Savannah College of Art and Design 이미지 제공

증가하는 리얼타임 수요에 부응하는 SCAD 학생들의 학습 방식

2021년 10월 22일
몰입형 컴퓨팅과 UX 디자인 분야에서 20년 이상의 경력을 보유한 SuAnne Fu는 Savannah College of Art and Design에서 인터랙티브 디자인 및 게임 개발 학과장을 역임하고 있으며, Google YouTube, Google Daydream, Deloitte Digital, Samsung’s NBNL(Next Business No Limit), Gulfstream Aerospace 등 리얼타임 기술을 활용하는 SCADPro, SCAD Innovation Center의  중요 프로젝트를 담당하는 교수진도 겸임하고 있습니다.
크리에이티브 미디어 및 엔터테인먼트 분야에서 가장 촉망받는 학교는 어떤 모습일까요? 사바나 예술 디자인 대학(The Savannah College of Art and Design, SCAD)의 학생들을 보면 알 수 있습니다. 건축사부터 비주얼 이펙트까지 모든 분야에 걸쳐 깊이 있는 크리에이티브 강좌, 에미 어워드(Emmy Awards), 아카데미 어워드(Academy Awards)부터 베스트셀러 출판까지 뛰어난 경력을 가진 교직원, 약 12,077제곱미터에 달하는 교실과 그린스크린 스테이지, 모션 캡처실 등을 갖춘 3개의 캠퍼스까지, 학생들이 실력을 기르는 데 필요한 모든 것이 준비되어 있습니다. 최신 기술로도 성에 차지 않는다면, SCAD 학생은 누구나 프랑스 캠퍼스에서 공부한 뒤 돌아와 학위를 마칠 수도 있습니다.
SCAD 학생들은 이러한 지원에 힘입어 블리자드(Blizzard), 베데스다(Bethesda)부터 구글(Google), 오큘러스(Oculus)까지 각지에서 활약하고 있습니다. 그런데 인터랙티브 디자인 및 게임 개발 학과장 수안느 푸(SuAnne Fu)는 학생들이 이제 다른 분야에도 진출하고 있다고 합니다.

실제로 건축부터 항공우주 분야까지 게임 외 다양한 분야에서 리얼타임 전문가에 대한 수요가 크게 늘고 있습니다. 공급이 수요를 따라가기 벅찬 상황에 이르면서, SCAD는 발 빠르게 학생들이 다양한 역할을 수행할 수 있도록 교육하는 중입니다.

푸는 말합니다. “이제 ‘산업’을 규정짓기도 어려운 시대가 됐습니다. 저희는 학생들이 게임 엔진 기술을 활용하여 홀로렌즈(HoloLends), 걸프스트림 에어로스페이스(Gulfstream Aerospace), 딜로이트 디지털(Deloitte Digital)에서 근무할 수 있도록 가르쳤습니다. 심지어 법원 재판에서 게임 엔진 기술로 사건 현장을 시각화하는 졸업생도 있죠.”

산업의 확장

SCAD는 학생들을 위해 이러한 전환기를 오랫동안 대비해왔습니다. SCAD에서 언리얼 엔진의 모딩 툴로 처음 실험을 시작한 것은 1999년이었습니다. 학교 측은 2004년경 언리얼 개발자 키트를 채택했고 2010년에는 언리얼 엔진을 학사과정에 도입했습니다.
SCAD 게임 스튜디오의 Zoelie

푸는 말합니다. “인터랙티브 디자인 및 게임 개발 학부에서 언리얼 엔진을 사용한지 15년이 넘었습니다. 다양한 게임 엔진으로 작업해 본 결과, 언리얼 엔진의 소프트웨어 인터페이스가 아티스트와 디자이너를 대규모로 교육하는 데 가장 유용했습니다. 언리얼 엔진의 사용자 친화성 덕분에 아티스트들은 인터랙티브 콘텐츠를 제작하면서 블루프린트나 코드를 이용하여 실제로 플레이 가능한 게임도 만들 수 있죠.

Savannah College of Art and Design 이미지 제공
이점이 바로 언리얼 엔진을 채택한 이유였습니다. 기존에 아티스트들에게는 쉽지 않았던 영역에서 이제는 직접 콘텐츠를 만들 수 있게 해주거든요.”
Savannah College of Art and Design | Fianna Heim 이미지 제공
오늘날 언리얼 엔진은 SCAD의 게임 개발 과정의 80% 이상에서 사용되며, 프로젝트에서는 언리얼 엔진에서 퀵셀과 Quixel과 Substant Paintor/Designer로 미니 환경을 제작하는 것부터 스크립팅, 파티클, 이펙트 제작 수업을 통해 완전히 플레이 가능한 레벨과 프로토타입을 제작하는 것까지 모든 것이 가능합니다.
Savannah College of Art and Design | Chris Chojnacki 이미지 제공
또한 SCAD는 리얼타임 기술 관련 교육을 다른 분야로 확대했습니다. 푸는 말합니다. “학교에서는 현재 애니메이션, 비주얼 이펙트뿐만 아니라 건축, 산업 디자인, 제품 디자인 수업에까지 언리얼 엔진을 활용하고 있습니다. 학부마다 어떻게 리얼타임 기술을 학사과정에 통합하면 좋을지 계획을 수립하는 데 주력하고 있습니다.”
SCAD Profile Img2 Dan Bartlett은 Savannah College of Art & Design(SCAD)의 디지털 미디어 스쿨 부학장을 역임하고 있으며, 애니메이션 비주얼 개발 아티스트로서의 풍부한 경험을 보유하고 있습니다. Dan은 장편 및 장기 TV 애니메이션 제작, 실사 영화 제작, 버추얼 프로덕션 파이프라인 및 가상 현실 경험 분야를 두루 섭렵했습니다. 그리고 실습 주도 워크샵을 통해 애니메이션 콘셉트 디자인, 2D & 3D 캐릭터 퍼포먼스, 디지털 페인팅 등을 전문적으로 가르치고 있습니다.

버추얼 프로덕션으로 뛰어들다

SCAD에서는 대학의 영화 스튜디오 단지 규모를 44,110제곱미터 확장하는 데 투자하여 미국 최대 규모의 대학 중심 영화 스튜디오로 만들었습니다. 이는 다양한 분야에 걸친 리얼타임 기술의 통합이 얼마나 성공적일 수 있는지 보여주는 완벽한 사례입니다.
Savannah College of Art and Design 이미지 제공
부학장 댄 바틀렛(Dan Bartlett)은 말합니다. “이러한 변화는 엔터테인먼트 아트 학부뿐만 아니라 디지털 미디어 학부의 학생들도 주목할 만합니다. 학교에 할리우드 방식의 영화 세트장과 버추얼 프로덕션용 차세대 확장현실(XR) 스테이지를 위한 시설이 설치되었죠. 두 학부 모두 양쪽 분야를 포용하는 새로운 학사과정을 만들기 위해 기술과 영화 촬영 기법의 접점을 탐구하고 있습니다.”

이 새로운 학사과정에서 중요한 역할을 맡을 예정인 언리얼 엔진은 SCAD의 버추얼 프로덕션 파이프라인에 사용되는 핵심 소프트웨어 제품군의 일부가 되고 있습니다.

새로운 학사과정을 준비하기 위해 디지털 미디어 및 엔터테인먼트 아트 등 여러 학부의 교직원과 기술진은 언리얼 교육 서밋에 참가하고, 언리얼 엔진의 교육 가이드온라인 러닝 리소스를 활용하여 버추얼 프로덕션 분야에서 여러 주제를 연결하는 등 6개월 동안 지식을 쌓았습니다.

푸는 말합니다. “지난 5년 동안 리얼타임 기술에 대한 인지도가 쌓인 덕분에 이러한 준비가 가능했다고 생각합니다. 리얼타임 기술은 미래의 대세가 될 겁니다. 게임 산업이 호황을 누리던 당시에도, 이와 유사한 디자인 및 엔터테인먼트 산업에서도 리얼타임 기술을 요구하리란 것은 불 보듯 뻔한 사실이었죠. 저희는 SCAD에서 이 분야의 연구에 매진한 덕에, 유명 기업 파트너들도 찾아와 차후 솔루션을 요청할 정도로 뛰어난 혁신 연구소들을 보유하고 있습니다. 저희야말로 미래를 만들어 나갈 주역입니다.”

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