2017.12.19

独立团队的Xbox发布流程

作者 Jess Hider

大家好!我是来自Epic的Jess。今天,我将为大家带来“独立团队”系列的最新内容(之前我们已经发布过“市场营销”、“展览会”和“公开演讲”等文章)。这一次,我们与ID@Xbox团队合作,深入探讨了在Xbox上发布作品的流程;包括如何注册成为开发者、开发的相关建议和支持以及发布流程介绍。

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什么是ID@Xbox计划?

ID@Xbox计划是在2013年的Gamescom上宣布的一项计划,至今已有4年历史。该计划是为了让有资质的游戏开发者能够自行在完全集成了Xbox Live的Xbox One和Windows 10上发行数字游戏。

在Xbox上,ID@Xbox开发者对所有平台工具和技术的访问权限与其他发行商完全一样,而且该计划还会为所有注册开发者提供两套免费的开发套件。

你不必向Microsoft支付任何费用就可以在Xbox One上发布游戏。在游戏上线后,你也可以无限次地更新你的游戏,审核和更新也是完全免费的。最重要的是,只需要一次申请,你就可以进入全球的每一个地区——而不必针对不同的区域单独申请!

通过ID@Xbox推出的游戏也是Xbox商店里的“一等公民”。它们与所有其他发行商的游戏享有同等的地位。在Xbox上,游戏就是游戏。

到目前为止,已经有2500多位注册开发者在Xbox One和Windows上推出了600多部作品,还有1500多部作品仍在开发中。在过去一年,ID@Xbox已经产生了五亿多美元的利润,ID@Xbox游戏的游戏时间超过了13亿个小时,解锁了两亿多个成就——ID@Xbox作品的玩家总得分超过了六十亿!

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《异星探险家》 System Era

注册为开发者

加入ID@Xbox

要访问虚幻引擎的Xbox源代码(无需额外付费),你首先需要填写申请表中的相关内容,注册加入ID@Xbox计划。ID@Xbox建议大家最好在拥有一个可玩的游戏版本后就进行注册。如果你想在注册前咨询一下,可以通过Twitter或电子邮件联系他们,他们很乐意为大家答疑解惑:

  • 电子邮件:id@xbox.com
  • Twitter:@ID_Xbox
向Epic核实注册状态

在万事俱备,并且准备好成为一名ID@Xbox开发者之后,你需要联系Epic来核实你的注册状态。如果你是EULA开发者(即只接受了我们的引擎使用条款与条件),那么需要前往填写该主机开发申请表

如果你有定制的授权协议,或者直接评估版本,则需要向Epic销售联系人发送电子邮件来请求主机访问权。

签署NDA

最后,Epic将通过电子签名(DocuSign)向你发送电子版保密协议(NDA)。你签署完之后,我们会向你发送一封电子邮件,其中包含了访问主机代码和工具的教程(目前这还是一个人工流程,因此需要等待几日才能获得权限)。之后我们会与ID@Xbox核实,确保所有信息均准确无误,然后便会授予你虚幻引擎Xbox源代码的访问权限!

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《The Artful Escape of Francis Vendetti》 BEETHOVEN & DINOSAUR

Xbox上的开发流程

新手入门

一旦你的游戏概念通过ID@Xbox的审核,你就会收到两套免费的开发套件(如果你有需要,也可以购买更多套件)。拿到开发套件并获得了源代码访问权限后,你就可以启动开发工作了!

范例

不知道该如何入手?不妨看看射击游戏范例吧(可以在“启动程序(Launcher)”的“学习(Learn)”选项卡中的“游戏(Games)”面板上免费获取),它们清晰地演示了如何使用UE4开发主机游戏。

该范例包含大量成熟的主机向设置,如:分区屏幕、安全区、加载画面、边玩边下、奖杯、成就等等。这种引擎层面的审核工作减少了每个独立团队为通过异常严格的主机审核流程而必须进行的工作。

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射击游戏范例

支持

和所有的开发工作一样,你在某一时刻或许也会遇到某种问题。在这种情况下,请记住你并不是孤军奋战。

如果你在Xbox上遇到了虚幻引擎的问题,可以访问我们论坛上的“Xbox One开发”版块发起讨论并获取社区支持,只有Xbox的注册开发者才能看到并访问该版块。请将所有与Xbox有关的讨论发布到此论坛(切勿发布到Answerhub上),由于Xbox源代码访问权限受到NDA保护,相关信息只能在注册开发者之间共享。

如果你需要在论坛上发布问题,请确保在此帖(仅对Xbox开发者开放)中进行详细描述,以便尽可能获得别人的帮助。阅读其他“置顶帖”也是十分有益的,因为此类帖子会包含帮助新手上路的有用信息。

Epic还会以定制授权的形式提供更多支持。

如果你对XDK有任何疑问或有其他常见的Xbox开发问题,请前往Xbox专用论坛。成功注册参加ID@Xbox计划后,你将获得如何访问这些内容的详细信息。

建议

在正式进入开发阶段之前,请参考ID@Xbox团队对于开发主机独立游戏的以下建议:

这是制作属于你的主机游戏的最佳时代;玩家对于独立游戏的喜爱和接受程度空前高涨,独立游戏的市场潜力巨大,行业门槛也比过去更低……但这并不意味着做独立游戏就很容易!

  • 开发游戏只是一部分工作,市场营销和PR正变得越来越重要:
  • 独立开发者需要对“视频游戏业务”有全面的了解
  • 独立开发者的市场瞬息万变——其变化速度比我们在游戏里所看到的一切还要快。
  • 去年的成功套路到了今年基本一定会失效!
  • 这个市场正在不断扩大,竞争对手也越来越多,而且只会越来越多。
  • 除了制作出优秀的游戏,如何与玩家建立联系,向他们推广你的游戏,告诉他们游戏已经上线了——这将是当代开发者要面临的最大问题。
  • 不要总认为你只能单打独斗,多与其他开发者交流,寻求合作伙伴可以帮助你成功地推出自己的作品。
  • 联系ID@Xbox团队——他们很乐于试玩您的游戏并提供建议!
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《Deep Rock Galactic》 Ghost Ship Games

准备发布

通知Epic和Xbox

当你准备发布游戏时,请务必通读Epic的《商业游戏开发准则》。其中包含了交付作品的重要信息,包括一份必须在发布之前完成的实用任务列表(主要是法务相关的内容,因此请务必阅读)和我们的发布通知表

加入ID@Xbox计划后,你会获得准备发布过程中所需的流程信息。请务必在通过审核以及正式发布之间预留出足够的时间,以便提高关注度!

审核

所有的ID@Xbox作品都必须通过审核。审核可以确保游戏的品质,避免出现崩溃或表现失当的问题。ID@Xbox设有发布经理,他们将帮助你完成审核流程,并提供有关审核和评级要求的清晰文档。你可以在注册ID@Xbox后立即获得这些材料。

主机上的审核流程似乎有些棘手,但只要你在计划表中预留出充足的时间(在确认通过审核之前,请不要公布你的上线日期!),这个过程应该是一帆风顺的!

营销机会

在之前的《独立团队的市场营销》一文中,我们介绍了网络营销的最佳实践以及Epic能如何帮助你推广游戏。但重点是我们需要知道你的存在和进展,所以在游戏开发的过程中,请一定在社交媒体上标记我们来取得联系,或者参加各种活动,向我们展示您的作品!

同样,ID@Xbox团队也曾与数百位开发者合作过,帮助他们在Xbox One和Windows 10上推出和推广自己的作品,所以我们与Agostino Simonetta(ID@Xbox欧洲地区负责人)座谈后,得出以下建议:

糟糕的上市时机会毁掉一个优秀的主机游戏。只要上市时机抓得准,你的成功机率就能大大提升。

在整个开发过程中,你都应该积极地推算上市时机。在开发的每一个阶段,你都需要认真地思考,添加X功能或者花更多的时间优化Y功能,从而导致游戏不能在最理想的时机推出,这些是否真的会对你的游戏有利。

比如某X大作要上市了,你可能会想‘哦,我的游戏吸引的是不喜欢X大作的人’。可事实是在数字市场上,在X大作上市的那一天,很少有人会注意到或发现你的游戏。正面硬撼大作是很难获得成功的,我们的建议是避开大作的上市时间!

一般而言,在主机上推出数字游戏的最佳时机——尤其是全新IP——是一月到四月。就目前来说,这是一年中竞争最不激烈的时期,数字游戏的销量在这段时间非常可观。

五月到八月也不错。但从八月开始,上市游戏会越来越多。

到了第四季度,市场基本被大型零售发行所占领。这是对独立游戏的发行极其危险的时段。最好的做法是尽量完全避开这段时期,在一年当中的前八个月里上市。如果我自己要推出游戏,我可能会在前六个月里推出!

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Ashen》 Aurora44

那么ID@Xbox将如何帮助你推出游戏呢?

Agostino说道:“好消息是你有很多事情可以做,尤其是在我们的平台上,它可以在游戏上市时提高你的曝光率;但请一定要尽早与我们联系!告诉我们你计划何时上市,听听我们的建议。我们会告诉你这个时机是否合适,甚至会告诉你这一周的哪一天最合适。

请花些时间来了解Xbox控制面板的运作机制。我们的平台里内置了许多功能,来帮助你推广游戏。所以,请不要只把你的主机当做开发工具,一定要打开它玩几个游戏,浏览一下店面和控制面板,看看“游戏中心”、“俱乐部”和“寻找”小组,了解我们集成的“Mixer”里都有些什么,规划一下你将如何在营销计划中利用所有这些功能。而且你无需平台的任何帮助就可以使用这些工具。

除了这些自助服务工具,我们还在xbox.com上开设了ID@Xbox专区,以及我们自己的社交媒体频道。大家计划在其他社交平台上发布任何消息之前,请一定先与我们联系,用我们所需的格式将预先编译好的素材发给我们,并告诉我们你希望何时发布,我们会用得到的!

不要羞于提问。我们无法了解每一个即将登陆Xbox的作品的营销计划,所以需要由你来联系我们,而不是等着我们去联系你。作为独立开发者和发行者,你的职责就是与我们合作,在市场上发出你的声音。

请不要在将最新预告片放到YouTube之后的一周才来联系我们,问我们是否可以链接到该视频。到那时候这都已经是旧闻了。所以务必提前数周联系我们,让我们也参与其中!

除了ID@Xbox专属频道,我们还会在更多的社交频道上展示独立游戏。你应该熟悉一下我们在Xbox Wire、Xbox.com和其他社交频道上展示的内容类型,主动地要求我们展示你的游戏。

同样,如果你在找到我们的时候已经准备好了要发布的文章,包括制作好的文本和素材,我们就可以更好地帮助你展示你的内容。所以请帮助我们为你提供帮助。

再次诚挚地感谢ID@Xbox团队帮助撰写本文。期待各位在Xbox上发布的精彩游戏!

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