Unreal Engine at GDC 2017
3.2.2017

品质和创新成为 GDC 2017 “State of Unreal” 的焦点

作者 Daniel Kayser

按照传统,Epic Games 创始人兼首席执行官 Tim Sweeney 首先上台主持了“State of Unreal”开幕会议并在会上爆出大量新闻和公告,以此拉开了 2017 游戏开发者大会的序幕。

游戏、电影乃至汽车行业的领军人物都参加了 Sweeney 和搭档主持人 Kim Libreri(Epic 首席技术官)联合主持的这场会议。贯穿这次会议的共同主线是?虚幻引擎以实时呈现屏幕最终像素效果的形式助力数字内容的创建,让世界各地的创作者梦想成真。

Epic 分享了其未来愿景并公布了一系列引人注目的项目,有望重新定义游戏、VR/AR、动画、实时渲染和可视化的可能性。下面是完整的会议视频,其后是对 Epic 今天上午在此次年度会议中所分享的内容的总结。

虚幻现状

自从两年前在 GDC 上宣布免费发行虚幻引擎 4 之后,它的全球安装量和使用量便呈现爆炸式增长。Tim Sweeney 今天透露,该引擎及其生态系统的发展速度惊人。2015 年虚幻引擎的收入创了 Epic 的历史新高,2016 年的数字又翻了一倍多。在 2016 年销售额排名前 25 的 Steam 游戏中,虚幻引擎是唯一可获商业许可的引擎,仅去年一年就有 10 部曾经荣登榜首的游戏采用了虚幻引擎。此外,去年虚幻引擎 4 助力的两款手游也在韩国位列第一,虚幻开发商的全球销售额超过了 100 亿美元。

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《星球大战外传:侠盗一号 (ROGUE ONE:A STAR WARS STORY)》中的最终像素效果

ILM 的首席创意官兼《侠盗一号》视觉效果总监 John Knoll 与 Lucasfilm ADG 首席工程师兼架构师 Naty Hoffman 同台展示了他们的团队如何得以将虚幻引擎 4 扩展应用到《侠盗一号》中机器人 K-2SO 的渲染,在跳过传统预渲染过程的情况下实现屏幕上的最终像素效果。这个只有通过虚幻引擎 4 及其自由源代码修改才能实现的具有里程碑意义的成就,让我们一睹了该引擎在电影制作和 VFX 领域的颠覆性力量。这种实现方法和预可视化之间存在重大差异,Naty 的团队正是借此方法达到了 John 的超高质量标准并交付了使用虚幻引擎 4 创建的实时渲染图像,最终得到认可并被纳入这部最终赢得奥斯卡金像奖提名的动作大片中。

EPIC GAMES、CHEVROLET 和 THE MILL 联袂上演“THE HUMAN RACE”

Epic 与 Chevrolet 和 The Mill 的合作可谓雄心勃勃,势要改变业界规则。他们合力创作的实时短片和 AR 演示作品“The Human Race”在 GDC 上备受瞩目。通过将 Epic 虚幻引擎的先进实现与 The Mill 专有的虚拟制作工具包 Mill Cyclops™ 相结合,“The Human Race”中的实时视觉效果和实景拍摄故事得到了完美融合。两项技术的结合打破了现有实时渲染功能的界限,使他们得以制作出展现 2017 Chevrolet Camaro ZL1 与 Chevrolet FNR 自主概念车激烈竞速的未来派电影。

“我们一直热衷于向客户展示虚幻引擎所能实现的创新水平,”Epic Games 的首席技术官 Kim Libreri 说道。“今天的演示展现了强大的虚幻引擎实时逼真渲染功能与实景拍摄结合时带来的可能性——从根本上消除‘后期制作’里的‘后期’概念。

Epic 还在演示期间重现了该 AR 可视化效果的制作过程,让观众能够近距离了解用来完成该项目的这一实时技术。

移动-独立-三 A 级开发兼容并包

获奖演员兼导演 Andy Serkis 今天上午在台上公布了他的新工作室 Imaginati Studios,并与 Epic Games 建立了合作伙伴关系。Serkis 及其团队去年 11 月曾在皇家莎士比亚剧团演出的莎翁名作《暴风雨》中使用虚幻引擎 4 对基于实时动作捕捉表演呈现的数字角色进行渲染,现在他们开始转战游戏领域。他们的第一个(游戏)项目目前正处于开发阶段,采用的便是只有虚幻引擎 4 可以胜任的出色的实时渲染解决方案。

无论团队规模大小,虚幻引擎始终是世界一流的工具集——今天上午很多人参与了发言,他们分享了各自的成功故事并展示了自己最新的作品。美国任天堂的总裁兼首席运营官 Reggie Fils-Aimé 向世界各地的开发人员透露了一个消息:如果你想为 Nintendo Switch 开发令人惊奇的游戏,虚幻引擎有你需要的一切。Epic 展厅为 Sumo Digital 的 Switch 版《Snake Pass》独家提供了整周的试玩。

虚幻引擎 4 使高质量、可扩展的移动开发变得前所未有的简单——只要看看 Netmarble 的《天堂 2:革命 (Lineage 2: Revolution)》就知道了。这部游戏在 2016 年 12 月推出后引起了巨大的轰动。NetMarble US 的首席执行官 Simon Sim 证实,在发布后的 30 天内,该游戏就斩获了超过 1.76 亿美元的收入并赢得了 500 多万的玩家。《天堂 2:革命》目前只在韩国运营,但却一直享有超高的人气,自游戏推出以来,便实现了创纪录的增长指数和收入。发行商 Netmarble 和开发商 Netmarble Neo 正计划将该游戏推广至全球,并为关键地区提供定制的构建。

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来自著名三 A 级开发商 Gearbox Software 的 Randy Pitchford 也在台上谈到了其团队使用虚幻引擎 4 开发的未来项目。《无主之地 (Borderlands)》的现场环境演示展现了虚幻引擎的细节处理能力,美工师们可以使细节的表现上升到全新的层次,而不用担心创意效果的缩水。

System Era 的联合创始人 Adam Bromell 在台上谈到了他们大获成功的独立游戏《Astroneer》。《Astroneer》是一部仅由 5 个人制作的沙盘探索游戏且深受航空和航天工业的影响——System Era 力求打造出宇航员在外星上孤独一人的情境。Bromell 提到其团队之前使用的是完全不同的引擎,要花很多时间构建所需的工具,所以最终他们改用了虚幻引擎 4,因为这里有他们需要的所有现成可用的工具;这一转换节省了团队宝贵的时间。“如果你们是一个小团队但拥有伟大的想法并追求质量,虚幻引擎 4 自始至终都是巨大的资源,会让你们如鱼得水。”Bromell 补充道。

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VR 模式开发的不二之选

《机械重装》的制作有部分是通过 VR 编辑器完成的。Epic Games 的首席技术美工师 Ryan Brucks 对今天的演示进行了解说,Epic Games 的工具程序员 Lauren Ridge 给予了适当的补充,两人一起展示了 Brucks 设计的令人惊叹的新海滩场景。去年 GDC 上发布的 VR 编辑器在过去 12 个月里得到了突飞猛进的发展。Lauren 简要介绍了新的非对称控制器设置和改进后操作更流畅的激光器,以及更新后的可以用来添加树叶的圆环菜单。其他新功能包括 VR 模式传送模拟物理更新、VR 模式智能捕捉 (Smart Snapping)和 VR 模式 Sequencer 编辑。

作为 VR 编辑器演示的压轴戏,Epic 展示了在 2017 People's Choice Award 中屡获殊荣的皮克斯动画电影《海底总动员 2:寻找多莉 (Finding Dory)》中的一个场景,以一种有趣的方式说明虚幻引擎现已支持皮克斯的动画工具 Universal Scene Description (USD)。

“我们创建 USD 的目的是让不同流程中的资产可以自由灵活地交换,并促进不同领域的美工师之间的大规模合作。因此我们十分高兴能够将 Epic 的出色的虚幻引擎添加到 USD 不断扩展的兼容工具集,”USD 项目的项目经理 Alicia Mooty 说道。

GitHub 上现已提供 VR 编辑器新功能预览(包括网格编辑)及其完整的源代码!

OCULUS 和 OCULUS TOUCH 大减价

Oculus VR 的首席执行官 Brendan Iribe 和 Tim 同台爆出了重大公司新闻。自今日起,Oculus 将把制造商建议零售价 (MSRP) 削减 $200,因此头盔和 Touch 控制器的起步价从原来的 $798 降到了 $598。

虚幻开发人员更有机会获得 OCULUS 设备

除了宣布下调其高端 PC VR 头盔和运动控制器的价格,Oculus 还宣布,公司将赠送 Epic 250 套 Rift + Touch 设备,它们将作为 Unreal Dev Grants 开发者资助项目的奖品提供给开发人员。

《机械重装》现已上架

去年晚些时候在 Oculus Connect 3 上亮相的 Epic 原创游戏《机械重装》是展示虚幻引擎出色 VR 功能的最重要作品,夸张的街机动作、过瘾的战斗和专为 Oculus Touch 控制器设计的输入是这部游戏的主要特色。今天我们向所有的 Oculus Touch 用户免费推出《Robo Recall》,同步上线的还有刚刚透露和发布的 Robo Recall Mod Kit,后者可以通过 Epic Games 启动程序免费获取。

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