Sunwolf Entertainment 이미지 제공

페루 문화와 아름다운 2D 아트를 언리얼 엔진으로 품은 Imp of the Sun

Mat Paget 및 Daniel Kayser |
2022년 3월 2일
Jose Varon은 Sunwolf Entertainment의 CEO입니다. Jose는 음악가 출신으로, 영화와 비디오 게임 양쪽에서 작곡가로 일했습니다. Sunwolf는 양극의 조합을 추구하며 아티스트, 프로그래머, 독창적인 사람들에게 중요한 프로젝트를 수행하면서 기술을 연마하고 성장할 공간을 제공하겠다는 비전을 품고 있습니다.
선울프 엔터테인먼트(Sunwolf Entertainment)는 이번 타이틀을 통해 언리얼 엔진이 3D 게임용 툴일 뿐만 아니라 아름다운 2D 아트와 플랫폼 게임에도 완벽한 툴이라는 것을 보여줬습니다. 임프 오브 더 선(Imp of the Sun)은 태양의 마지막 불꽃에서 태어난 임프(꼬마 도깨비) 닌(Nin)이 빠른 속도로 모험을 펼치는 액션 플랫폼 게임입니다. 닌의 운명은 산과 정글을 탐험하고 강력한 적을 무찔러 태양의 힘을 회복하는 것입니다.

선울프 엔터테인먼트는 페루 소재의 스튜디오인 만큼 임프 오브 더 선은 이 개발사의 문화와 뿌리로부터 많은 영감을 받았습니다. 선울프의 CEO 호세 바론(Jose Varon)과 함께 이러한 문화와 뿌리가 임프 오브 더 선의 개발에 어떻게 스며들었으며 2D 게임에 언리얼 엔진을 선택한 이유 그리고 현재 중남미 게임 개발 산업의 현재 상황에 대해 이야기를 나누었습니다.
 
임프 오브 더 선의 전제와 주인공이 무척 흥미롭습니다. 게임 스토리를 설명해 주시겠어요?

수세기 전 일식이 시작된 뒤부터 세상은 황혼이 끝없이 지속되고 있습니다. 이제 땅에는 위험한 크리처가 가득하고 남은 문명도 점점 소멸하고 있습니다. 그러자 태양은 이 저주받은 땅에 작은 임프를 보냈습니다. 남은 생명이 모두 멸종하기 전에 이 일식을 끝내라는 임무를 준 것입니다. 임프는 태양의 힘을 막고 있는 네 명의 수호자를 물리쳐야 일식을 끝낼 수 있습니다. 수호자는 각각 사막, 산, 정글, 지하에 숨어 있습니다. 불가능에 가까운 임무지만 임프는 여정을 거치며 점점 강해집니다. 하지만 임프가 맞이하는 도전도 점점 어려워지죠.

페루 문화가 게임의 내러티브와 캐릭터 그리고 전반적인 묘사에 어떤 영향을 주었나요?

저희는 페루의 요소와 문화를 시작점으로 삼았습니다. 예를 들어, 태양과 달은 잉카 및 잉카 이전의 많은 문화에서 중요한 신이었습니다. 주인공의 이름 '닌'은 케추아 말로 불을 뜻하는 '니나(Nina)'에서 가져왔습니다.

이 프로젝트를 통해 페루 문화를 세계에 알리는 것이 팀의 중요한 목표였는데, 그 이유가 무었인가요?

페루는 정말 풍부한 문화를 가지고 있습니다. 사람들이 페루를 생각할 때 가장 먼저 떠올리는 것은 마추픽추지만 사막, 정글, 산악 지역에도 매우 독특하고 탐색해 볼 만한 매우 흥미로운 잉카 이전의 문화 유산이 많이 남아 있죠. 임프 오브 더 선은 저희에게 단순한 비디오 게임이 아닙니다. 저희 문화와 역사를 새롭고도 더 다양한 사람들과 나눌 창의적인 수단이기도 합니다.
Sunwolf Entertainment 이미지 제공
이 게임은 빠른 스피드의 액션 플랫폼 게임인데, 2D 스타일이 이 프로젝트에 잘 어울린다고 생각한 이유가 무엇인가요?

임프 오브 더 선은 저희 팀의 첫 번째 게임입니다! 그리고 대다수 팀원이 이번에 게임을 처음 만들어보기도 했습니다. 2D 스타일은 순전히 기술적인 결정이었습니다. 메커니즘을 잘 알고 이해하는 장르로 시작하고 싶었습니다. 그런 다음, 배워가면서 장르에 복잡한 요소를 추가해 나갔죠.

게임플레이 관점에서 임프 오브 더 선에 영향을 준 게임은 무엇이 있었나요?

단순미와 자유스러움을 가진 게임들의 영향을 많이 받았습니다. 그리고 음악을 효과적으로 사용하여 게임 경험을 강화하는 게임도요. 음악은 저희 게임의 중요한 부분이므로, 다크 소울(Dark Souls), 젤다의 전설 브레스 오브 더 와일드(Breath of The Wild), 완다와 거상(Shadow of the Colossus) 같은 게임에서 영감을 받았습니다.

임프 오브 더 선만의 독특한 액션 플랫폼 게임 요소는 무엇이 있을까요?

내면의 불(Inner Fire) 메커니즘 그리고 그와 관련된 모든 요소입니다. 그것들이 게임에 맛을 더해준다고 생각합니다. 내면의 불은 닌의 힘의 원동력으로, 이 불을 이용하면 특정 능력을 사용할 수 있습니다. 불에 다가가면 내면의 불이 재생됩니다. 즉, 어두워질수록 재생량이 감소하므로 횃불에 더 많이 의존해야 한다는 뜻이죠. 또한, 일식이 진행될수록 적은 강해지고 닌의 재생은 점점 약해집니다.

게임의 파워업과 능력 시스템에 대해 자세히 말씀해 주시겠어요?

닌은 단발성 공격으로 시작합니다. 학습 곡선의 일부이기도 하죠. 성장할수록 연속 공격과 콤보 특수 기술이 잠금 해제되므로 전투가 점점 흥미진진해집니다. 잠금 해제할 수 있는 신규 능력은 월드의 지역에 따라 다릅니다.
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임프 오브 더 선에는 수작업으로 그린 멋진 배경이 등장합니다. 처음부터 프로젝트의 필수 요소라고 여기셨나요?

물론입니다. 아름다운 미술은 저희에게 큰 영감이 되며, 게임을 만들어나가면서 미의 기준을 계속 높여나가고 싶습니다.

게임 음악은 게임의 느낌을 더욱 분명하게 만들며 앞서 말씀하신 영향력을 강화하는 역할을 합니다. 음악 제작 과정과 음악 제작에 사용한 독특한 악기에 대해 말씀해 주시겠어요?

음악의 테마는 아홉 가지입니다. 그중 다섯 가지는 캐릭터와 스토리 중심이며, 네 가지는 수호자 테마입니다. 메인 테마는 모두 '반대'를 주제로 했습니다. 작은 닌이 반신에 맞서 싸우는 것에 대한 음악이죠. 다른 예로는 일식 모티프가 있는데 두 개의 중첩 화음으로 이루어진 음악입니다(작곡 용어로는 복화음). 콘셉트 측면에서 보면 각 영역마다 수호자 모티프가 있습니다. 지역의 다양한 스테이지를 통해 모티프가 점점 발전하고 수호자 테마의 장대한 보스 전투 버전으로 끝납니다. 또한, 다양한 라이브 악기와 세 가지 다른 언어(케추아어, 아이마라어, 아샤닌카어)로 합창곡도 녹음했으며, 박물관에서 역사적인 악기를 녹음하는 독특한 기회도 가졌습니다. 그런 악기 중에는 기원전 4,000년의 악기도 있었죠. 정말 특별한 경험을 했습니다.

중남미의 게임 개발 산업은 어떤지 알려주시겠어요?

많은 인재가 있고 많은 이야기가 있지만 아직 그것을 효과적으로 지원할 기반이 없습니다. 기업들이 게임 산업의 잠재력을 보기 시작한 단계로, 아직 초기 단계라 할 수 있겠죠. 이 게임을 통해 기업들이 저희 미래를 살짝 엿볼 수 있다면 좋겠습니다.
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언리얼 엔진이 프로젝트에 적합했던 이유는 무엇인가요?

몇 가지 이유가 있습니다. 먼저, 블루프린트 덕분에 저희 리드 게임 디자이너가 프로그래머 없이 스케치하고 꽤 많은 걸 작업할 수 있었습니다. 두 번째이면서 가장 중요한 이유는 저희는 조만간 3D로 진출할 텐데, 저희가 원하는 수준의 다른 상용 소프트웨어는 없을 것 같다는 생각 때문입니다.

특별히 유용했던 언리얼 엔진 툴이나 기능이 있나요?

블루프린트가 엄청나게 도움이 됐습니다. 모든 신생 개발 팀에 블루프린트를 추천하고 싶습니다.

선울프 엔터테인먼트는 에픽 메가그랜트를 지원받았는데요, 팀에 어떤 도움이 됐고 어떤 영감을 주었나요?

큰 도움이 됐죠. 아무리 잘 관리해도 일이 항상 순조롭게 진행되지는 않습니다. 저희는 정말 필요한 순간에 에픽 메가그랜트를 받아서 엄청난 도움이 됐습니다.

시간 내주셔서 감사합니다! 임프 오브 더 선은 언제 어디서 만나볼 수 있을까요?

저희는 솔드 아웃(Sold Out)과 퍼블리싱 계약을 체결했고, 2022년 1분기를 목표로 환상적인 출시 캠페인을 진행 중입니다. 임프 오브 더 선에픽게임즈 스토어스팀(Steam)에서 구매하실 수 있습니다. Twitter, Facebook, Instagram, Discord에서 저희의 여정을 팔로우하거나 저희 웹사이트에서 확인할 수도 있습니다. 

감사합니다!

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