图片由Aaron Sims Creative提供

使用这些插件强化虚幻动画制片管线

2022年6月28日
实时技术在整个动画行业越来越受欢迎,越来越多的工作室也开始采用基于虚幻引擎的制片管线。无论你是身处大型工作室、动画精品工作室,还是属于个人创作者,为了帮助你将自己的动画提升至新高度,我们的Epic合作伙伴正在不断扩充插件和集成,为你的管线带来新功能。

今天,我们将分享一些目前可用的插件——当有新的动画工具发布时,我们会继续更新这篇文章,所以请将该页面添加至收藏夹。

Autodesk

从建筑和工程,到产品设计和电影电视,设计软件权威公司Autodesk满足了各种行业的需求。该公司的项目管理软件ShotGrid处于行业领先地位,为动画制片提供了强大的追踪和审查工具,有助于简化创意工作室的工作流程。

与Epic Games联合发布的虚幻引擎ShotGrid插件在ShotGrid工具包和虚幻引擎之间创建了基础整合,可让你无缝追踪和审查虚幻引擎项目。它包含的钩子允许用户基于一些开箱即用的功能构建自定义工作流程。例如,通过ShotGrid加载器,你现在可以将FBX文件直接导入虚幻引擎的内容浏览器,其文件夹组织结构会由数据库驱动;如果你在使用Maya,也可以将导出的Autodesk FBX资产自动导入虚幻引擎,创建转台渲染,随后在ShotGrid中发布。该插件兼容UE 4.27和UE5。

Autodesk还提供了Autodesk Maya虚幻Live Link插件,它允许你将动画数据从公司的常用3D内容创作应用程序实时流送至虚幻引擎。有了这个节省时间的插件,你可以在Maya中驱动角色资产,然后通过虚幻引擎在经过充分照明和渲染的环境中实时预览工作成果。

Aaron Sims Creative(ASC)在《THE EYE: CALANTHEK》的制作过程中就使用了ShotGrid插件。这部充满神秘感和悬念感的短片讲述了星际维修工Valentina被派往一颗遥远星球修理无人机,在那里遇到了充满敌意的外星生物和神秘力量。除了使用Maya创建Valentina的宇航服和头盔,并使用ShotGrid管理项目外,这部影片几乎完全是在虚幻引擎5抢先体验版中制作的的,只花了六周时间。
 

“ASC作为一家视效工作室,很早就开始使用ShotGrid了。”著名生物设计师,同时也是ASC创始人兼首席执行官的Aaron Sims说,“当同时管理多个项目时,序列、资产和镜头会积累起来,很快就会让人不知所措。ShotGrid中整合的审查工具让我这样的管理者保持专注,确保我的团队在推进工作时保持高效性和时效性。”

Kitestring

Kitestring的Ozone能够实时为角色创建电影质量级的变形。Ozone引擎插件的设计目标是在虚幻引擎4和5中实现更有趣、更独特的变形。

《超级巨人机器人兄弟!》是得克萨斯州创意工作室Reel FX首部完全使用虚幻引擎制作的动画剧集,而主要角色正是使用Ozone构建的。

“与Kitestring的Rich Hurrey团队合作的经历让我们获益良多,”Reel FX绑定主管Douglas Bell说,“在《超级巨人机器人兄弟!》的制片过程中,我们使用Ozone构建角色。它大大提高了动画师的绑定速度,还开辟了一条将角色整合进虚幻引擎的新途径。在角色技术总监的工作中,能够在制片中采用Ozone这种开拓性技术,并与行业经验丰富、对动画工程充满热情的Kitestring团队一起工作,这是一场非常难得的经历。”
 
观看Reel FX聚焦视频,了解即将推出的Reel FX节目《超级巨人机器人兄弟!》。
《超级巨人机器人兄弟》/由Netflix提供

Praxinos

Praxinos基于虚幻引擎开发了各种2D工具。该公司的动画工具套件包括EPOS,这是一款用于虚幻引擎的故事板管理器插件。这款创新的故事叙述工具允许你在3D实时环境中绘制2D故事板。EPOS首先会在3D环境中创建摄像机,在虚幻引擎的Sequencer中创建场景,然后创建用于绘制草图的透明故事板,通过它们管理场景在空间和时间上的位置。

曾获奥斯卡奖的独立动画工作室Passion Pictures在创作实验短片《那一天我变成一只鸟》时,就使用EPOS插件制作了故事板和镜头设计稿。这个14分钟的CG故事讲述了:一位11岁男孩注意到一位同学对鸟类的迷恋,这引发了他的好奇心,进而唤醒了对广阔自然世界的兴趣。

“我认为对于导演和整个过程来说,在动画制片的Praxinos/虚幻引擎3D故事阶段,能够‘保持魅力’就是一种巨大的胜利,”Passion Pictures动画电影和剧集部门的执行制片人/制片主管David Park说,“在《鸟》中,我们经常通过Praxinos 3D故事板实现从故事到镜头设计稿,再到动画的无缝过渡,故事板中绘制的角色表演和表情不会被替换为缺乏感染力的设计稿灰色CG替身,因此我们没有采用更‘传统’的方法。在动画预算紧张的情况下,从故事到设计稿的过渡不会因为‘损失魅力’而使导演和美术师分心,这就是巨大的胜利。”
Image courtesy of Passion Pictures

SideFX

过去35年,SideFX一直在为世界顶级的电影、电视、广告和电子游戏工作室开发程序化3D动画和视觉特效工具。该公司的Houdini3D动画软件采用了非破坏性的工作流程(支持在流程的任何阶段进行编辑),使美术师能够更自由地工作,创建多个迭代,并快速与同事共享工作流程。

Houdini引擎虚幻插件允许美术师在虚幻引擎中直接使用Houdini的程序化资产。技术美术师也可以使用它构建程序化工具,并与整间工作室的美术师分享——他们甚至不一定需要了解如何使用Houdini。

为了展示Houdini引擎插件如何在虚幻编辑器中发挥效用,SideFX创建了Titan项目。这个内部技术演示的设计初衷是,在使用虚幻引擎5最新技术创建3D环境的同时,对Houdini程序化工作流程展开生产级测试。有了Titan项目的工具,美术师可以在掌控创意的同时加快工作速度。借助程序化工作流程,小型团队也可以快速完成高度细节化的作品。SideFX计划将Titan项目演示中用到的工具和技术分享给动画社区,作为他们的学习材料。
 

此外,在最新一季《爱、死亡和机器人》的《隧道墓穴》一集中,也用到了Houdini引擎虚幻插件。你可以在我们的聚焦文章中了解Sony Pictures Imageworks如何放手一搏,改变使用了25年之久的管线,为该剧交付实时动画。
《爱、死亡和机器人》| 由Netflix提供
欢迎访问我们的动画中心Epic开发者社区,从日益壮大的#UE动画师社区获取提示与技巧。

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