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TV 광고의 가능성을 확장하는 버추얼 프로덕션

2021년 2월 8일
LED 스크린, 인카메라 VFX, 리얼타임 퍼포먼스 캡처와 같은 최첨단 영화 제작 기법의 새로운 시대가 열렸습니다. 이런 기법은 더 이상 할리우드 스튜디오만의 전유물이 아닙니다. 이제 모든 크리에이터가 이용할 수 있게 되었습니다.

콰이트 브릴리언트(Quite Brilliant)는 이러한 영화 제작 방식의 무한한 창의적 가능성을 깨닫고 업계의 새로운 흐름을 타기 시작한 다분야 미디어 제작업체입니다. 콰이트 브릴리언트는 수많은 단편 프로젝트를 제작해오며 버추얼 프로덕션이 촉박한 일정으로 TV 광고 같은 콘텐츠를 원하는 고객에게 훌륭한 선택지라고 생각하게 되었습니다. 

콰이트 브릴리언트의 매니징 파트너인 러스 쇼(Russ Shaw)는 이러한 입장을 개인적인 경험으로 뒷받침합니다. 2020년 초, 쇼는 닉 존스(Nick Jones) 감독과 촬영을 마치고 돌아오는 길에 게임 엔진이 포토리얼한 자동차 광고 제작에 사용되고 있다는 점에 대해 이야기를 나눴습니다. 

그 대화가 발화점이 되어 버추얼 프로덕션 세계를 탐구하기 시작했고, 콰이트 브릴리언트는 이러한 신기술과 향후 프로젝트의 접목 가능성을 평가하기 위해 실험적인 테스트 영상을 제작하게 되었습니다. 1년도 채 되지 않아 놀라운 결과를 일궈냈습니다. 콰이트 브릴리언트가 영국의 최신 영구 LED 스테이지 중 하나를 여는 핵심 파트너로 자리매김하게 된 거죠.

콰이트 브릴리언트가 버추얼 프로덕션에 진출한 것은 큰 이야기의 일부분으로, 일각에서는 영화 제작의 대부흥으로 이어지는 단초라고 평가하고 있습니다. 콰이트 브릴리언트의 매니징 파트너인 쇼는 "창의성이 다시 무대의 주연으로 올라섰습니다. 버추얼 프로덕션 종사자는 끊임없이 아이디어를 떠올리게 됩니다. 마치 세계 어디로든 순간 이동할 것처럼 어떤 멋진 풍경을 배경으로 촬영할 수 있을까 생각하게 되는 거죠."라고 말합니다.
 

실시간으로 변경할 수 있는 포토리얼한 배경

작년에 첫 대화를 나눈 이후, 쇼와 존스는 게임 엔진 기술이 영화 제작에서 발휘할 수 있는 잠재력에 흥미를 갖기 시작했습니다. 쇼는 버추얼 프로덕션을 실험할 장소를 물색하기 위해 알아보기 시작했습니다. 

마침내 유니버설 픽셀(Universal Pixels)리벨리온 스튜디오(Rebellion Studios)가 런던 외곽의 신규 스튜디오 공간에 임시 LED 벽을 설치했다는 사실을 알게 되었습니다. 콰이트 브릴리언트 팀은 대본을 쓰고 흥미로운 여정에 뛰어들기로 결정했습니다. 프로젝트 완성을 위해 서토리 스튜디오(Satore Studio)와 힘을 합쳐 처음부터 끝까지 실험적 영화를 제작하는 전 과정에 참여했습니다. 

그 결과로 나온 단편 영화를 보면 주인공이 우주 공간, 활기 넘치는 나이트클럽, 울창한 소나무 숲 등 다양한 환경으로 이동합니다. 영상을 찍기 위해 다른 위치로 이동하거나 다양한 세트를 제작해야 하는 기존 영화 제작 방식과는 달리 콰이트 브릴리언트 팀은 LED 스테이지를 사용하여 장소 이동 없이 같은 세트로 모든 장면을 촬영한 것입니다. 버튼을 한 번 클릭하는 것만으로 포토리얼한 배경을 교체하며 매우 사실적인 결과물을 얻을 수 있었습니다.
 
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극사실적인 세트 라이팅 

제작팀이 핵심적으로 사용한 셋업으로는 카메라, 트래킹 디바이스, 언리얼 엔진, 전경 소품 그리고 LED 스크린이 있습니다. 트래킹 디바이스가 장착된 카메라는 XYZ 카메라 위치와 렌즈 정보를 서버에 전달합니다. 그러면 그 정보를 언리얼 엔진을 실행 중인 다른 머신에 전달하며 엔진의 뷰포트에 보이는 CG 모델에 맞춰 줌, 롤, 틸트, 팬, 포커스 풀링이 필요한지를 알려줍니다.

기존 CG와는 달리 씬이 실시간으로 렌더링되므로, 카메라 뷰와 라이팅을 현장에서 바로 바꿀 수 있습니다. 그런 다음, 디스가이즈(disguise)의 렌더스트림(RenderStream)으로 이미지를 LED 스크린에 송출합니다. 그러면 움직임에 맞춰 카메라 렌즈에 심도 또는 시차의 환영을 만들어냅니다. 

이렇게 세트에서 즉시 결과를 볼 수 있는 영화 제작 방식은 쇼에게 있어 혁명이나 다름없었습니다. 쇼는 "투영된 배경에 리얼타임 시차와 카메라 추적을 적용하는 기법은 업계의 판도를 바꿀 것입니다. 이렇게 높은 수준의 포토리얼리즘으로 이 정도 움직임을 달성할 수 있어 많은 기대가 됩니다. 게다가 이 부분은 하드웨어를 반복작업할 때마다 점점 나아질 겁니다."라고 말합니다.
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쇼는 LED 스크린으로 보여준 라이팅의 사실감에도 감탄을 표했습니다. 쇼는 "리얼타임으로 매우 정확한 전경 라이팅을 달성할 수 있게 되어 모든 촬영 퀄리티가 높아졌습니다. 전통적인 크로마 기법으로 같은 결과를 내려면 라이팅에 특별히 신경 쓰거나 포스트 프로덕션 프로젝션 매핑을 적용해야 합니다. 특히, 자동차같이 반사가 잘 되는 표면을 촬영할 때는 더욱 그렇죠."라고 말합니다.

제작팀은 천장에 설치된 극도로 밝은 LED 디스플레이 덕분에 CG 환경의 라이팅을 사용하여 전경의 배우와 세트를 밝혔습니다. 그렇게 해서 색온도를 맞추고 사실적으로 구현한 것입니다. 

어떤 씬에서는 구름이 흘러가는 하늘만 나왔지만, 자동차 씬에서는 자동차와 가로등뿐만 아니라 다채로운 색상 줄무늬도 등장했습니다. 쇼는 "빛 반사가 잘 되는 자동차의 검은색 차체와 앞 유리에 멋지게 표현되었습니다. 저는 여기서 그린스크린과 LED 스크린 촬영의 차이점이 두드러진다고 생각합니다. 반사 표면이 정말 자연스럽기 때문이죠."라고 말합니다. 
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LED 스크린과 그린스크린 비교 

쇼는 LED 무대 촬영은 영화 제작 파이프라인을 완전히 바꾸어 놓는다는 것을 발견했습니다. "포스트 프로덕션 작업 대부분이 프리 프로덕션으로 바뀌어 버립니다."라고 쇼는 설명합니다. 제작팀에서 사용한 대부분의 환경은 쇼가 "버추얼 에셋으로 가득한 알라딘의 보물 동굴"이라 일컫는 언리얼 마켓플레이스에서 구매한 모델입니다.

제작팀은 촬영 전에 작업을 대부분 처리함으로써 이제 고객이 원하는 그대로 카메라 앵글까지 매우 정확한 애니매틱을 만들 수 있습니다. 고객의 승인을 받거나 연구용으로 활용할 수 있으므로 위험이나 돌발 상황을 줄일 수 있죠. 쇼는 "연구용으로 제작한 영상을 정식 촬영에 재사용할 수 있으니 낭비되는 시간이 없습니다. 따라서, 저희와 같은 제작업체에는 이익이 되는 거죠."라고 설명합니다. 

쇼의 팀은 당연히 이 프로젝트를 통해 많은 것을 배웠습니다. 쇼는 "버추얼 프로덕션에서 촬영하면 모든 것이 '실제로 촬영'하는 듯한 느낌이 듭니다. 기존의 로케이션 촬영처럼 버추얼 프로덕션도 모든 촬영이 시간에 맞춰 이동하고 추적되므로 그린스크린보다 훨씬 실제 같은 느낌을 줍니다."라고 말합니다.  
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"게다가 버추얼 프로덕션에서 촬영하는 것은 배우에게도 크게 도움이 됩니다. 공허한 그린 배경에서 연기하는 게 아니라 현실적인 배경을 보고 느끼며 연기할 수 있으니까요."

버추얼 프로덕션 혁명 

버추얼 프로덕션 설정을 지원할 리얼타임 플랫폼을 선택하는 건 어렵지 않았습니다. 쇼는 "이런 작업이 가능한 유일한 선택지는 언리얼 엔진밖에 없었습니다. 저희 경험에 비춰볼 때 인재 풀이 더 크게 느껴졌습니다. 확실히 점점 더 많은 교육 시설에서 버추얼 프로덕션 과정을 신설하고 졸업자를 배출하면서 인재 풀이 점점 더 빨리 늘어나고 있죠."라고 말합니다.

버추얼 프로덕션은 더 만달로리안(The Mandalorian)과 다른 대작 프로덕션에 사용된 것으로 유명합니다. 쇼는 소규모 프로덕션 업체와 스튜디오가 이러한 기술을 살펴볼 때라고 전하며 "두말할 것 없이 이 기술을 실험해봐야 합니다."라고 말합니다. 

TV 광고 같은 단편 콘텐츠를 제작하는 이들은 버추얼 프로덕션 워크플로를 통해 창의력의 지평을 넓히고 비용 효율적인 프로덕션 방식을 이용할 수 있습니다. 쇼는 "저는 버추얼 프로덕션이 도입된 광고의 미래가 정말 기대됩니다. 기술이 지속적으로 발전하고 에셋 라이브러리가 성장할수록 고객은 빠른 속도와 비용 절약이라는 이점에 끌리지 않을 수가 없을 것입니다."라고 말합니다.

더 쉽게 이용 가능한 버추얼 프로덕션 시설이 늘어남에 따라 흥미진진한 영화 제작의 새로운 시대가 펼쳐질 것입니다. 쇼는 "지금까지 우리가 이 기술로 경험한 것은 빙산의 일각입니다. 확장현실, 사진측량, 모션 캡처 분야는 계속 진화하는 분야이므로 가상 세계도 계속해서 성장할 것이라는 점을 잊지 맙시다."라고 말합니다.

콰이트 브릴리언트는 영국 버추얼 프로덕션 혁명의 최전선에서 아츠 얼라이언스 벤처(Arts Alliance Ventures)와 손을 잡고 런던에 15,000제곱미터의 최신 크리에이티브 허브인 가든 스튜디오(Garden Studios)를 열어 사운드 스테이지, 워크숍, 기술 시설을 제공하고 있습니다. 
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지금 예약할 수 있는 여러 버추얼 프로덕션 스튜디오 가운데 첫 번째 스튜디오는 ROE 다이아몬드(ROE Diamond) 2.6mm 패널브롬톤(Brompton) S8 프로세서의 토템과 천장으로 구성된 12x4m 곡면 LED 벽이며, 프로캠(Procam)이 현장에서 제공하는 방대한 카메라 키트와 액세서리와 더불어 언리얼 엔진의 다양한 인스턴스를 선택할 수 있습니다.

이 새로운 사업은 작년 퇴근길에 나눈 즉흥적인 대화에서 시작된 여정에 딱 맞는 정점을 장식했습니다. 이제 쇼는 버추얼 프로덕션을 통해 크리에이터가 영화 제작의 의미를 완전히 재창조할 것이라고 믿습니다. 쇼는 "여기서 제가 확실히 깨달은 것은 제작을 밑바닥부터 다시 바꿀 수 있다는 것입니다. 촬영 팀이 멀리 여행할 필요 없이 라이팅을 완벽히 컨트롤할 수 있는 환경에서 멀티 로케이션 구성을 얻을 수 있죠. 그리고 시간 제약 없이 언제든 촬영할 수 있다고 생각해 보세요. 촬영 감독의 꿈이 실현되는 거죠."라고 말합니다.

쇼는 업계를 흔들어놓는 요소는 언제나 새로운 작업 방식으로 이끄는 촉매제가 되며, 이는 탐구심 넘치는 개척자가 번창하게 되는 결과로 이어진다고 이야기합니다. 쇼는 "버추얼 프로덕션이 바로 업계를 변혁하는 요소 중 하나라고 생각합니다."라고 말합니다.

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