2014-8-18

传奇影业使用虚幻引擎4打造环太平洋的Oculus体验

作者 John Gaudiosi

好莱坞影城使用Epic Games的技术来驱动非游戏类的虚拟现实体验

在2014年的圣地亚哥动漫节上,吉尔莫·德尔·托罗正在他所执导的环太平洋系列电影的世界中进行亲身体验。 由于好莱坞三维电影体验的局限性,德尔·托罗和传奇影业的专家们一起工作,为参加动漫节的电影粉丝们创建了一段虚拟现实体验。环太平洋:Jaeger(猎人机甲)驾驶员的体验是首个使用Oculus Rift虚拟现实设备的一段三分钟的体验,它让粉丝们坐在高高的机甲战士的头部位置 - 和主演查理·汉纳姆一起操纵机甲,查理在这段虚拟体验中再次扮演影片中的主角莱利·贝克特。

“我从设计、故事板制作、声音设计、beta版本的各方面一直关注Oculus,直到制作出您看到的当前版本,“ 德尔·托罗说道,他是热心的游戏玩家,并且他很愿意看到完整的环太平洋2游戏的面世。 “这将是我全心全意和衷心支持的内容。”

传奇影业的CEO托马斯·图尔是Oculus VR的早期投资人,远在今年Facebook以20亿美元收购之前就进行了投资。 他的公司将CG动画公司Reel FX列为制作这段体验的开发公司。 公众首次查看研发进程是在圣地亚哥的动漫节上,当时设置了三把特制的椅子供参加者探索简短的虚拟体验,而这段体验是使用Epic Games的虚幻引擎4技术从头开始打造的,并使用了来自工业光魔的数字化资源和特效。

“多年以来,我们一直是Epic使用虚幻引擎科技打造的内容的铁粉,” 传奇影业的剧场发展策略副总裁Barnaby Legg说道。 “环太平洋是大屏幕上有史以来出现的最为复杂的视觉世界之一,而且我们期望Jaeger Pilot(猎人机甲驾驶员)能够尽可能地忠实于电影中构造的世界。 在看到开发社区通过虚幻引擎4打造的令人难以置信的实时视觉保真后,随着我们对首款虚拟现实体验的开发,虚幻引擎很快就成为了我们的首选。”

在虚拟体验的训练环节中,当驾驶员佩戴头盔和耳麦后,这段体验就开始了。 在环太平洋的世界中,玩家们被传送到来自电影的250英尺高的战斗机甲(或称为Jaeger)的头部位置,此时主演莱利·贝克特会邀请玩家做他的副驾驶。 在完成几个基础训练后,游戏会进入“the drift”(人机合一)状态并连接彼此的大脑,现在莱利需要和他的新副驾驶一起来挑战被称为刀锋头的如高山般的怪兽了。 这个简短的演示目前没有包含任何可互动内容,但基础工作已经完成,如果在未来能支持控制器,甚至添加动作感应技术(比如Kinect),这都将足以支持非常酷的一段体验。 好莱坞影城会从当前到2017年继续扩展体验,到时第二部环太平洋电影将会在剧场播放。

“这个形式和功能匹配,”Legg说道。 “粉丝们在虚拟现实体验中经历的内容和电影中的猎人机甲驾驶员的经历非常相似,通过进入人机合一的‘The Drift‘状态,神经控制系统会将驾驶员的意识通过生物技术和巨大的机器人相连。 这种人类意识和技术的融合完美地反映了佩戴虚拟现实眼镜的用户体验。 这种想法非常棒 - 而且与今日的世界中产生了共鸣,科技正越来越模糊娱乐和人类感官间的界限。“

这个项目从3月开始,这意味着开发团队能够使用Oculus DK2技术。 在传奇影业、Reel FX、Oculus VR和ILM(工业光魔)中,有将近50名员工参与了制作。 Epic也全程参与。

“我们和Epic的成员已经交了一段时间的朋友,他们帮助我们完成了最终代码,帮助我们调整和最优化引擎以发挥其最大性能,”Legg说道。 “我们很清楚,没有人比他们更了解UE4。”

一手创建这个系列的德尔·托罗从项目一开始就参与制作。 整个团队和他一起在故事板制作、脚本、主角的对话以及视觉景观上进行内容的制作。

“吉尔莫对这部电影中的世界非常有热情,他几乎参与了所有内容的制作,“Legg说道。 “他还非常关注诸如游戏的互动体验等内容,所以能和他交流想法真是太棒了。”

Reel FX使用UE4的蓝图可视化脚本来快速制作游戏的原型,并对虚拟现实体验进行迭代。 Legg说团队对于使用虚幻引擎4来渲染环太平洋的世界的方式非常擅长,这使得整个制作过程看起来轻而易举。

“虚幻引擎4令人难以置信地充满活力,“Legg说道。 “如果您查看一下着色器、光照和粒子系统进化的方式,真是令人惊叹。 和以前一样,总体的体验是每个独立部分体验的综合。 每个部分都有需要展现的地方 - 比如光照在您副驾驶的盔甲上反射的方式,从猎人机甲的操作舱内的排气孔中冒出蒸汽的方式,在怪兽刀锋头打穿面甲护盾时火花四溅的方式。 在制作虚拟现实体验时,您需要以360度来设计游戏,虚幻引擎帮助我们确保无论用户面向何种方向,他们所看到的内容都将是美奂绝伦的。”

虚幻引擎提供了制作这段虚拟现实体验的基础,而ILM(工业光魔)是首个根据传奇影业要求加入项目的团队。 Legg说他们开放了为电影所创建的非同寻常的数字艺术存档内容,并且还为Reel FX团队提供所有可作为直接参照的核心资源。

Oculus VR的CEO Brendan Iribe在动漫大会上观看了德尔·托罗和媒体对虚拟现实体验的预览。 Legg说这个项目最吸引人的地方是环太平洋的世界,而且Oculus和传奇影业一样,对能够在Rift设备内渲染这个独特的视觉景观,并能赋予虚拟现实粉丝们以驾驶250英尺高的机甲战士的出色体验而深感激动。

Epic在三月引入的全新订购模型使得好莱坞影城能更方便地使用虚幻引擎来制作虚拟现实体验。 Epic从一开始就和Oculus VR紧密合作,来确保对UE4的支持。

“Epic在上个时代就是使用虚幻引擎3的视频游戏的驱动力量,在次时代也将继续成为游戏的驱动力量,“Legg说道。 “至于这对好莱坞意味着什么,我想还是让我们拭目以待吧。”

如果说环太平洋:猎人机甲驾驶员的体验表现了好莱坞的创意、Oculus的虚拟现实设备和虚幻引擎4的技术能在5个月的时间内所完成的内容的话,那么我们可以想象当有了更多开发时间后,这种让粉丝完全沉浸在他们所热爱的电影世界中的虚拟现实体验会多么令人兴奋。

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