10.25.2018

洪水与火灾:Weather Channel如何借助虚幻引擎为您的安全保驾护航

作者 Andy Blondin

凭借沉浸式混合现实(MR)预报占据新闻头条后,Weather Channel(TWC)继续在洪水和森林火灾的报道上引领创新浪潮。通过将天气行为数据导入虚幻引擎,TWC可帮助观众以一种前所未有的逼真方式体验气候灾害。

在这类混合现实节目中,主持人身处“极端天气”之中,不断解释着出现的气候状况。节目效果相当震撼,仿佛使人真的置身其中。

“沉浸式混合现实技术让我们能够实现任何想要的天气效果;能够让天气预报员一边直播,一边置身其中。”TWC的设计副总裁Michael Potts说道。

Potts表示虚幻引擎是节目得以实现的关键。“它允许我们营造出非常真实的体验。

坦率地说,这将改变我们播报天气的方式。”

重塑天气预报

关于洪水和森林火灾的混合现实节目仅仅是今年六月启动的混合现实体验中的最新一部分。在之前的节目中,观众们目睹着飓风一步步逼近TWC的直播室,而就在天气预报员Jim Cantore描述龙卷风愈演愈烈所带来的危险时,一根电线杆突然倒在他身旁,紧接着一辆汽车从天而降,砸得支离破碎。所有这些视觉特效旁都注明了文字,以阐明龙卷风所带来的危害。

“我们希望以一种令人难忘而震撼的方式播出节目,”TWC天气预报总监Mike Chesterfield表示。“我们想告诉观众,我们正在重塑天气预报。”节目播出后迅速获得了好评,TWC的Twitter消息被大量转发,他们的YouTube视频在短短几天内就播放了上万次。

(本视频转载自YouTube:视频原址


TWC制作这类节目的宗旨是,观众越了解气候灾害,他们的准备就越充分,就能更好地应对潜在危害。“我们采用这类技术并以这种方式播报天气的一个主要目的就是确保人们的安全,”Chesterfield说道。“这种方式能让观众立即置身于气候灾害之中。”

之后,TWC的制作人员将注意力转向了风暴天气产生的洪水灾害。团队采集了水流和风在此类天气中的行为数据,并通过物理模拟在场景中实现了洪水、树木和其它物体的动画效果。“实际上,我借助数学公式就能模拟出天气效果,”Potts说道。“虚幻引擎为我们提供了这类功能。”

(本视频转载自YouTube:视频原址


另外一段令人震撼的节目则有关森林大火。节目展示了森林火灾的蔓延速度和随之而来的破坏效果。就在天气预报员Stephanie Abrams解释森林火灾如何产生并蔓延的同时,她的周围燃起了熊熊大火,动物们四散奔逃。实时画面能够以平面图纸永远无法企及的方式展示这类危害。

(本视频转载自YouTube:视频原址


这里节目片段都是在直播开始前几小时在现场录制的。天气预报员会站在一个大型绿幕演播室内;直播摄像机的位置和旋转度则会和虚幻引擎中的CG背景画面和文本弹出界面保持同步。在这种工作流中,所有拍摄镜头都一气呵成,无需后期制作。

天气预报的未来

沉浸式混合现实技术与虚幻引擎的成功结合促使TWC大胆思索未来,尝试运用真实的预测数据来生成虚拟场景。

“我喜欢使用这项技术,”气象频道创意总监Nick Weinmiller说道。“能够如此真实地观看一切并向观众普及知识,简直是太棒了。”

“我们才刚刚起步,”Chesterfield说道。“这项技术将彻底改变TWC的天气预报方式。我们的目标是到2020年时在80%的直播节目中使用这项技术。

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