HBO & Framestore 이미지 제공

황금나침반의 데몬을 주머니에 넣어 다닐 수 있게 AR로 구현한 Framestore

2021년 1월 25일
오늘날의 영화 팬들은 이전과는 전혀 다른 방법으로 좋아하는 세상에 몰입할 수 있습니다. VR 롤러코스터에서 슈퍼맨과 함께 하늘을 날거나 VR 헤드셋을 착용하는 것만으로 좋아하는 캐릭터의 세상으로 들어갈 수 있습니다.

위치 기반 엔터테인먼트가 스토리의 세계로 사람들을 끌어들인다면, 소비자 하드웨어의 XR 플랫폼은 이런 세계의 요소를 사람들에게 제공하는 방법을 제시합니다. 오늘날 개인용 스마트 디바이스에서 사용할 수 있는 AR 콘텐츠를 활용한다면 다양한 방법으로 팬들의 관심을 유도하고 즐거움을 선사할 수 있습니다.
언리얼에서 제공하는 즉시 사용 가능한 수많은 툴은 고퀄리티의 경험을 쉽게 제작할 수 있게 도와줍니다. 다른 툴보다 수월하게 기존의 워크플로로 통합되는 강력한 라이팅, 표면화, 애니메이션 툴을 사용하여 아티스트는 작업을 정교하게 컨트롤하고 마법 같은 결과물을 만들어 낼 수 있습니다. "
- Framestore VR 글로벌 책임자겸 총괄 프로듀서 Christine Cattano
가장 초창기에 등장한 예로는, 스냅챗(Snapchat)을 들 수 있는데 필터를 추가하면 영화에 나오는 캐릭터로 변신할 수 있었습니다. 데드풀(Deadpool) 개봉 때에는 데드풀로 변신할 수 있었고 20세기 폭스(20th Century Fox)의 엑스맨: 아포칼립스(X-Men: Apocalypse) 개봉 때에는 유명한 엑스맨 뮤턴트 중 하나로 변신할 수 있었습니다. XR 기술이 더욱 정교해지면서 AR 경험도 점차 증가했습니다. 

크리에이티브 스튜디오 프레임스토어(Framestore)의 이머시브 팀은 몇 가지 기법을 통해 상상의 세계의 경계를 넓혀가고 있습니다. 쥬라기 월드(Jurassic World), 왕좌의 게임(Game of Thrones), 가디언즈 오브 갤럭시(Guardians of the Galaxy) 등 세계에서 가장 사랑받는 프랜차이즈의 XR 프로젝트에 이를 적용했습니다. 

HBO와 BBC에서 처음 공개되어 최근에 방영된 황금나침반(His Dark Materials)의 두 번째 시즌을 위해 프레임스토어는 방송사와 협력하여 황금나침반: 마이 데몬(His Dark Materials: My Daemon)이라는 iOS 및 애플 워치(Apple Watch) 앱을 제작하였습니다.

황금나침반의 팬은 자신의 '데몬'과 상호작용할 수 있습니다. 데몬은 황금나침반 캐릭터의 영혼이 확장되어 마법 동물의 모습으로 나타나는 것입니다. 
 

몇 가지 질문에 대답하고 나면 자신에게 맞는 데몬이 배정되며, 집중력이나 의욕이 있는지 등 현재의 심리 상태에 관한 기본적인 사항을 제공하면 자신의 데몬과 소통할 수 있습니다. 데몬은 이러한 정보를 기반으로 산책하기 또는 영화 보기와 같은 신체적, 정서적 건강과 관련된 활동을 추천해 줍니다.

사용자가 건강과 관련된 활동을 더 많이 수행할수록 데몬은 더 건강해지고 더 행복해집니다. 또한 황금나침반의 캐릭터와 함께 일련의 건강 관련 활동을 수행하도록 하는 '여정'에 참여할 수도 있습니다. 앱에서 애니메이션을 통해 데몬이 사용자 주위의 세상과 소통하는 증강현실을 구성합니다.

AR 콘텐츠로 팬의 관심과 참여 유도

프레임스토어의 VR 글로벌 책임자이자 총괄 프로듀서인 크리스틴 카타노(Christine Cattano)는 프레임스토어 뉴욕지사에서 이머시브 팀을 이끌며 XR/체험 프로젝트와 제작 팀을 감독하고 있습니다.

카타노의 팀의 업무는 주로 인터랙티브/몰입형 플랫폼과 최신 기술을 활용하여 사용자의 관심을 유도하는 새로운 방법을 고객에게 소개하는 것입니다. 프레임스토어는 TV와 영화 스크린에 창조한 상징적인 이미지를 실시간으로 자연스럽게 움직이고 반응하는 새로운 미디어로 가져올 방법을 찾고 있었고, 지난 10년간 이러한 영역의 중심에는 언리얼 엔진과 같은 게임 엔진이 있었습니다.
지금까지 카타노의 XR 작업 중 상당 부분은 팬들의 관심을 받고 그들이 사랑하는 작품과 스토리월드를 경험하는 새로운 방법을 제공하는 것을 목표로 했습니다. 그녀는 이렇게 회상합니다. “저희가 2013년에 최초로 진행한 왕좌의 게임 VR 프로젝트를 통해 200미터에 달하는 북부의 얼음 벽 꼭대기로 팬들을 초대할 수 있었죠. 열성 팬들에게 이보다 더 신나고 만족을 주는 것이 있을까요?”

참여형의 '경험'을 추구하는 추세로 나아가면서, 영화 스튜디오는 이러한 유형의 XR 콘텐츠를 요구하고 있습니다. 자신들이 소비하는 콘텐츠에 더 깊이 참여하고 몰입하고자 하는 사람들의 요구에 발맞춘 것이죠.

다양한 경험에 대한 요구가 증가하는 가운데 몰입형 하드웨어가 널리 보급되고 더욱 정교해져 그 수요가 더욱더 성장하고 있습니다. 이에 따라 IP 소유 회사들은 일상생활 속에 보다 많은 영역에서 사람들의 지속적이고 몰입된 참여를 그 어느 때보다 영향력 있게 유도할 수 있습니다. 카타노는 설명합니다. “마이 데몬의 경우, 지속적인 관심을 유도하는 것은 일상의 활동과 상호작용하는 데몬 캐릭터를 만들 때 설정한 목표입니다.” 
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“황금나침반의 캐릭터들은 시종일관 데몬을 데리고 다닙니다. 현실에서는 사람들이 언제나 가지고 다니는 것이 있습니다. 바로 휴대폰이죠! 데몬, 휴대폰, 증강현실, 건강을 한 곳에 불러 모으니 이 모든 게 이 작품에 자연스럽게 어우러지는 거죠.”

사실적인 헤어와 퍼 구현 

팀은 프리 프로덕션부터 최종 결과물에 이르기까지 에셋 작업에 언리얼 엔진을 사용했습니다. 카타노는 말합니다. “실제 작품에 등장하는 많은 에셋을 초기 레퍼런스로 삼았는데, 언리얼의 아티스트 친화적인 툴 덕분에 원하는 플랫폼과 타깃 모바일 디바이스의 범위에서 리깅/애니메이션과 에셋 측면의 한계를 쉽게 이해할 수 있었습니다. 에셋의 퀄리티가 손상되지 않으면서 모든 것이 원활하게 진행되도록 반복작업이 가능했습니다. 또한 애니메이션과 라이팅 모두에 사용할 목적으로 CG 환경을 모방하여 룩 데브 작업을 수행하고 렌더링하기 위해 언리얼 엔진의 시퀀서에 의존했습니다.”

앱을 설계하던 중 팀에서는 가장 중요한 기능이자 팬들 사이에서 가장 많이 공유될 기능이 AR 데몬 동물 캐릭터 모음집이라고 생각했습니다. 카타노는 말합니다. “앱의 주인공인 데몬을 만들 때 언리얼 엔진을 사용하면 최고의 비주얼 충실도를 얻을 수 있겠다고 생각했죠. "몇몇 동물 캐릭터는 솜털이 있고 각 동물마다 베리에이션이 존재할 것을 알고 있었기 때문에, 퍼를 지원하는 언리얼 엔진을 사용하기로 쉽게 결정했습니다.”
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언리얼 엔진의 가닥 기반 헤어와 퍼 시스템은 2019년에 처음 출시된 이래 엄청난 발전을 이뤄왔습니다. 이는 웨타 디지털(Weta Digital)의 최근 단편 영화에서도 확인할 수 있습니다. 

VFX 분야에 조예가 깊으며 VFX 부문의 BAFTA를 수상한 회사로서 프레임스토어의 이머시브 팀은 언제나 높은 퀄리티 기준을 가지고 있습니다. 팀의 아티스트에게는 어떤 플랫폼에서든 비주얼 이미지를 만들 수 있도록 가장 강력한 도구를 사용할 수 있는 것이 중요합니다. 카타노는 이야기합니다. “언리얼에서 제공하는 즉시 사용 가능한 수많은 툴은 고퀄리티의 경험을 쉽게 제작할 수 있게 도와줍니다. 다른 툴보다 수월하게 기존의 워크플로로 통합되는 강력한 라이팅, 표면화, 애니메이션 툴을 사용하여 아티스트는 작업을 정교하게 컨트롤하고 마법 같은 결과물을 만들어 낼 수 있습니다.”

향후 영화 IP를 위한 XR 경험

카타노는 미래를 내다볼 때 스토리월드를 강화하는 다양한 유형의 XR 경험이 더 많이 출시될 것이라고 예상하며 이렇게 설명합니다. “어디에서 시작하게 될까요? 팬데믹 이전에는 대형 IP를 중심으로 한 테마파크 산업이 엄청나게 성장하는 모습을 보였습니다. 특히 최첨단 기술을 사용하여 몰입형 경험을 제공하는 IP에서의 성장이 두드러졌죠.” 

“디스플레이와 센서가 포함된 더욱 정교한 하드웨어와 높은 충실도를 자랑하는 리얼타임 그래픽이 결합된 고급 AI는 테마형 엔터테인먼트에 몰입하고 참여하는 방식을 엄청나게 발전시킬 것입니다. 이러한 엔터테인먼트는 테마파크를 넘어 다른 분야로까지 활발히 확장되고 있으며, 바라건대 팬데믹 이후에는 기존에 인기 있었던 영역에서도 더욱 발전을 이루고 다시 부흥하게 될 것입니다.”

동시에 소비자 하드웨어는 더욱 강력해지며 접근하기 쉬워지고 있습니다. 2020년에 팬데믹이 발생한 이후 사람들은 편안한 집에서 즐길 수 있는 '경험'을 제공하기 위한 기술을 가지고 더 많은 실험을 하고 있습니다. 카타노는 설명합니다. “집에서 즐길 수 있는 경험은 더욱 발전하고 편리해지지만 위치 기반 비즈니스는 더욱 최첨단 경험을 제공하게 되는 추진-유인 관계가 언제나 내재되어 있습니다.”
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커리어의 대부분을 중요 IP를 위한 트랜스미디어 캠페인을 작업해온 사람으로서, 카타노는 사람들이 기대하는 것을 제공하는 것뿐만 아니라 이들을 IP에 더욱 끌어들일 수 있게 해주는 플랫폼과 기술을 선택하는 것이 중요하다는 것을 알고 있습니다. 카타노는 이야기합니다. “앞으로 10년 동안 발전할 XR 기술이 우리의 일상을 채우는 디바이스의 핵심 부분이 되고, 이러한 유형의 콘텐츠가 영화나 TV 같은 기본적인 소비를 대신하는 '보충제' 역할에서 벗어나 더 큰 전체의 일부로서 함께 스토리를 들려줄 수 있는 '보완제'가 될 수 있길 바랍니다.” 

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