2011. 2. 16.

HumanSim: Virtual Heroes Makes Serious Games

글쓴이 John Gaudiosi

RALEIGH, NC– 버추얼 히어로는 비디오 게임을 진지하게 생각합니다. U.S. Army 의 America’s Army 게임용 차량, 무기, 훈련 어플리케이션을 다수 제작하는 데 있어 중요한 역할을 담당했던 이 회사는, HumanSim 개발을 통해 그 취급 범위를 군사 분야에서 의료 분야로 확장했습니다. 이 심각한 게임의 기술 부분을 담당하는 것은 에픽 게임스의 언리얼 엔진 3 로, 버추얼 히어로즈는 2004년부터 사용해 오고 있습니다.

버추얼 히어로즈의 설립자 Jerry Heneghan 은, “언리얼 엔진 3 를 가지고 안해보던 일을 많이 했죠. 언리얼 기술을 통해 저희는 플레이 몰입도가 높으며 재밌고 매력적인 방법이 제공되는, 충실도 높은 가상 세계를 만들 수 있었습니다. 진지한 게임을 정상급으로 만드는 데 난관이 있었지만, 에픽의 기술 덕을 봤습니다. 에픽과의 계약을 통해 저희 니치 마켓 고객에게 딱 맞는 가격 선상에서 매우 고급스러운 상호작용형 기술을 제공할 수 있었지요. 에픽의 언리얼 엔진 기술은 미국 정부와도 라이선싱을 맺어 정부 자체 내에서 진지한 및/또는 교육용 게임을 제작하도록 할 수도 있습니다. 진지한 게임 업계에 있어 엄청난 발전이지요.” 라고 말했습니다.

HumanSim

진지한 게임은 네 가지 시장 중 매우 급성장하고 있는 분야입니다. 네 가지 분야란 오락용 상용 게임, 교육 시뮬레이션, “진지한 게임”, 공동 작업용 가상 세계 인데, 지금도 기하급수적으로 성장하고 있습니다. 워싱턴을 기반으로 하는 Serious Games Initiative 라는 하는 활동은, 진지한 게임 분야를 개발하고 기록하는 작업을 하고 있으며, 현재 진지한 게임 시장 규모를 1억 달러로 추산하고 있고, 10년 내 10억 달러 규모로 성장할 것으로 내다보고 있습니다.

Heneghan 은 언리얼 엔진 3 의 능력 덕에 과학자, 헐리우드 전문가, 교육인, 교육 디자이너, 게임 제작자 등이 포함되어 구성된 자신의 팀이 게임의 다른 면에 집중할 수 있었다 합니다. “렌더링, 네트워킹, 멀티코어 CPU/GPU 사용, 유저 인터페이스, 레벨 스크립팅 같은 것 말고도 해결할 문제가 산적해 있었습니다. 에픽 덕분에 언리얼 엔진 3 에 녹아든 최첨단 기술을 사용할 수 있었고, 엄청난 지원 네트워크 제공을 통해 저희의 효율성을 제고시켜 주었습니다. 교육 목표를 3D 학습 시나리오 맥락에서 선보일 수 있는 퍼포먼스 파라미터로 연결시키면서 학습자의 성취도에 대한 유의미한 평가를 내는 작업에 매진할 수 있었던 것입니다.”

버추얼 히어로의 테크니컬 디렉터는, “기술적인 관점에서, 언리얼 엔진 3 는 그 작업을 하는 사람들 때문에도 큰 이점이 있었습니다. 아티스트, 레벨 디자이너, 프로그래머, 모드 커뮤니티 등 온갖 종류의 사람이 개발을 하고 있기에, 어떤 문제에 봉착해도 이미 해결되어 있는 경우가 많았습니다. 온라인에서 정보를 찾아보기만 하면 되지요. 단지 렌더링 기법뿐만이 아니었습니다. 언리얼 개발자 네트워크(UDN)가 제공하는 것은 툴 팔레트이자 제작 편의성이었죠. 다른 엔진에는 전혀 없는 것이었습니다.” 라고 말했습니다.

HumanSim

버추얼 히어로는 Duke University Medical Center, George Washington University Medical Center, National Institutes of Health (NIH), Agency for Healthcare Research and Quality (AHRQ), Durham Veteran’s Administration Hospital, the Army’s Telemedicine and Advanced Technology Research Center (TATRC), Kaiser Permanente, NeuroCog, nContact Surgical 등 다양한 정부/상용 의료업계와 작업한 바 있고 또 작업중이기도 합니다.

HumanSim 기술은 민간인용과 군용 둘 다 제공합니다. 고도로 발전된 디지털 게임 기술(언리얼 엔진 3)과 충실도가 높은 생리적 약리 모델이 만나 전례 없는 수준의 경험적 학습법을 만들어 내고 있습니다. 버추얼 히어로즈는 HumanSim 위에다 현실적이고 의료적으로 정확한 전문가 인증 시뮬레이터의 포트폴리오를 개발하여 얹어, 민간/군 의료 종사자 훈련에 적합한 시뮬레이터를 만들 계획입니다.

Heneghan 은 언리얼 엔진 3 덕에 노스 캐롤라이나에 있는 자신의 스튜디오의 능력을 최대한 발휘할 수 있었다고 덧붙였습니다. 학교의 학생들도, 특히 무료 언리얼 개발 키트(UDK) 발표 이후, 교과 과정의 일환으로 언리얼을 접하는 빈도가 늘어나고 있습니다. 직장에 발을 들여놓기도 전에 언리얼 엔진 3 모드에 접해볼 수 있게 된 것이지요. 이는 저희 같은 새로이 성장하고 있는 회사에 좋은 뉴스로, 진지한 게임 부문은 급성장하고 있기에 클라이언트는 교육 시뮬레이션, 진지한 게임, 가상 세계, 상호작용형 시각화 프로그램을 더 높은 단계로 끌어올리기를 바랄 것이기 때문입니다.

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