图像由ROTU Entertainment提供

漫谈独立开发者的发行

虚幻推广专员团队 |
2021年4月2日
自助发行还是借助外力,这确实是个问题。成为独立游戏开发者意味着有许多选择自由,但其中有一个比较艰难的选择:自力更生还是借助发行商来发行游戏。 

无论是哪一种方法,只要适合你和你的项目就是好的,因为如今在全球各地开发和发行游戏都要比从前方便。在多个地区发行游戏往往并不困难,但是说实话,市场竞争的激烈程度也是空前的:几乎每天都有来自世界各地的团队在许多平台上发行优秀的游戏,制定可靠的发行计划将帮助你在竞争中胜出。

在下文中,来自美国、印度和马来西亚的不同规模的独立开发商介绍了他们的具体发行方法,你可以从中获得一些真知灼见。
 

ROTU Entertainment的Jason Park


ROTU Entertainment是一家总部设在马萨诸塞州波士顿的沉浸式娱乐工作室。团队成员是来自Valve、Capcom等公司的杰出开发者,他们曾帮助开发了《热狗、马蹄和手榴弹(Hot Dogs, Horseshoes & Hand Grenades)》及《共和国(République)》等知名游戏。

目前这家开发商正在制作《Rhythm of the Universe:Ionia》,是一个以对话为主题的VR游戏系列中的首作。“在ROTU,我们致力于想方设法利用我们的创造力唤醒人们对于真实世界问题的意识。”首席执行官Jason Parks对我们说。

说到开发者应该自助发行还是寻找发行商的话题,Parks表示:“如果你有某种使命和愿景,应该考虑自助发行,因为你将能够真正实现快速创业,并找到让游戏成功的资源。”他又补充说:“这办法对我们很有效,我们很高兴选择了自助发行的道路。”

说到筹资,Parks表示:“我们的所有项目都是由非营利性组织出资或与非营利性组织直接挂钩的。”他又补充说:“我们的项目也得到了有战略眼光的欧美投资者资助,他们真正认识到了我们拥有的愿景与使命,以及我们想要采取的前进方向。所以请记住,如果你拥有能让大家信服的愿景和使命,你是可以找到战略投资的。”

要进一步了解ROTU和《Rhythm of the Universe》,请访问他们的官网FacebookTwitterInstagramYouTube频道。 


Nodding Head Games的Shreyash Pai和Ian Maude 


Nodding Heads Games是一群热情的开发者在印度普纳组成的团队。该工作室最近发行了其处女作《拉吉:远古传奇》,它是一款以奇幻版的中世纪印度为背景的动作冒险游戏。

为了筹得资金来实现他们对于这个游戏的宏大设想,团队找到了一家发行商。“由于高昂的开发成本,对我们来说与这家发行商合作是唯一可行的选择。”Nodding Heads Games的3D环境美术师Shreyash Pai对我们说。在找到发行商之前,这款游戏的成功之路上确实有不少坎坷。“在找到发行商之前,我们把所有积蓄都投入了这个项目。我们尝试过Kickstarter众筹,但遗憾的是没有成功。【联合创始人】Shruti【Ghosh】不得不卖掉房子来保证项目资金链不中断,不过也正因为这样,我们获得了一笔虚幻开发者资助。”他又补充说:“那笔补助对我们来说恩同再造。在与【发行商】Super.com达成交易前,它为我们争取到了关键的时间。”

在分享他们从这段经历中得到的经验时,Pai说:“独立开发者们请记住,要想达成协议,可能需要6个月以上的时间,因为需要进行谈判,而且要让律师来审查。对我们来说,就连这个过程也是个学习的步骤。” 

Nodding Heads Games联合创始人Ian Maude建议:“要为困难时期做好准备,不要放弃。”他又补充说:“对于你的期望,你们作为团队和作为个人的实际能力,以及你想提出的条件,都要有现实的考虑。另外,不要只把游戏看作项目。要把它看作商业冒险,因为到头来你是要把它卖出去的。” 

《拉吉:远古传奇》现已推出任天堂Switch、PlayStation 4、PC和Xbox One版本。有关这个游戏的更多信息,请访问https://rajithegame.com/
 

Cellar Vault Games


Cellar Vault Games是一家马来西亚的小型独立游戏开发商。他们最近自助发行了《7PM》,这是他们的恐怖游戏系列《Short Creepy Tales》的首作。 

他们的电子游戏开发之旅源于他们在学校里的作品。“简单说来,我们的经历是这样的:我们最初是要做大学毕业设计,于是就考虑做一个恐怖游戏。”Cellar Vault Games的主美Eshan Jayatilaka对我们说,“之所以现在变成这样,主要就是因为我们想对自己做的故事有更多的创作控制权,我们也不能完全确定最终会搞成什么样。”

对他们来说,自助发行从一开始就是最好走的路。“我们确实想不出在出版发行行业有什么人会认真对待我们。我们只有一个创意,有一个搞美术的人和一个搞设计的人,那时还有一个搞技术的人。我们也只想搞明白这种游戏形式是否可行。”Jayatilaka解释说。

“当我们完成《7PM》时,问题实际上变成了‘好吧,我们知道什么?认识什么人?’当时我们并没有专门负责发行、推广和营销的人员,所以我们就自己来干。”Jayatilaka总结说。

《Short Creepy Tales:7PM》现已在Steamitch.io上发售。你可以在FacebookTwitterInstagram上关注Cellar Vault Games。

你应该牢记的事项

看过了这些不同团队的经历,你就应该明白,在做出是否自助发行的决定前,需要考虑许多方面。

自助发行的最大优点之一是,你可以获得扣除平台费用之后的全部收入(平台费用通常是收入的30%左右,具体取决于你发行游戏的平台)。

无论你的游戏是否大卖,只要是自助发行的,你就有权做所有决定。你可以决定接下来要如何行动。也就是说,是要继续改进游戏体验、吸引用户、花钱营销你的内容,还是放下一切工作去度假,都是你说了算。自助发行也意味着你可以决定发售游戏的最佳时间,这样你就可以围绕那个日期来安排你的资源。

但是完全独立并非没有代价。既然你有权做出每一个决定,那么你很可能也要负责将这些决定付诸行动。例如,这包括对游戏进行彻底的质量检查,根据不同的语言将它本地化,营销你的游戏,围绕它建立社区,与新闻界对话,与不同平台利益方进行关于在其商店中推介游戏的谈判,以及为玩家提供应有的支持。如果你不会做或者不想做这些事,你始终可以将这些任务外包给第三方,并承担相关成本。这意味着你要全面承担与游戏筹资、开发、测试、营销和发行相关的一切工作与开支。

如果这看起来有些吓人,不要慌!有成千上万的团队选择了这条路,并且取得了出色的成果。你只要明白需要做许多工作就好,你可以边开发游戏边学习新技能,也可以找个合作伙伴或服务商来帮你的忙。

与发行商合作意味着你可以在开发阶段依靠他们的经验获得帮助,然后靠他们处理部分(或全部)必要的发行工作。他们大多擅长不同类型的游戏,而且已经围绕它们建立了社区,可以帮助你更快吸引目标用户。

在许多情况下,与发行商签约意味着他们将与你共担风险,为你提供资源和咨询服务,往往还会提供资金和让你更安心地工作的保障。当然,这是生意,所以不会是无代价的。你需要确定这笔投资的条款和细则。你的发行商有什么承诺?你有什么承诺?交换条件是什么?协议是否有时间、平台或区域限制?你需要找到这些问题的答案。

有些发行商会同时与多个团队合作,这意味着他们与数字产品商店和新闻界有更强的关系。如果你没有很强的人脉,那么他们很可能会替你达成比你自己出马更好的交易,不过你必须明白,你也要与他们正在投资的其他项目争夺关注。

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