몬스터 애니메이션: UE5 얼리 액세스 애니메이션 툴을 활용하여 그 한계를 시험한 ASC

2021년 6월 15일
지난달 에픽은 기쁜 마음으로 개발자들이 기능을 탐색하고 테스트하며 다음 게임을 미리 제작해 볼 수 있도록 언리얼 엔진 5 얼리 액세스를 제공하였습니다. 이러한 주요 기능을 공개하기에 앞서 언리얼 엔진 팀은 초고퀄리티의 샘플 프로젝트로 성능을 시험해 보고자 했습니다.

그 과정에서 유명 VFX 스튜디오 애런 심즈 크리에이티브(Aaron Sims Creative)의 도움을 받았습니다. 영화, TV, 게임의 콘셉트 디자인을 중점적으로 하는 애런 심즈 크리에이티브는 놀라운 크리처 제작으로 명성을 떨치고 있습니다. 이는 이번 프로젝트의 취지와도 일치했습니다.

에픽게임즈의 테크니컬 프로덕트 매니저 제레미아 그랜트(Jeremiah Grant)는 말합니다. “애런 심즈 크리에이티브라면 한 차원 높은 결과물을 보여줄 거라고 생각했습니다. 그저 그런 평범하고 틀에 박힌 캐릭터가 아닌 시스템과 툴의 한계에 도전하는 캐릭터를 원했죠.”
애런 심즈 크리에이티브는 '에인션트 원(The Ancient One)'이라는 캐릭터를 창조했고 여기에서 샘플 프로젝트의 최종 타이틀 에인션트의 협곡이 탄생했습니다. 일반적으로 팀은 2D로 작업을 시작해 지브러시(ZBrush)나 유사 프로그램을 활용해 모델을 스컬프팅합니다. 이렇게 제작된 수많은 폴리곤으로 구성된 에셋을 게임이나 애니메이션에 활용하려고 하면 대부분 상당한 단순화가 필요하며 디테일을 위해 노멀 맵이나 디스플레이스먼트 맵에 의존하게 됩니다.
2D 콘셉트 아트, Aaron Sims Creative 이미지 제공
그러나 언리얼 엔진 5의 가상 마이크로폴리곤 지오메트리 시스템인 나나이트를 활용한 결과, 5천만 개 이상의 트라이앵글을 사용하여 원본 에셋을 엔진에 그대로 가져올 수 있었습니다. 자신의 이름을 딴 회사의 대표 애런 심즈(Aaron Sims)는 말합니다. “마침내 창작에는 한계가 없다는 사실을 확인할 수 있었습니다.”
현재 얼리 액세스에서 테스트할 수 있는 또 다른 신규 기능은 포즈 라이브러리, 선택 세트, 커브 에디터 같이 익숙한 툴을 사용하여 엔진 내에서 애니메이팅하는 기능입니다. 또한 에픽 메타휴먼의 기본 리깅 시스템인 언리얼 엔진의 컨트롤 릭도 사용 가능합니다.
팀은 이러한 내장 애니메이션 기능 세트를 활용하여 다수의 리깅 레이어로 구성된 에인션트 원을 엔진으로만 그리고 완전히 실시간으로 애니메이팅할 수 있었습니다. 덕분에 애니메이터는 이제 리깅 작업자, 에셋 팀, 룩 개발 아티스트와 동시에 작업할 수 있게 되었다고 애런 심즈 크리에이티브의 크리에이티브 디렉터 스테판 라이슈타트(Steffen Reichstadt)가 설명합니다.

“누군가 변경하면 모든 사람에게 변경 사항이 적용됩니다. 이러한 협업형 워크플로가 전체 프로젝트를 완전히 바꾸었습니다. 마감일 일주일 전까지 모델과 디자인을 계속 업데이트할 수 있었죠. 정말 대단합니다!”

또한 팀은 모델링과 애니메이션이 완성되기 전에도 이펙트 작업을 할 수 있게 되었습니다. 라이슈타트는 말합니다. “핸드 레이저 빔 아트 구현을 지시하고 멋지게 제작하는 동시에 애니메이션 작업을 할 수 있었습니다. 그러면 마법처럼 이 모든 작업들이 연동됩니다.”
이펙트는 언리얼 엔진의 카오스 피직스 시스템을 활용한 리지드 바디 다이내믹, 클로스, 래그돌, 비히클, 플루이드, 헤어, 디스트럭션의 시뮬레이션을 활용했습니다. 특히 이 프로젝트에서는 디스트럭션이 매우 중요했습니다.

에픽게임즈의 선진 프로젝트 디렉터 프랑수아 앙투안(Francois Antoine)은 이야기합니다. “카오스 디스트럭션 팀과의 소통을 통해 에인션트 원의 애니메이션을 손볼 수 있었고, 덕분에 가장 보기 좋은 카오스 디스트럭션을 선보일 수 있었죠. 게다가 반복작업 속도가 매우 빨랐습니다. 엔진 외의 다른 툴을 사용했다면 이런 속도는 불가능했을 겁니다.”

언리얼 엔진과 애런 심즈 크리에이티브 팀이 협업한 프로젝트의 결과는 매우 긍정적이었습니다.

그랜트는 말합니다. “ASC와의 협업은 매우 멋진 경험이었습니다. 양 팀은 하나가 된 것처럼 움직였습니다. 리깅 작업자, 애니메이터, 개발자가 동시에 작업하면서 툴과 프로젝트를 모두 향상할 수 있었습니다.”
오랫동안 이 업계에 종사한 아티스트로서 이렇게 기대가 되는 툴은 처음입니다.
- Aaron Sims Creative 대표이사, Aaron Sims
언리얼 엔진 5는 아직 정식 버전으로 출시되지 않았고 얼리 액세스에서 제공하는 툴세트도 게임 개발 워크플로용으로만 테스트되었지만, 라이슈타트와 심즈 모두 언리얼 엔진 5가 가진 잠재력이라면 비주얼 이펙트 스튜디오의 작업 방식을 완전히 바꿔놓을 것으로 예상합니다.

라이슈타트는 특히 나나이트와 컨트롤 릭에 주목하며 이야기합니다. “이 툴들은 전체 파이프라인을 분할하여 훨씬 더 유연하게 작업할 수 있도록 해 줍니다.”

심즈는 말합니다. “다른 많은 스튜디오에서도 저와 똑같은 생각을 할 겁니다. 언리얼 엔진 5가 있으면 비주얼 이펙트 스튜디오가 다양한 툴을 훨씬 쉽게 활용할 수 있죠. 이 업계에서 오랫동안 활동한 아티스트로서 이렇게 기대가 되는 툴은 처음입니다. 게다가 언리얼 엔진 5가 더욱 강력한 이유는 한 사람이 캐릭터, 월드, 라이트를 제작하고, 이를 애니메이팅하고, 생기를 불어넣는 이 모든 작업이 실시간으로 가능하기 때문입니다. 언리얼 엔진 5는 업계의 판도를 바꿔놓을 겁니다.”
최첨단 기술을 경험하고 싶은 게임 개발자라면 지금 언리얼 엔진 5 얼리 액세스를 테스트해 보세요. 에픽게임즈 런처의 UE5 탭에서 엔진은 물론, 에인션트 원이 포함된 에인션트의 협곡 프로젝트 전체를 다운로드할 수 있습니다. 모든 업계의 크리에이터가 활용할 수 있는 기능과 워크플로를 갖춘 정식 언리얼 엔진 5는 2022년 초에 출시될 예정입니다.

    언리얼 엔진 5 얼리 액세스 받기

    기존 언리얼 엔진 사용자는 에픽게임즈 런처에서 언리얼 엔진 5 얼리 액세스와 에인션트의 협곡 샘플 프로젝트를 받을 수 있습니다. 언리얼 엔진을 처음 접하는 분이라면 먼저 언리얼 엔진 4.26을 사용해 보시기 바랍니다.
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