'모든 크리에이터를 위한 언리얼’ 비하인드 스토리

2020년 9월 15일
게임 개발자들은 수십 년간 언리얼 엔진과 같은 리얼타임 엔진을 이용하여 몰입감 넘치는 인터랙티브 엔터테인먼트를 제작해 왔습니다. 이제 리얼타임 기술은 빠르게 전방위적으로 뻗어 나가 수많은 업계에서 활용되고 있습니다. 현재 언리얼 엔진의 사용자는 게임 개발자를 비롯해 건축가, 자동차 디자이너, 카메라 감독, 시뮬레이션 전문가 등 수많은 직군에 포진해 있습니다.

모든 업계의 크리에이터들에게 축하의 메시지를 보내고자 더 밀(The Mill)의 아티스트 겸 디렉터인 필퓨리(FILFURY)와 그의 팀원들에게 언리얼 엔진을 사용한 단편 브랜드 영상 제작을 의뢰했습니다. 그 결과, 모든 크리에이터를 위한 언리얼이 탄생했습니다.
 

이 인터뷰에서 저희는 필퓨리와 이 프로젝트의 비하인드 스토리를 들어보면서 대화를 나눴습니다.

필퓨리는 “에픽과의 브리핑 때 제가 감명받은 점은 그분들이 저에게 아무런 제약을 가하지 않았다는 점입니다. 제가 작업을 즐기고 생동감 있는 영상을 제작하며 언리얼의 한계까지 파볼 수 있도록 제 비전을 온전히 믿어 주었습니다.

더 밀의 팀원들은 굉장한 능력자들이며, 비주얼 이펙트가 들어간 대형 상업 광고부터 영상까지 다양한 작품을 제작해 왔습니다.”라고 말합니다.
 

에픽게임즈 이노베이션 랩(Epic Games Innovation Lab) 직원들이 필퓨리의 팀에 합류했습니다. 언리얼 엔진 테크니컬 아티스트인 사가 알라유비(Saga Alayyoubi)는 필퓨리와 같은 의견을 공유합니다.

사가는 “필퓨리의 첫 브리핑은 야심 찼습니다. 그래서 저희도 그의 창의력 넘치는 비전을 결코 건드리지 않았습니다.”라고 말합니다.
기존 VFX 툴에 익숙하던 팀원들에게 이번 리얼타임 환경에서 진행한 프로젝트 작업은 신세계였습니다. 

사가는 “이번 프로젝트가 흥미로웠던 이유는 담당 아티스트들이 샷을 정교하게 작업할 수 있는 자유와 유연성을 제공하기 때문입니다. 게다가 부서간 협업이 어려웠던 기존의 VFX 작업 방식을 고수할 필요도 없었죠.”라고 말합니다.
필퓨리는 거의 최종 결과물에 가까운 영상을 빠른 속도로 구현할 수 있다는 점을 유용하게 활용할 수 있었습니다. 필퓨리는 “평소 같았으면 아무런 애정도, 기대도 담기지 않고 분위기를 살리지 못한 초기 회색조 렌더를 합성 없이 받아봤겠죠. 결국 마지막 순간에결과물을 확인할 수 있습니다. 하지만 이번 프로젝트에선 그렇지 않았습니다. 근사한 작업물을 매우 빠르게 볼 수 있었습니다.”라고 말합니다.

거의 완성된 퀄리티에 가까운 렌더 결과물을 보자, 창의력을 더욱 발휘할 수 있었고, 프로덕션 과정에서 스토리를 계속해서 개발할 수 있는 자유를 선사했습니다. 

필퓨리는 "근사한 로봇이 금새 구현되어서 계획에도 없던 여러 가지 색상의 스킨을 바로 입혀보기 시작했습니다. 이 과정이 오래 걸렸다면 애초에 시도하지도 않았을 것입니다. 원래대로라면 기본적인 메탈 스킨을 렌더링 중이었을 테니까요."

"초반부터 멋진 작업물이 나왔기 때문에 여러 가지를 시도해볼 시간이 충분하다는 판단이 섰습니다. 그러자 아이디어가 꼬리를 물고 일어났습니다."라고 말합니다.
필퓨리는 언리얼 엔진으로 구현 가능한 이펙트 퀄리티에도 놀라움을 감추지 못했습니다. 영상을 보면 로봇이 다양한 색깔의 공으로 바뀌고 점점 더 미세한 파티클 안개로 변해버린 후 미술관의 기둥들을 휩쓰는 장면이 있습니다. 필퓨리는 이 장면의 이펙트를 다른 오프라인 콘텐츠 제작 툴을 써서 제작할 수 있을거라고 예상했습니다. 하지만 언리얼 엔진을 실험하다 보니 기본 툴세트만으로 그 장면을 연출할 수 있었습니다.
이 실험을 계기로 그는 다른 프로젝트에도 리얼타임 툴을 사용해보고 싶어졌습니다. 그는 “이런 툴은 처음이었습니다. 저는 항상 사용하던 익숙한 툴만 생각하고 있었습니다. 그러다 이 툴을 보니 신기할 수밖에 없었죠. 아무런 제약이 없습니다. 저는 새로운 방식에 눈을 뜬 것입니다. 다시 한번 해보고 싶습니다. 앞으로 촬영하기 전에 월드를 구축하는 것은 시간을 효율적으로 사용하는 방법이라 생각합니다.
이어서 그는 "아티스트로서 언리얼 엔진을 사용하는 것은 정말 재미있습니다. 이게 바로 묘미입니다. 이제 디지털 세상을 원 없이 탐험할 일만 남았습니다.”라며 말을 마쳤습니다.

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