8.21.2018

虚幻引擎助力医药研究更上一层楼

作者 Simon Jones

我有幸见证虚幻引擎在各行各业的出色运用,但了解我的人都知道,真正让我大开眼界的是英格兰曼彻斯特的一个案例。

想象一下,如果能够利用虚幻引擎的功能大幅改善生活和拯救生命,为患者或药物滥用者研发治疗方案做出贡献,让饱受病痛折磨的人们生活在一个更美好的世界,将会是一种怎样的景象。

这正是C4X Discovery的使命。C4X Discovery利用我们用来开发《堡垒之夜》视频游戏的相同技术,旨在通过数字世界研发药物,为真实世界带来巨大影响。
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作为医药领域致力于研究、发现和开发的创新领导者,C4X Discovery正在探寻发现和设计新型药物的方法,在未来数年,可能会为医疗领域带来巨大影响。虽然一种新型药物从概念设想到推出市场通常是一个缓慢且有固定体系的过程,但C4X发现,虚幻引擎是一个完美的催化剂,能够以更快速、更具沉浸感的方式打通前进的道路。

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C4X Discovery发现虚幻引擎是适用于科学可视化的最佳工具。

“一种药物从概念设想到推出市场大约需要10到12年。”C4X的首席科学家Craig Fox博士说道,“前两三年我们工作在最前线,我们的想法是生产新型药物,然后授权给大型的制药合作公司,他们再将这些药物推销到诊疗部门。”

利用虚幻引擎混合分子

发现一种对预期用途有效的药物绝非易事,但一切皆源于分子的形状和行为。C4X创始人兼CTO Charles Blundell博士表示,将正确的药物分子与人体内的靶蛋白成功匹配就像寻找一个合适的舞伴。

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C4X Discovery发现,与传统的球棍模型相比,通过虚拟现实与分子和真实属性进行互动是一次巨大的进步。

他表示,“分子形状必须恰到好处才能紧紧抓住它的舞伴,也就是靶蛋白,它们必须在相同的时间、以相同的方式、按相同的速度移动。我们在虚幻引擎内部构建的4Sight应用程序让我们能够捕获这种舞蹈的复杂性,让我们的药剂师能够理解要做出哪种选择,哪个目标才是下一个最值得尝试的舞伴。”

C4X的软件开发负责人Phil Muwanga表示,虚幻引擎包含该团队构建4Sight所需的所有工具,出色的支持搭配引擎的强大功能,使其完全满足了该公司的需要。

药物研发2.0

构建原来使用的标准“球棍模型”并不能准确地反映出分子真实的外观和行为,但有了4Sight这样支持VR的3D工具,科学家们就可以从一个完全不同的视角观察分子。

Blundell解释称,“[分子]就像在一个空间四处移动的电荷分布。虚幻引擎为我们提供了大量的全新机会来展现相同的数据,但所用的方法却是药剂师们未曾想过的。因此,才可以做出新的设计决策,让我们研发出新型药物。”

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找到匹配的分子就像找到合适的舞伴。

能够在VR中亲自操纵3D分子模型,从不同的视角和角度研究分子,并以全新的方式与分子互动,彻底颠覆了医药研究领域。“我坚信4Sight工具将彻底改变我们看待化学与药物设计的方式。”Blundell说道。

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