GRX Immersive Labs 이미지 제공

몰입감 있는 스토리텔링: 차세대 XR 기업가들의 원동력이 되다

2022년 12월 8일
몰입감 있는 콘텐츠의 잠재력은 한 번 경험하고 나면 다른 사람들에게 권하고 싶을 정도로 방대합니다. 앨튼 글라스(Alton Glass)도 그랬습니다. 그는 장편 영화 및 TV 분야에 최첨단 크리에이티브 기술을 활용하여 커리어를 더욱 발전시키고 있습니다. 글라스는 이 기술과 관련된 지식과 가능성을 신세대 크리에이터와 공유하고자 합니다.

글라스의 크리에이티브 기술 스튜디오 GRX 이머시브(GRX Immersive)는 최근 언리얼 엔진의 기초와 VR 기술을 기본적인 버추얼 프로덕션(Virtual Production, VP) 워크플로와 결합한 VP 강좌 시리즈를 제공하기 시작했습니다.

이 프로그램에서는 자신의 창작 재능을 십분 발휘하여 인터랙티브 경험을 만들게 됩니다. 학생들은 매주 레벨 제작, 랜드스케이프 생성, 블루프린트 사용, 애니메이팅, 스토리 구성에 필요한 지식을 습득합니다. 최종 프로젝트를 완성할 무렵에는 새로 배운 지식을 다양한 분야에 응용할 능력을 갖추게 됩니다.

VR 교육의 힘

놀라운 횡보로 보일 수 있지만, 글라스가 몰입형 스토리텔링을 받아들이려는 것은 그리 놀랄 일이 아닙니다. 이러한 경험을 뒷받침하는 기술 덕분에 크리에이터는 수많은 방식으로 자신을 표현할 수 있을 뿐 아니라 매우 개인적이면서 집단적인 경험에 접근할 수 있습니다. 스토리텔링을 업으로 일하시는 분들께는 구미가 당길 수밖에 없습니다.

글라스는 설명합니다. “디지털 도메인(Digital Domain)과 함께 더 마치(The March)를 제작하면서 눈이 번쩍 뜨였습니다.” 타임(TIME)지와 책임 프로듀서 비올라 데이비스(Viola Davis)가 2020년에 공개한 더 마치는 미국 역사에서 가장 상징적인 순간을 재현했습니다. 바로 일자리와 자유를 위한 1963년 워싱턴 행진입니다. 언리얼 엔진으로 재현된 마틴 루터 킹 박사(Dr. Martin Luther King)의 모습을 본 글라스는 마치 헤드셋을 착용하고 과거로 여행을 떠난 것 같았습니다.

글라스는 말합니다. “가장 좋았던 점은 사람들이 VR 경험을 통해 1963년 20만 명의 행진자들과 함께 있었던 것처럼 역사의 현장을 거닐고, 구호를 외치고, 행진하고, 울부짖는 것을 보는 것이었습니다.”

이에 영감을 받은 글라스는 애니메이션, 영화, VFX 전문가들의 언리얼 엔진 학습을 지원하기 위해 설계된 30일간의 융합 학습 경험, 언리얼 펠로우십에 착수했습니다. 이 수업 덕분에 흥미로운 신규 매체로 창작할 뿐만 아니라 차세대 크리에이터들도 몰입감 있는 기술로 이야기를 전달할 수 있게 만들겠다는 글라스의 야심은 공고해졌습니다.

글라스는 말합니다. “이 강좌는 섬김과 영감에 대한 갈망에서 탄생했습니다. 저희는 다른 사람들을 위해 기회를 마련하는 데 열정적이었고, 이 강좌가 크리에이터들에게 월드 제작자, 창의적 기업가가 될 수 있도록 힘을 실어주는 훌륭한 도구라고 생각했습니다."
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스토리 시각화하기

현재, 글라스의 9주분 강좌는 학생들에게 월드 제작 기초에서 씬 채우기로 넘어가는 방법을 제시하고, 프로세스를 가속화하기 위해 언리얼 마켓플레이스를 활용함으로써 새로운 길을 열어 주고 있습니다. 강좌 중간중간에는 소과제가 주어져 언리얼 엔진, VR 기술, 버추얼 프로덕션 프로세스가 어떻게 결합되는지 이해하여 스토리텔링을 할 수 있도록 돕습니다.
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몰입형 기술에 대한 사전 지식이 전혀 없는 학생들도 있는데, GRX는 이런 학생들에게 창조적 DNA와 독특한 관점을 가지고 시작하라고 독려합니다. 곧이어 기술적 노하우가 생길 것이라고 확신하기 때문입니다. 학생들이 자신의 강점을 살리면 성공을 이룰 수 있습니다. 학생들이 모든 것을 배울 수는 없지만, 아이디어를 발전시키기에 충분한 지식을 언제든 손쉽게 얻을 수 있습니다.
 

이 강좌를 수료하려면 학생들은 반드시 언리얼 엔진을 사용하여 프로젝트에서 피치, 비주얼 스토리보드 또는 씬을 만들어야 합니다. 학생들에게는 이미 보유하고 있을 수도 있는 다목적 기술을 활용하여 아이디어를 구체화하도록 권합니다. 유일한 한계가 있다면 시간과 상상력뿐입니다.

글라스는 말합니다. “사람들이 포트나이트에 깊은 감명을 받았는지 비디오 게임 콘셉트 작업이 많았습니다. 하지만 저희 스토리텔러들은 어떤 틀에도 갇히지 않죠. 호러, 공상과학부터 액션, 판타지까지 현존하는 거의 모든 장르를 탐구했습니다. 사회적 영향력을 가진 멋진 아이디어도 있었는데, 그중 디트로이트 도시 계획 프로젝트는 건축 렌더를 통한 지역 사회 설계를 선보였습니다.”
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몰입감 있는 스토리텔링에서 성업 중인 크리에이티브 기술 스튜디오로 관심을 돌린 글라스는 기술력만으로는 업계에서의 성공을 항상 보장받을 수 없다는 점을 잘 알고 있습니다. 그래서 강좌의 또 다른 목표는 학생들에게 창의적 기업가 정신을 가르침으로써 크리에이티브 업계에서 사업을 시작하거나 자영업자가 되는 데 필요한 기술을 전수하는 것입니다.

글라스는 말합니다. “저희는 영화, TV, 게임 외의 다양한 산업을 탐구하며 학생들이 이러한 산업에 자신의 능력을 접목할 방법을 연구합니다. 박물관, 의료, 소매, 도시 개발 분야에는 지금도 많은 기회가 있습니다. 가끔은 학생들이 틀을 벗어난 사고를 할 필요가 있습니다.”
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3D 스토리텔링 확장하기

그의 야심은 미국에서 더 많은 학생에게 몰입감 있는 스토리텔링 활용법을 가르치는 데서 그치지 않습니다. GRX의 주된 사명 중 하나는 이 신흥 기술 분야의 다양성을 늘리는 것입니다. 글라스는 강좌에서 다양한 배경과 관점을 지니길 장려하고, 엘리자베스 유소년 연극단(Elizabeth Youth Theatre Ensemble), 핸디 재단(Handy Foundation), 전국 도시 연맹(National Urban League) 등의 프로그램과 협력하여 XR 업계에서 다양한 인재, 팀, 리더십에 기여하고자 합니다.

이런 야심은 글라스의 언리얼 엔진 작업에까지 퍼졌습니다. 강좌에 참여한 학생 중에는 자신의 배경이나 자신과 닮은 캐릭터를 반영한 이야기를 전하고 싶은 사람도 있습니다. 안타깝지만 언리얼 마켓플레이스의 에셋 부족으로 인해 엄두도 내지 못합니다. 따라서 글라스는 몰입감 있는 스토리텔링에서 종종 간과되는 월드와 캐릭터를 표현한 에셋을 제작하여 XR 시장에 기여하도록 사람들을 독려했고, 이미 많은 학생이 제작을 시작했습니다.

현재는 미국에서만 GRX 강좌와 XR 학습 플랫폼을 이용할 수 있지만, 세계적으로 확장할 계획입니다. 일렉트라쇼크(Elektrashock), AMD, 메타 리얼리티 랩스(Meta Reality Labs) 같은 IT 회사와 베터 유스(Better Youth), 바론 제이 재단(Baron Jay Foundation) 같은 유소년 단체와의 협력 덕분에 프로그램은 계속 성장하고 있습니다. 서드나 재단(Surdna Foundation) 같은 혁신적인 비영리 재단은 인프라 개발자금 마련을 도와주고, 버라이즌 이노베이티브 러닝 5G 랩스(Verizon Innovative Learning 5G Labs) 같은 업계 우량 기업도 음악에 영감을 받은 학습 플랫폼 아트 비츠 테크(Art Beats Tech)를 구축하기 위해 GRX와 협력하고 있습니다.

지금까지 강좌가 준 영향을 미루어 봤을 때 글라스는 몰입감 있는 스토리텔링을 알리고 이에 대한 인식을 높인 점을 자랑스럽게 여깁니다. 글라스는 회상합니다. “수강생 대부분은 이러한 기회, 커리어, 툴이 있다는 것을 몰랐습니다. 강좌의 막바지에는 수강생이 다음 단계를 준비하고 계획을 세움으로써 배운 내용을 최대한 활용할 수 있도록 도와줍니다. 새로운 진로를 모색하는 고등학생도, 커리어 전환을 도모하는 성인도 있습니다. 몰입감 있는 스토리텔링은 모두에게 열려 있습니다.”

GRX 이머시브의 1월 수업 일정을 살펴보려면 여기를 클릭하세요.

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