升到新阶段时,任务复杂度和期望值也将相应提高。资深美术师的新职责可能包括编写文档,负责整个游戏关卡,以及指导新员工。

环境美术师如何脱颖而出?

优秀的作品集
在作品集中,所有作品始终如一的质量比数量更重要。
 

“面试官会根据你最好的作品和最差的作品来评判你,因此,从长远来看,全面保持一致对你更有好处。”Homer补充说,“删掉所有不符合你当前技能水平的作品。”


作品集中应同时包含大型项目和小型项目,以及能够突出你团队合作能力的合作作品。道具创作技能也是加分项:环境美术师如果能够创作自己的资产,将引起招聘经理的注意。
图片由Scott Homer提供
定制的工作申请
一定要定制你的作品集。如果你想在一家制作风格化游戏的工作室中工作,向他们发送的作品集中就不应该充满整洁、逼真的建筑可视化环境。
 

“当我打算加入Epic Games的时候,我知道这里的创作团队当时正在制作《战争机器》,他们非常关注表现破坏感的、现实主义的并具有精致装饰元素的作品。我按照这一标准定制了作品集,这恰到好处地引起了人们对它的注意。”Homer说。

优秀的合作技巧
始终努力成为一名优秀的合作者。这个行业仍然很小,在许多不同的项目中与相同的一群人合作多年是很常见的情况。
对场景构建充满热情
这似乎是显而易见的,但千万不要仅仅因为你觉得环境美术师比角色设计师或动画师更容易取得成功而选择这份职业。对场景构建充满热情是必须的。
图片由Scott Homer提供
天生的好奇心
为什么这里的地形看起来是这样的?那棵树怎么会在那里?要成为优秀的环境美术师,最关键的是要不断提出问题,并观察你周围的世界。付出大量时间培养对细节的敏锐观察力是很重要的。
 

“我认为,对美术师来说,最重要的事情之一是不断完善实物和心理参考库。”Öhman补充说,“买书,拍照,花时间感受世界。进行一场短途旅行,认真观察事物,并提出问题。前往一家从未去过的博物馆,接触大量媒体信息。这不仅能够帮助你产生新的原创想法,也能从现有的事物中创造出重新混合的想法。”

图片由Wiktor Öhman提供

我能成为优秀的环境美术师吗?

看看这份清单,检查自己是否具备条件,能够作为环境美术师取得成功。

✓ 我对场景构建充满热情
✓ 我喜欢在团队中工作
✓ 我能够在压力下工作
✓ 我对多种工具有着深刻的了解
✓ 我擅长运用色彩和光线
✓ 我擅长重复利用对象和材质

从哪里开始?

如果你想踏上成为虚幻引擎环境美术师的道路,可以考虑进入这其中的一所学校。或者,你也可以从我们的免费课程开始:成为虚幻环境美术师之旅环境美术基础工具详解。参加这些课程是学习必备基础知识并通向成功的好方法。

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