2012. 6. 17.

Borderlands 2, 언리얼로 새로운 장을 열다.

글쓴이 Unreal Engine

Gearbox Studios 가 2009 년 내놓은 Borderlands 는 놀라움 그 자체였습니다. Gearbox 의 기존작과는 전혀 달라 보이면서도 독특한 컨셉 아트 비주얼과 혁신적인 게임플레이를 통해 비평가들의 극찬을 받았으며, 우수 언리얼 엔진 3 탑재 게임으로 이름을 알렸습니다. 이제 바로 그 게임 개발사가 야심차게 준비한 후속작으로, 언리얼 엔진 테크놀로지를 한층 더 끌어올리려 하고 있습니다.

Gearbox 의 소프트웨어 / Borderlands 2 담당 테크니컬 디렉터 Steve Jones 는 이렇게 말했습니다. “저희 개발사는 올해로 8년째 언리얼 엔진 테크놀로지를 이용하고 있습니다. 그동안 쌓아온 언리얼 엔진 3 제반 지식과, 게임의 목표를 이루기 위해 그 기능업데이트 를 최대로 활용하는 방법 덕을 많이 봤죠. 새로워진 언리얼 콘텐츠 브라우저 덕분에 Borderlands 2 개발 프로세스가 매우 긍정적으로 변했는데, 너무도 긍정적인 대격변이라 그게 없었다면 지금 우리는 어땠을까 싶을 정도입니다. 스케일폼 공식 통합도 매우 환영할 만한 일이었습니다.”

Borderlands 2

“저희 개발사의 렌더링 파이프라인 개선 내용 다수는 눈에 보이지 않는 것들로, 자체적인 컨셉 아트 스타일로 렌더링하는 비용을 줄이기 위한 내부적 최적화였습니다. 그 덕에 다른 부분에 메모리와 퍼포먼스 예산을 추가로 할당할 수 있었고, 결과적으로 게임플레이가 크게 향상되었습니다. 화면상에 나타나는 적의 수도 많아지고, 무기의 시각적인 면도 개선되고, 전반적인 “악다구니” 이미지도 늘릴 수 있었습니다.”

“언리얼 엔진의 머티리얼 시스템 덕에 저희 아티스트는 총에 사용되는 머티리얼의 풍성함과 입체감을 크게 살릴 수 있었습니다. 언리얼 마티네 는 인게임 시네마틱 뿐만 아니라 사전시각화 프로세스 핵심 부분에도 매우 큰 역할을 차지했습니다. 개발 극초기에는 게임에 어떤 신기능을 넣을 수 있을 것인지 쉽게 알아낼 수 있었고, 게임내 개념증명 개발 작업도 빠르게 할 수 있어서 최소한의 개발 비용으로 새로운 아이디어를 평가해 볼 수 있었습니다.”

Borderlands 2

Borderlands 2 의 적, 액션 스킬, 총, 미션 표현이나 게임플레이는 전작에 비해 크게 향상되었습니다. 그게 가능했던 것은, 언리얼 엔진 3 가 개발 환경에 제공해 주는 내용이나, 자신의 입맛대로 커스터마이징 가능하도록 해 주는 확장성을 제대로 활용했기 때문입니다.”

개발 전 과정에 걸쳐 Gearbox 는 에픽의 언리얼 개발자 네트워크, UDN 을 크게 활용했습니다. UDN 이야말로 둘도 없는 지식 창고로, UE3 테크놀로지 전문가들이 모여 게임 개발 전 과정에 걸쳐서 개발자들이 겪게 되는 폭넓은 분야의 문제 해결을 도와주는 곳이라 하겠습니다.

“UDN 은 여러가지 면에서 크게 도움이 됐습니다. 초기 프레임워크 계획에서부터, 일정한 문제 해결을 위한 협업을 통해 그 해결책을 적극적으로 공유하고, 다른 이들이 문제를 겪기도 전에 그 문제를 문서로 남기기까지 하지요. 지속적인 지식 공유의 장이 형성되어 우리 모두 그 혜택을 받게 되었습니다. 다른 라이선시와 에픽 직원들 모두의 힘으로 만들어진 UDN 과 그 메일링 리스트야 말로 질문에 대한 답을 구하기에 더없이 좋은 곳입니다.”

Borderlands 2

Gearbox 의 Borderlands 2 담당 프로듀서 Matt Charles 에 의하면, 전작의 성공 이후 팬들은 물론이고 자체적으로도 후속작에 대해 매우 높아진 기대치가 팀의 커다란 난제 중 하나였다고 합니다.

후속작의 핵심 재미 요소를 결정하기 전, 시간을 충분히 들여 원작을 돌아봤습니다. 팀에 있어서는 신선함을 유지하고 정체를 피하고자 하는 욕구도 중요했지만, Borderlands 는 여러가지 방법으로 탐험하기에 충분할 만큼 이미 커다란 세계였다는 것도 중요했습니다.

Gearbox 는 사전 제작단계에서 원작 게임에 대한 팬과 매체의 반응을 충분히 살펴 봤는데, 그를 통해 후속작에는 HUD 에 미니맵을 추가한다든가 하는 매우 현실적이고 긍정적인 변화를 줄 수 있었습니다. 캐릭터 성장 경로를 늘리는 것도, 게임 미션에 풍성한 느낌을 더하는 것도 가능했습니다.

Borderlands 는 독특한 아트 스타일, 개방형 환경, 재미있는 캐릭터 말고도 방대한 양의 무기로 유명합니다. 이번에 기어박스는 각각의 총에 개성을 더욱 살리는 데 초점을 맞춰 제조사마다의 구분을 확실히 하고 시각적인 멋을 더했습니다.

Gearbox 는 미적 창의적 방향을 올바르게 설정한 상태로 UE3 의 능력을 얼마나 끌어낼 수 있는지 잘 보여줬습니다. PC, Xbox 360, PlayStation 3 게이머들은 곧 Borderlands 2 의 유명세를 확인할 수 있을 것입니다

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