实时技术综述:交互式3D的现状

2023年2月14日
Lil Miquela与青少年服装零售商Pacsun展开合作,到跨媒体叙事模式蓬勃发展,去年,我们看到数字宇宙和物理宇宙以激动人心的全新方式碰撞在了一起。然而,有一点是始终不变的:虚拟世界和交互式3D内容的兴起依旧势不可当。

只需看看CES上数量暴增的交互式3D专用技术,你就会了解到,人们正在为迈向充满迷人实时体验的未来铺设道路。

2022年一去不复返,我们也奔入了新的一年,是时候按照每年的惯例,回顾实时技术在过去12个月中最重要的进展了。
 

虚幻引擎用户数量持续增长

通过一个简单的问题,我们就可以揭示实时技术的现状:实时工具的使用量有了怎样的增长?虚幻引擎使用量的上涨势头为我们提供了实时行业持续成长的信号。

去年,我们看到,与前一年相比,虚幻引擎在所有地理区域内的每月活跃用户数(MAU)平均增长了23%。增幅最大的是北美地区,达到了近40%,而亚洲地区紧随其后,MAU的增幅在30%左右。

自虚幻引擎5于去年四月发布以来,其用户比例已经增长到了73%。

这意味着什么?

简而言之,越来越多的创作者正在拿起实时工具创造数字内容。我们稍后将看到,在实时技术所扎根的各个主要行业中,都呈现了这一趋势。

无论是推动大型电视节目、电影和游戏的制作,还是在顶级建筑公司和汽车公司中得到普及,这些案例都反映了在创建内容、应用和体验方面,交互式3D技术在2022年的使用量有了大幅提升。

随着人们不断加大对硬件开发的投资力度,以运行在CES上展示的那种体验,交互式3D领域在接下来的几年里可能会出现一些激动人心的创新。

我们来更深入地了解一下。
 

使用虚幻引擎的次世代游戏

随着虚幻引擎5在去年四月发布,一些即将上架的知名游戏发表了一连串公告,宣布游戏将使用该引擎构建。其中包括《古墓丽影》系列的新作、《巫师》重制版、《巫师》系列的下一部作品、《王国之心4》、《铁拳8》、《层层恐惧》、《寂静岭2重制版等许多作品。

在已经公布的次世代游戏中,超过半数是使用虚幻引擎构建的,包括BlueTwelve Studios的《Stray》,后者在2022年的The Game Awards中获得了最佳首秀游戏奖。

展望2023年,在计划于今年发布的最令人期待的游戏中,有近80款是由虚幻引擎驱动的。

去年,我们还看到,Epic推出了 集成式跨平台游玩服务的第一阶段——首先为PC平台提供了支持。对于希望使用Epic Games账户实现跨商店社交生态系统的开发者来说,这使他们能够更简单地在PC商店(首先是Epic游戏商城和Steam)间添加跨平台游玩功能。
 

虚幻引擎在影视行业中的应用

在过去十年中,虚拟制片已经从小众演变成了主流。越来越多的程序化制片管线吸纳了这套强大技术中的某些元素,因此理所当然地,采用虚幻引擎工作流程制作的电视节目和电影也越来越多。

2022年,有153个项目使用了该引擎(同比上一年增长了44%),因此,到现在为止,虚幻引擎电影和电视项目总计超过了500个。

这其中包括采用了摄像机内视效(ICVFX)工作流程的著名作品,如金球奖最佳剧情片得主《龙之家族》(HBO的《权力的游戏》前传),以及高制作水准的剧集《1899》和《星际迷航:奇异新世界》(CBS)。

在预演方面,虚幻引擎仍是首选。《力量之戒》(Amazon)、《黑亚当》(Warner Bros)和《黑豹:瓦坎达万岁》(Marvel)等作品在现场拍摄之前就是利用该技术探索创意方案的。

然而,实时工具改变的不仅仅是现场电影制作,动画工作室和美术师正在寻找更快、更具协作性的方式交付动画项目,因此实时工具也越来越广泛地被这部分群体接受。

我们的《动画实践指南》在去年发布后,其下载量超过了1万次,这也足以证明这一趋势确实存在。通过虚幻引擎制作的动画短片在世界各地的30多场动画节中闪亮登场,其中一部获得了艾美奖提名(《Little Bird》),一部获得了安妮奖提名(《Mall Stories》)。

利用虚幻引擎制作的知名动画作品包括《爱、死亡和机器人:隧道墓穴》 (Netflix)、《超级巨人机器人兄弟》(Netflix)和迪士尼的《格林一家进城趣》的节日特别篇《虚拟圣诞节》.

而且,即使是要交付传统视效,游戏引擎技术仍能提供快速而灵活的方式,《为全人类》(Zoic/Apple)、《逐星女》(Zoic/WB)和《奇异博士:疯狂多元宇宙》(Luma Pictures/Marvel)中由虚幻引擎驱动的视觉特效就可以反映这一点。

实时技术在建筑行业的应用 

在建筑行业,去年对于实时技术来说也是重要的一年:美国40家最大的建筑公司开始采用快速、简单的可视化工具Twinmotion

采用实时技术意味着不仅可以在设计流程中节省几个月时间,还能以一种更具吸引力、更高效的方式与利益相关方沟通,在这些好处的驱使下,所有AEC公司都在努力提高自己的实时技能。

我们去年委托Forrester展开了一项调查,其报告显示,整个建筑行业的公司都希望提升自己的实时能力——在建筑、工程和施工(AEC)公司中,有61%的受访者称,他们计划在接下来的24个月内至少招募11名能够使用游戏引擎的新员工。*

大公司的战略举措也反映出了人们对实时技术将在建筑领域蓬勃发展充满信心,例如Autodesk去年宣布了一项新的合作计划,让Autodesk Revit订阅者能够免费使用Twinmotion。

其他重要公告也描绘了游戏引擎技术在AEC领域的应用呈上升趋势,例如,位于英国的虚幻引擎合作伙伴OnePlan受雇为2024年巴黎奥运会和残奥会的所有比赛场地创建数字孪生
 

实时技术在汽车行业的应用

在汽车行业,我们同样看到实时技术的使用率出现了大幅上升:各个地区排名前三的汽车制造商现在都决定使用虚幻引擎。在北美,通用、福特和特斯拉都已采用该引擎;在欧洲,宝马、大众集团和法拉利也在使用该引擎;在亚太地区,利用该技术的著名品牌商包括丰田、日产和现代等。

去年,我们发布了升级版的《汽车领域指南》,其中包含关于人机界面(HMI)的最新资讯——这是游戏引擎技术在下一代汽车开发中发展得最快的应用之一。

去年,使用虚幻引擎HMI的汽车数量增长了250%,而旗舰车(包括Rivian R1S、Lotus Eletre以及最新型福特野马)推出的HMI和营销内容都是使用虚幻引擎构建的。

看起来,2023年将继续保持这种趋势,有消息称,索尼和本田的新电动汽车(将以“Afeela”这一品牌名称进行销售)会配备一套由虚幻引擎构建的顶级HMI娱乐系统。

我们还见证了汽车制造商在2022年以充满创意的新方式进行销售的案例,例如,菲亚特使用Touchcast和微软提供的技术,在他们自己的品牌元宇宙环境中接受车辆订单。菲亚特追随的是宝马的脚步。宝马作为早期汽车元宇宙的开拓者,在2021年就发布了Joytopia体验。在2022年的CES上,这家德国汽车巨头重新开放了Joytopia,展示了名为Dimensions of Real的全新“多感官体验,重新定义了概念汽车的想法”。
 

交互式3D在广播、实况活动和时尚行业的应用

在广播和实况活动中,实时技术也在继续提升观众的体验,为AR视效、动态图形、视频墙、插入式镜头和虚拟布景提供支持,使制作者能够将CG与实景拍摄混合在一起。

可互动的VR音乐会完全由虚拟制片驱动的演播室,再到让体育迷惊叹不已的图像覆层,在2022年,我们看到,许多实况活动和广播都在使用游戏引擎技术提供独特的体验。

在对美国中期选举的报道中,CBS新闻利用虚幻引擎的力量创造了各种效果;越来越多的固定装置也已开始使用实时技术创造互动体验,包括全球首套超真实翼装模拟装置这类震撼人心的新项目。

同时,通过时尚设计、策展和虚拟社交体验,对数字身份和自我表达的探索在2022年也继续得到了快速推进。

Human Park就是一个有说服力的例子,它利用了虚幻引擎和MetaHuman框架。Human Park是一个去中心化的游戏平台,提供了新一代Web3体验,用户能够使用完全互通的NFT可穿戴设备和赛季限定的形象定制虚拟化身。

同样,HUMXN也提供了实时创造虚拟化身的环境和市场,让用户能够进入HUMXN的元宇宙:在这个由虚幻引擎驱动的创作环境中,用户可以打扮基于MetaHuman的虚拟化身,调整其姿势,进行定制和拍照。

由创作者工具组成的Epic生态系统

创作者不断通过卓越的实时体验为我们创造惊喜,另一方面,Epic去年也在通过将各种强大的创作工具整合成紧密相连的生态系统,努力为他们提供支持。

这些工具包括虚幻引擎、Twinmotion、Quixel MegascansMetaHumanRealityCaptureRealityScanSketchfabArtStation《堡垒之夜》虚幻商城

我们的长期愿景是,通过这个由应用、平台和商城组成的互联中心为创作者提供构建未来虚拟世界所需的一切。

2022年,我们在实现这一雄心壮志的过程中达到了一些关键里程碑。首先,我们看到,数字人类的数量显著增加。迄今为止,创作者已经制作了260万个MetaHuman。

在2022年,MetaHuman插件的安装量达到了6.8万次,MetaHuman的用户数新增了40.6万。

我们从MetaHuman的使用人数中看到了这项技术已被大量采用,这与行业的广阔前景息息相关——全球数字人类虚拟化身的市场规模预计将在2030年达到5275.8亿美元 (高于2020年的100.3亿美元)。

Twinmotion在建筑行业仍引领着浪潮,但现在,从建筑和汽车,到产品设计和时尚,它跨越了一众行业,被广大希望创造实时体验的内容创作者接受。

最直接的证据就是Twinmotion的核心用户群去年增长了21%,而首次安装Twinmotion的用户人数达到了34.2万。

使用虚幻引擎的内容创作者在2022年充分利用了Quixel Megascans库,他们下载的资产数量约达4000万(高于2021年的2700万),而Quixel Megascans在2022年的平均MAU与前一年相比增长了61%。

虚幻引擎商城也在2022年实现了大幅扩张,其内容数量增长了42%,而网站上新卖家的数量增加了约三分之一。

赞助内容计划中排名前五的免费资产分别是Stone Pine ForestAnimated Rain - Waterdrop Material & FXNiagara Mega VFX Pack vol. 1Sunset - Modular Medieval Brick BuildingsModular Gothic Temple (medieval/winter/snow)
 

云端的实时工具

我们的Forrester报告发现,在参与调查的公司中,有77%正在采用实时工具,因为他们希望加强协作。引入云技术的力量后,协作的机会将增加一个数量级。

考虑到这一点,Epic正在做出努力,在“云优先”的生态系统中确立了虚幻引擎的核心地位,开发了像素流送等功能,在Windows和Linux上支持了容器等基础技术。

从2022年起,虚幻引擎可以部署在AWS、Azure和Google Cloud等云托管解决方案上,这使你可以在项目中使用托管的虚拟机,无需依赖本地资源。

你可以观看2022年Unreal Fest中云端虚幻引擎专题讨论会的录像,进一步了解执行或部署虚幻引擎云端解决方案所需的条件。

除虚幻引擎外,Twinmotion也已开始加入新功能,以利用云技术的力量。从数据来看,用户正在充分利用这些基于云端的新功能,仅去年一年,他们就通过Twinmotion Cloud服务导出了超过10万份演示。
 

2023年的计划

相信大家已经意识到了,对实时技术来说,2022年又是重要的一年。在未来的一年中,交互式沉浸体验的数量有望超过以往。

请关注我们为2023年所做的一切准备,我们将让我们的工具变得更易用,并赋予创作者比以往更强大的力量!

*由Forrester Consulting代表Epic Games展开的一项委托研究。截至2022年1月数据正确。

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