2015.1.19

Immersive Design Studios将虚幻引擎4用于游戏外的领域

作者 Kora Van den Bulcke

我们是位于蒙特利尔的设计室,致力于为文化和社交活动创造可自定义的沉浸式环境。 我们曾经非常期待虚幻引擎4在这个秋天的推出,而且我们已经在所有的项目中都使用了这款引擎。 在这篇文章中,我们会分享关于我们公司Immersive Design Studios的一些内容,包括我们如何将游戏引擎用于建筑和沉浸式设计,我们使用虚幻引擎4为豪宅客户所制作内容的最新案例,以及我们在未来使用引擎的计划。

我们的故事

2000年,我们在比利时创业,那时我们具有大量艺术和建筑方面的经验。 在那时,公司作为美术家的平台而运行 - 我们根据每个项目招募专人。 在2000年,我们为一个德国的展会制作建筑模型,我们期望能让游客感受到漫步于这个建筑的比例模型的感觉。 我们尝试想出一个原创的制作方法,并想到了用游戏引擎来创建渲染的图像,我们可以随后将其投射到周围的墙壁上。 很快,我们就找到了一位游戏界的行家,他和我们一起工作了两周,开发出了供游客漫步的渲染图像。 在展会开幕的时候,每个人都被我们使用游戏技术开发的精彩内容震撼了,这甚至比实际的建筑模型都更令他们喜欢。 他们喜欢这个作品的原因是,它并不是预渲染的视频,他们可以自己选择与建筑模型的哪个部分进行互动。 这对我们来说是一个转折点,我们意识到游戏引擎在建筑和沉浸式设计方面具有巨大的潜力。

自那之后,我们开始在蒙特利尔开发项目,那时Société des Arts Technologiques (SAT)也开张了,它是致力于数码艺术的文化孵化器,同时开展相关的展会业务。 我们获得了与他们一起开发项目的机会,一起来探索在视觉艺术和真实环境间的共通之处。 这是我们首个使用游戏引擎来开发的大项目;那时,我们用的引擎是Quake。 我们和程序员组成团队,而且使用了开源代码来修改引擎,使之符合我们的需要。

由于那时一般不用游戏引擎来开发非游戏类应用,我们当时不得不处理一些现在看起来很可笑的问题,比如对第一人称射击游戏中一直出现的那把枪进行蒙板处理并最终移除它。 要快速修改引擎并移除其中的暴力元素是很有挑战性的,但是在不断调整代码以符合我们的需要后,我们终于能够放慢脚步并构建一个更加适合于我们的艺术作品的环境。

(Realtime Unreal - Installation at the Musée d’art contemporain de Montréal, 2011.
(虚幻实时作品 - 2011年,位于蒙特利尔现代艺术博物馆。)

在开发了为真实建筑添加虚拟建筑空间的项目后,我们获得了位于美国的知名博物馆的邀约,我们分别为纽约的移动影像博物馆、实验媒体和表演艺术中心创建了沉浸式的作品。 通过这些项目,我们开始遇到博物馆的投资者和赞助商,比如德意志银行。 他们对我们的作品表达了浓厚的兴趣,并认为我们的作品具有巨大的潜力,可用于他们的大型年会中。 德意志银行是我们首个财富500强的客户,并为我们打开了为大型公司社交活动创建沉浸式作品的大门。

在这些年里,所有不同的应用都使用了游戏引擎。 我们的目标是结合游戏引擎的强有力工具,并将其与公共空间联系起来;创建出一种整合式的体验。 通过融合游戏引擎的使用与我们在艺术和建筑上的背景,我们得以在真实世界和虚拟世界间制作无缝的可视化连接,大大扩展了可应用的领域。

我们是如何选择虚幻引擎4的

谈到具体的引擎,我们使用Quake 3开发了好几年了,从2000年一直到今年早些时候。 我们用起来很顺手,但是已经发挥出了它的全部潜力。 我们尝试了一下Unity,但不怎么合适,而Quake 4的源代码授权费用又太高。 我们需要转换到一个新引擎,但我们能选择的引擎要么价格很高、很难使用,要么过于开源而且不稳定。

虚幻引擎4推出的时候,它对我们来说是一项巨大的突破 - 在艺术渲染品质方面它是无与伦比的,同时又具有出色的可用性。 和其它引擎相比,我们认为使用它要容易得多。 您不会感觉需要100个人的团队来弄明白这个引擎,因为它是很灵活的,小团队也可以使用。 我们还可以直接修改源代码,从而让其符合我们的需求,这点也很赞。 所以无论从技术方面,还是从艺术方面,它都是最理想的。

案例学习 -豪宅销售中心

Immersive real estate sales center - work in progress using Unreal Engine 4 - Bedroom.

Immersive real estate sales center - work in progress using Unreal Engine 4 - LivingRoom.

Immersive real estate sales center - work in progress using Unreal Engine 4 - Bedroom2
沉浸式豪宅销售中心 - 正在使用虚幻引擎4制作中 - 内部视图。

项目

今年早些时候,我们获得了沉浸式豪宅销售中心的一个项目,这处豪宅最终会成为世界上最高的高层住宅,预计于2016年完成。我们的客户希望创建一种独特的销售氛围,能够反映建筑的精致性,同时为开发中楼盘的潜在买家创造一种令人难以忘怀的独一无二的体验。 开发商对我们的作品感到很满意,尤其对我们在博物馆的作品很感兴趣,因为他们希望能让项目有一种艺术的气息。


沉浸式销售中心漫步演示 - 制作中。

目标

从一开始,我们的目标就是创建一种完全以用户为中心,并且能让客户自行探索的一种体验,而不仅仅是对样板间的简单访问。 通过沉浸式销售中心,如同在未来的真实生活中回家那样,客户驱车到高层住宅楼下,然后会有虚拟的售楼小姐来迎接他们。 自用户的旅程开始处,客户就可以自行选择他们要去的地方,无论是查看80楼的大型样板房,还是看一眼10楼的小型样板间,他们也可以看一下花园和篮球场,或者花点时间欣赏一下温泉按摩。 整个体验是动态的,而且由于渲染效果的高度真实化的质量而变得和生活中惊人地类似 - 您会真的感觉您就在那里,查看这些令人吃惊的美景,以及每个房间中的豪华装修。  在每个空间内,我们都添加了增强现实的透明层,这样可以让游客自己改变厨房中的装修风格,或者在房间中布置不同的家具。 我们还整合了高分辨率的播放功能,把视频内容整合到了体验中,并让客户在探索卧室环境时能够实时播放Apple TV。 这种沉浸式销售中心的创建(与样板间截然相反),使得客户能获得非常个性化的体验,并让开发商在住宅实际建造完成前,就能向客户灵活地展示和销售许多不同风格的房间和环境。

Immersive real estate sales center - work in progress - projection environment.
沉浸式豪宅销售中心 - 正在使用虚幻引擎4制作中 - 外部视图。

选择虚幻引擎4

在我们刚开始这个项目时,我们还不确定使用哪个引擎。 我们一开始使用的是Quake 3和Unity引擎,这两种引擎对我们来说都不怎么理想。 对数字建筑建模来说,一般都用的是3ds Max,但在其应用方面非常有限,而且制作的速度很慢。 所以我们非常期待虚幻引擎4的发布,以便我们了解其是否适合我们。 在过去几个月里,我们非常满意地发现,这款引擎对我们来说是很理想的。

对我们来说,有一些功能改变了我们的体验,这些功能是使用的方便性、出色的渲染质量以及无缝创建有机效果的能力。 我们特别喜爱蓝图功能,它是虚幻引擎的可视化编程语言,可以让我们对互动化和可视化功能,以及原型体进行编程,而无需深入研究源代码。 这让我们的技术美术更加独立 - 举例来说,在这个项目中,通过蓝图系统,他们能够创建高层住宅外的诸如风吹过树的特效、看上去非常真实的喷泉并在用户穿行于整个空间时触发响应。

客户的第一印象

我们为这个项目所做的首个内容是创建已完成的真实样板房的渲染。 由于我们的客户和我们不在一个城市,一开始我们在共享作品的初始截图时很紧张,我们担心他们无法从中了解到作品完整的真实质量。  所以我们选择发送给他们一段简短的录制的演示,我们的客户立即表示了对其看起来的真实性的赞赏,甚至是小细节,比如在桌面上捕获的类似于真实生活中出现的反射,或者镜子中的实时反射。 我们的客户马上知道了我们使用的是一款杰出的工具,它将可以帮助我们创建尖端的试验性环境,而这种用户体验能够帮助我们的客户完成销售指标。

在2015年前完成作品

Panorama View
浸式豪宅销售中心 - 正在制作中 - 投射环境。

由于销售中心计划在2015年开业,我们目前正在准备项目在大量曲面屏幕上的最终实现。 我们把自己专用的基于GPU的图像处理软件Canvas与虚幻引擎技术进行了整合,从而能无缝地与游戏引擎进行混合,而不会产生帧延迟。

未来的应用: 虚幻引擎和Canvas

Canvas GPU image processing software in action at a pre-game NHL show during the 2014 playoffs in Montreal.
Canvas这款GPU图像处理软件在蒙特利尔的2014年NHL季后赛的热身表演中的实际表现。

在去年,我们使用自己的Canvas软件在热身表演中的冰球赛场的冰面上创建了三维的投射,这是目前最大的投射表面之一,分辨率达到了6K。 我们期待在接下来的几个月里能将其与虚幻引擎进一步的配合,从而创建具有互动效果的热身表演内容。 通过对冰球运动员使用追踪技术,我们能够创建令人印象深刻的互动投射,比如当选手在滑冰时,我们可以为他们创建出身后的虚拟火焰,或者伴随他们的移动,我们可以创建出冰在他们的身后碎裂的感觉…只要能想到,我们就能做到! 当我们具有如此大的投射表面后,虚幻引擎和Canvas的结合在全世界的赛场中就有了广泛的用武之地。

结论

在改造现有引擎使之符合我们的需要后,我们在这些年里受益颇丰,而且这还鼓励了其它行业也来尝试这样的做法。 我们相信虚幻引擎有巨大的潜力,可以用于超越游戏的许多领域,包括建筑、娱乐和教育模拟。

到目前为止,我们和Epic Games团队的合作很愉快。 在去年十一月的蒙特利尔国际游戏峰会(MIGS)期间,带他们参观这个美丽的城市令我们感到很愉快,我们期待与他们在未来成功的合作。  

如需了解Immersive Design Studios的最新信息,请查阅他们的博客, LinkedIn发邮件

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