8.10.2018

Future Group和The Weather Channel借助虚幻引擎再现雷电和龙卷风灾害

作者 Ken Pimentel

天气有时会变得非常危险。多年来,The Weather Channel在电视及网络上的视频和故事一直是以这种方式教导我们的。通过视频、天气预报员评论以及布满箭头和文字的天气预报抽象图,我们得以了解各种最危险的气候灾害——飓风、龙卷风、海啸。

尽管此类报道能够提供重要的信息,但它不一定能让你弄清楚发生了什么,更重要的是,你该如何远离雷电、倒塌的电线杆、飞溅的碎片以及其它风暴灾害。这些可不是布满箭头文字的抽象预报图——它们会导致真实的灾难性后果。

让一切变得真实(或是变得虚幻)

这就是增强现实(AR)和混合现实(MR)派上用处的地方了,通过将真人直播和照片级的电脑绘制对象(树木、汽车等等)结合起来,能够创建出具有沉浸感的三维体验,足以再现任何真实的生活场景。此外,还可以添加标记、箭头、文本之类的附加视觉效果。这类技术能够带领我们深入风暴内部自由移动,避开洪水、雷电和飞行物体的侵袭,并且了解各类有关灾害的安全提示。它不再采用抽象的对话,而是将这些危及生命的灾害所带来的风险和后果真切地展现在人们眼前。
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闪电的速度有多快?温度有多高?Mike Betts会在混合现实的特效环境中解答你的满心疑惑。

为了加快这类技术在未来的应用,The Weather Channel与Future Group携手合作,共同将混合现实技术引入他们的直播节目。合作促生的两段视频最近在The Weather Channel进行了播出,是Future Group向TWC最早提供的若干定制化体验之一,所采用的Frontier技术由虚幻引擎提供实时渲染支持。

首个视频于2018年6月在The Weather Channel上播出。TWC天气播报员Jim Cantore描述了虚拟龙卷风的危害。节目中龙卷风不断向演播室逼近。就在龙卷风近得足以连根拔起附近的树木和大型物体时,一根冒着火花的电线杆突然砸在了Cantore的咫尺之旁,紧跟着便弹出了如何避免此类灾害的安全信息。节目的重头戏发生在龙卷风卷起一辆虚拟轿车并抛向演播室的时候。轿车重重地砸在Cantore的脚跟前,支离破碎的车身卷起了一股股浓烟和灰尘。

(本视频转载自Vimeo:视频原址

Jim Cantore躲避龙卷风和一辆朝他飞来的汽车

在另一段更具沉浸感的MR视频中,TWC的天气预报员Mike Betts解释了为何树木会因为闪电击中而爆炸。一道虚拟闪电在节目的慢动作回放中击中了树干,而Betts离它不过几步之遥。照片级的计算机实时图形让这些幻想成为了可能。

(本视频转载自Vimeo:视频原址

Mike Betts解释闪电的原理以及危害。

MR的特殊之处在于,它与传统的图像合成技术不同,所有特效和图像都是实时生成的。在摄像机移动的同时,计算机生成元素的透视方式也在不断改变,让人产生虚拟对象似乎也在场景中的错觉。与风暴相关的场景实在太危险,没法近距离抓拍,但是可以借用实时渲染引擎实现模拟再现和实时漫游,还可以和直播视频、文字甚至是移动中的摄像机进行无缝整合。

尽管The Weather Channel的视频也可以用传统的合成技术进行渲染,但是需要大量工序才能将所有现场视频的透视效果和预渲染片段的透视效果进行匹配,远远超出实时混合现实技术所需花费的时间。使用实时工作流意味着任何微调修改或重做都可以在几分钟内完成而非好几个礼拜,哪怕视频中展示的对象有着照片级别的拟真度和眼花缭乱的特效。

MR的未来

Future Group专注于沉浸式混合现实体验,未来预计将会为The Weather Channel提供大量超级真实的风暴、龙卷风和飓风特效。

“我们正在改变电视直播的前景,”Future Group销售与开发副总裁Rob DeFranco说道。“混合现实提供了讲述新故事的能力,许多企业可以借助它让故事变得更有感染力,从而打动他们的受众。”
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小心,Jim!龙卷风可以将沉重的大型物体卷到很远的距离外。

Future Group的目标是成为实时视觉效果行业的领先提供商,它非常感谢虚幻引擎为其实现其目标所提供的支持。“UE4除了为《堡垒之夜》提供强大的实时运算能力之外,还能为Future Group的资深特效、游戏、直播技术和创意艺术团队提供支持,帮助他们深刻理解并为电视直播创造突破性的体验,”Future Group美洲/ECD的执行副总裁Lawrence Jones说道。

Future Group虚拟业务副总裁Oystein Larsen补充说,在单纯考虑渲染质量和易用性时,虚幻引擎4显然是合适的选择。他说:“我们所选择的引擎在制作实时视觉特效时,能够提供一系列工具帮助我们将直播之作推升到全新的高度。”

“Epic的团队非常了解我们的需求。这不仅能为我们的团队提供所需的支持和工具,还能为每个项目拥有出色的工具集扩展提供了可能。”

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