2016-8-1

虚幻引擎 4 帮助阿德里安·格兰尼发出拯救鲸鱼的呐喊

作者 John Gaudiosi

演员阿德里安·格兰尼最著名的角色就是他在 HBO 电视剧和同名改编电影《明星伙伴》中扮演的文森.蔡斯——从纽约搬到好莱坞的四个好朋友中的核心人物。而在现实中,格兰尼一直积极从事环保事业。他关注的焦点之一就是孤独鲸鱼基金会。

在制作了纪录片《52:寻找世界上最孤独的鲸鱼》之后,格兰尼决定开拓虚拟现实这一新媒体,更直观地向世界各国领导人和日常消费者介绍水污染对鲸鱼、海洋和其他海洋野生动植物的影响。因此他与 AMD、戴尔和 3D Live Entertainment 联手,使用 Epic Games 的虚幻引擎 4 制作了用于 HTC Vive 的《呐喊:孤独鲸鱼体验》。

“给海洋造成灾难的问题有很多,但是每天都在伤害鲸鱼的具体问题是海洋噪声污染,海洋噪声每十年就会增加一倍,对鲸鱼的通讯系统造成严重损害,”格兰尼说,“鲸鱼依靠声呐在黑暗的深海中穿行,进行环球洄游。由于商船往来、军事活动以及石油勘探,我们制造了大量嘈杂的声音,响度往往相当于 100,000 台喷气发动机。它不仅会直接杀死鱼类和野生动植物,还会对它们造成全面的干扰,使它们迷失方向。例如,鲸鱼会因此而主动冲滩搁浅。这是一个日益严重的问题,而我们对它知之甚少。”

《呐喊》是一个虚拟现实体验,曾经在联合国巴黎气候大会和奥斯汀的“西南偏南”艺术节上展出,它让用户坐进深潜器潜入深海,与孤独的鲸鱼 52 面对面,这条鲸鱼由于海洋噪声污染而无法与其他鲸鱼通讯。(它只能在 52 赫兹的频率上进行通讯,而这与同类的其他鲸鱼所用的频率不同。)这个体验将 HTC Vive 与最尖端的主题公园运动座椅相结合,再现了潜入深海的感觉,并让用户感到有鱼在自己的双腿之间游动。

“《呐喊》是一个增强的 4D VR 体验,在其中我们将电影级的建模和动画与触觉效应和真实动作相结合,”该项目的首席开发员 Justin Molinari 说,“如果我们要让你享受沉浸式的移动体验,我们希望视觉效果与运动和其他 4D 效果一样激动人心。而在图形方面,虚幻引擎是一件神器。”

Molinari 还说,从技术人员的角度出发,3D Live Entertainment 坚信沉浸式体验的未来植根于游戏引擎中。

“说到 VR,如果最终用户能看到实时渲染的画面,远比观看预渲染的 360 度视频更有沉浸感,”Molinari 说,“打造这类体验的最佳方式就是游戏引擎。因为具有用于编制序列和创建特效的内置工具以及可高度定制的渲染技术(这是保持高帧率所必须的),所以电子游戏引擎是用于 VR 的理想工具。作为游戏组成部分的那种反应式动态体验也是能够令 VR 出彩的那一部分,因此这种适应性从头到尾都非常自然。”

3D Live Entertainment 的创始人 Nathan Huber 说,许多用户甚至没有意识到这个体验是在游戏引擎上运行的。他们以为它是以 360 度视频方式拍摄的影片。

更重要的是,它将用户传送到深海,亲身体验这个隐秘世界的美丽。格兰尼希望这种新技术能够通过讲述 52 的故事提高人们的环保意识。

“当事物就呈现在我们眼前时,我们是无法忽略它们的,”格兰尼说,“因此我们本质上就是通过我们的五感与世界相连的。我们以数据形式接收信息并处理,我希望如果大家能思考这个问题,那么就会有人希望参与进来。”

“呼唤自由”项目从提出概念到完成花了 3 个月。Molinari 说,虚幻引擎 4 使他们能够以非常快的循环节奏工作,并进行许多试验。

“我们的美工能够使用蓝图可视脚本系统,可视材质编辑能够尝试不同的方法来制作场景感觉和效果,而不需要耗费大量人力的工程支持,”Molinari 说,“我真的无法想象在其他任何创作平台上我们靠什么方法才能完成这些场景和视觉效果。”

Molinari 说他的团队在 VR 中使用了故事片级别的模型,这需要用到非常复杂的骨骼网格。通过使用虚幻引擎,团队得以在不牺牲性能的情况下完成这些模型。

“另一个显著的优点是虚幻那令人惊叹的、可高度定制的动态光照,”Molinari 说,“虚幻的 VR 集成的简易性是无与伦比的。虚幻引擎 4 就是一种即插即用的 VR 开发工具。”

虽然格兰尼是将虚拟现实用于环保事业的提倡者,但他当初也不清楚虚幻引擎 4 这样的电子游戏技术已经发展到了什么程度。

“我不得不承认,在玩过《侠盗猎车手》一代以后我就没有真正玩过电子游戏,因此我的游戏经验有点过时,不过现在的发展真是不可思议,”格兰尼说,“一想到将来的发展,我还真是有点担心。我不知道什么时候可以通过它让人们接触到真实世界。它真的很神奇,如果我们能够不光是让人沉迷于射击游戏或者《精灵宝可梦》之类的奇幻游戏,还能让人真正地与真实世界和生活中的真实事件互动,那就能做出很大的功德了。”

“呼唤自由”将继续在世界各地巡回展出,以求对立法者和普通公民造成积极影响。另一方面,格兰尼表示,不买有害的塑料瓶和使用帆布杂物袋之类的小事也能为保护海洋起到很大作用,使它继续成为鲸鱼和其他海生动植物的良好栖息环境。

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