August 21, 2018

언리얼 엔진이 가져온 제약 연구의 발전

저자: Simon Jones

현재 수많은 산업 분야에서 놀라운 용도로 언리얼 엔진을 사용한다는 사실을 확인할 수 있다는 점은 굉장한 행운입니다. 하지만 저는 최근 영국 맨체스터에서 진행 중인 언리얼 엔진 사용 사례에 대해 듣고는 행운 이상의 놀라움을 감출 수 없었습니다. 

언리얼 엔진의 기능이 각종 질병과 중독에 고통받는 사람들을 위한 치료제 및 치료법을 개발하는 데에 사용되어 생명을 살리고 삶을 향상시키며, 다양한 질병에 시달리는 사람들이 더 살기 좋은 세상을 만들어가는 데 한몫 한다고 상상해보세요.

이런 일이 현재 C4X 디스커버리(C4X Discovery)에서 진행되고 있습니다. C4X 디스커버리는 에픽게임즈가 게임 포트나이트를 개발하는데 사용했던 동일한 기술을 사용하여, 현실에 엄청난 영향을 미칠 의약품을 디지털 세계에서 개발하고 있습니다.
 

제약 업계의 연구, 발견 및 개발을 선도하고 있는 혁신적인 업체, C4X 디스커버리는 향후 수 년간 의료계에 크나큰 영향을 미칠 신약을 개발하는 과업을 수행하고 있습니다. 신약의 기획부터 실제 시장 출시까지 이르는 프로세스는 보통 느리고 체계적으로 진행되지만, C4X의 팀은 언리얼 엔진이 더 빠르고 몰입적인 방법을 통해 혁신을 불러오는 완벽한 촉매제라는 사실을 발견했습니다.

Blog-body-img1.jpg
C4X 디스커버리는 언리얼 엔진이 최고의 과학 시각화 툴이라는 사실을 발견했습니다.

"신약을 기획해서 시장에 출시하기까지는 보통 10~12년 정도가 걸립니다." C4X의 수석 과학 연구관, 크레이그 폭스(Cramig Fox) 박사는 말했습니다."우리는 그 과정에서 첫 2-3 년 동안의 작업을 진행하고 있으며, 신약을 개발한 다음 이 약을 병원에 공급할 수 있는 대형 제약 파트너에게 라이선스를 제공하는 것이 우리의 목표입니다.

언리얼 엔진으로 분자 조합하기

의도된 목적의 효과적인 약을 발견하는 과정은 결코 간단한 작업이 아니지만, 이 작업은 모두 분자의 모양과 성질로부터 시작됩니다. C4X의 설립자 겸 CTO인 찰스 블런델(Charles Blundell) 박사에 따르면, 목표로 삼은 단백질에 적절한 효능을 발휘하는 약물 성분을 짝지어주는 것은 마치 좋은 춤 상대를 찾는 것과 비슷하다고 합니다.

Blog-body-img2.jpg
C4X 디스커버리는 분자와 그 특성을 활용한 가상현실에서의 상호작용이, 공과 막대기로 만든 모델을 활용한 연구보다 훨씬 개선된 방식이란 것을 발견했습니다.

"분자는 자신과 함께 춤을 추는 상대, 즉 목표 단백질을 붙잡을 수 있는 적절한 모양이어야 하며, 둘은 서로 동일한 방식과 속도로 움직여야 합니다." 블런델 박사는 말했습니다. "언리얼 엔진에 내장된 4사이트(4Sight) 어플리케이션 덕분에 이 춤의 복잡성을 포착하여, 화학자들은 어떤 결정을 내려야할지, 또 다음 춤 상대는 누가 가장 적합할지 이해할 수 있었습니다."

"언리얼 엔진에는 팀이 4사이트를 구축하는데 필요했던 모든 것이 포함되어 있었으며, 엔진의 강력한 기능과 우수한 지원이 결합된 결과 회사의 니즈를 매우 적합하게 충족시킬 수 있었습니다." C4X의 리드 소프트웨어 개발자, 필 무왕가(Phil Muwanga)는 말했습니다.

신약 발견 2.0

전통적으로 사용하던 "공과 막대기" 모델의 경우 실제 분자의 외형과 그 성질까지는 정확하게 복제하지 못하지만, 4사이트처럼 VR 활용도 가능형 3D 툴은 과학자들이 완전히 새로운 관점에서 분자를 경험할 수 있게 해 주었습니다.

"'분자'란 공간 속에서 움직이는 전하의 분포입니다." 블런델 박사는 설명합니다. "언리얼 엔진은 동일한 데이터를 표현할 때도, 화학자들조차 상상하지 못했던 방식으로 새롭게 표현할 수 있는 수많은 기회를 제공합니다. 덕분에 신약의 개발로 이어지는 새로운 설계 결정을 내릴 수 있습니다."

Blog-body-img3.jpg
서로 잘 어울리는 분자를 찾는 작업은 마치 좋은 춤 상대를 찾는 것과도 같습니다.

VR에서 3D 분자 모델을 직접 조작해, 다양한 관점과 각도에서 관찰하고 새로운 방식으로 상호작용할 수 있다는 점은 신약 개발의 판도를 바꿔놓을 만합니다. "4사이트 툴은 화학과 제약 분야를 보는 관점을 영원히 바꿔놓을만한 도구라고 믿습니다." 블런델 박사는 말했습니다.

자신만의 VR 경험을 만들고 싶으십니까? 언리얼 스튜디오 무료 베타를 다운로드 하셔서, 언리얼 엔진과 모델링 패키지용 임포트 툴을 이용해 보세요.