2014-11-20

使用虚幻引擎4将神话变为现实

作者 Brian Rowe

虚幻引擎可能已经在游戏开发中建立了威望,但在数字内容的广泛领域中,Zoic Studios嘎纳国际创意节中将现场表演内容与视觉特效进行了良好的结合,从而证实了其强劲的实力。

Zoic工作室是一个在卡尔弗城和温哥华都设有办公室的视觉特效公司,它的作品横跨多种媒体,其中包括电影(永无止境,人狼大战,致命急件),音乐视频(Imagine Dragons的"It's Time"),以及电视节目(绿箭侠,陨落星辰),但嘎纳国际创意节提供了让制作团队使用虚幻引擎4来制作完全不同风格项目的机会。

基于创意总监Juan Woodbury的理念,Zoic Studios的目标是在两层屏幕上把奇幻的内容带入现实生活,沐浴于美轮美奂的冰与火的洗礼,完全通过演员的动作来控制现场的演出效果。

尽管这个项目带来了一些独特的挑战,创意技术总监Paulus Bannink说道,“虚幻引擎4的迭代速度让我们可以在非常短的时间里完成这个项目。 通过使用蓝图系统,我们能够对在构建角色时面对的不同挑战尝试许多不同的方式来解决。”

虚幻引擎4的自定义灵活性是让项目得以实施的关键因素之一。 Zoic Studios需要一种从穿着XSens MVN套装的舞者处对无线运动捕获数据进行传输的方式,从而对合成效果进行动画处理,并以全部实时的方式来产生具有特定动作的令人惊讶的粒子特效。

Zoic Fire

幸运的是,团队从他们为另一个项目作为原型所开发的软件中,发现了可能的解决方案。 自此开始,他们很方便地创建了一个插件,用来提供自定义动画图表节点,而虚幻引擎4插件系统的多功能甚至让他们可以在演出开始前马上修正代码和蓝图。   

"创意节上观众的反响非常热烈,“Bannink说道。 "每个晚上,我们进行三场、每场20分钟的节目,当舞者首次出来时,虚拟角色开始跟随她的舞步起舞,每个人都看着屏幕。 大多数人对演出的原理感到迷惑,很明显他们以前从未看到过这样的节目。”

Bannink强调了作为虚幻引擎4特色功能的渲染质量,他说道,“我们需要处理有表现力的一些内容,诸如冰和火,它们各自在实时环境中都需要许多处理才能发挥作用。 虚幻引擎4的渲染质量和速度对我们创建所需特效并保持每秒超过30帧的帧速非常有帮助。”

充满特效的表演的外观及平滑度在很大程度上要归功于Cascade; 这是虚幻引擎4的视觉特效编辑器。 Cascade不仅提供了低性能损耗、基于GPU的系统来模拟数以百万计的粒子,它还是对诸如向量场、光照发射及物理行为的特效功能进行风格化处理的一站式解决方案。

Zoic ice

"Cascade对这个项目的视觉效果起到了关键的作用,“Bannink说道。 "我们从火焰、固态烟到冰晶的所有内容都大量依赖于粒子特效。 Cascade的向量场对完成正确的虚拟角色外观至关重要,特别是对火焰虚拟角色而言。 由于角色一直在屏幕上,我们依赖于向量场来保持帧数,即使在舞者表演非常细微的舞步时也是这样。”

当然,每场表演都有小问题。 虚幻引擎4的可视化脚本工具 - 蓝图,让设计师可以快速并方便地构建完全可用的内容而无需编码,而且Zoic Studios在现场相机控制出现问题时,真正地通过它来解决了问题。

"在第一部分结束后,我意识到在设置时缺失了一层控制。 由于在下一部分表演前我们还有一个小时的时间,我决定打开编辑器,并且我成功地把对蓝图的额外控制进行了添加,接下来测试设置,并对游戏的新版本进行打包,这些全部在台上的舞者回到舞台前完成。 在进行工作时,周围充满了噪音、光照和派对的喧闹。但对我来说,这是虚幻引擎4确实是优秀开发平台的终极凭证。“

当我们问到他使用虚幻引擎4的经历时,Bannink说道,”我们一定会继续使用虚幻引擎4来开发未来的项目,而且我们认为目前我们只是用到了引擎的皮毛。“

如需更多关于Zoic Studios的信息,您可以在http://www.zoicstudios.com/关注他们,并在Twitter上关注@ZoicStudios。

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