Wiktor Öhman 이미지 제공

배경 아티스트를 소개합니다

2021년 10월 27일
리얼타임 기술이 고용 시장에 지속적으로 영향을 미치면서 이제는 기존 게임 개발 직군에만 그치지 않고 다양한 산업에서 리얼타임 기술을 보유한 인력에 대한 수요가 급증하고 있습니다. 어떤 직무가 요구되고 있을까요?

다양한 직업에서 사용할 수 있는 상당한 전문 지식을 갖춘 직무 중 하나로 배경 아티스트를 소개합니다.

배경 아티스트란?

최고의 배경 아티스트는 플레이어들에게 월드를 안내하는 동시에 더욱 향상된 가독성을 제공합니다."
- - 에픽게임즈 프로덕트 제품 전략 & 아트 리드 Wiktor Öhman(퀵셀)
영웅에게는 지켜야 할 세상이 필요합니다. 배경 아티스트의 역할이 바로 이것입니다. 배경 아티스트는 스카이림(Skyrim)이든 스타워즈(Star Wars)를 제작하든 하늘과 땅 그리고 그 사이의 모든 것을 담은 조화로운 3D 월드를 만들어야 합니다. 물론 영화나 게임 외에도, 사실적인 훈련 시뮬레이션을 만들거나, 건축가의 공간 시각화를 지원하는 등 다양한 분야에서 활동하고 있습니다.

배경 아티스트는 보통 제너럴리스트이므로 다음과 같은 여러 영역의 작업을 자유롭게 수행할 수 있습니다.
  • 모델링
  • 스컬프팅
  • 텍스처
  • 머티리얼
  • 매트 페인팅
  • 라이팅
  • 룩 데브

배경 아티스트가 필요한 이유

평범한 숲을 아늑한 여름 휴양지로 만들고 싶으신가요? 귀신의 숲은 어떨까요? 어느 쪽이든 배경 아티스트의 도움이 필요합니다. 진정으로 실력 있는 배경 아티스트는 일상적인 콘텐츠를 더욱 흥미롭게 연출할 수 있습니다. 기본 레이아웃이 스토리를 만드는 작은 디테일과 만난다면 완벽한 월드로 탄생할 수 있습니다.

에픽게임즈 선임 배경 아티스트(포트나이트) Scott Homer가 말합니다. "우리 주변 세계가 항상 흥미진진한 것은 아닙니다. 하지만, 평범한 것에서 시작하여 이를 기반으로 점차 기술을 향상하는 것이야 말로 꼭 갖춰야 할 소양이라고 할 수 있죠."

배경 아티스트는 어떤 산업에서 필요한가요?

게임
팩맨(Pac-Man)은 누구나 사랑하지만, 모든 게임의 배경이 검은색이라면 다소 지루하게 느껴질 수 있습니다. 게임 업계에서 배경 아티스트의 역할은 콘셉트 아트, 사진, 블록아웃을 스토리의 독특한 캐릭터와 소품에 맞춘 몰입형 월드로 바꾸는 것입니다.

플레이어가 보게 되는 대부분의 시각 요소를 제작해야 하기 때문에, 목표 프레임 레이트에 맞춰 토폴로지를 최적화하는 등 게임플레이와 기술적 제약을 항상 동시에 고려해야 합니다.

에픽게임즈 퀵셀의 제품 전략 및 아트 리드인 Wiktor Öhman은 말합니다. "게임 산업에서 레벨 디자이너와 배경 아티스트의 경계는 점점 흐려지고 있습니다. 최고의 배경 아티스트는 플레이어들에게 월드를 안내하는 동시에 더욱 향상된 가독성을 제공합니다."

Image courtesy of Wiktor Öhman
영화
영화의 경우 실제 장소에서 촬영하는 것이 불가능할 때가 있습니다. 출장 제한 등 현실적인 이유가 있거나, 작업 대상이 다른 행성이기 때문인 경우도 있죠.

어느 쪽이든, 배경 아티스트는 새로운 월드를 대형 스크린으로 가져오는 작업을 지원합니다. 영화에서 배경 아티스트는 주로 포스트 프로덕션에서 3D 환경을 제작하거나, LED 기반 버추얼 프로덕션 기술로 세트장에서 실시간으로 디스플레이/촬영할 수 있는 리얼타임 환경을 만듭니다.
건축
다리가 안정적으로 설계되었을까요? 환경친화적 병원이 지역 사회에 긍정적인 영향을 줄까요? 고층 건물이 완공되었을 때 어떤 모습일까요? 건축가와 개발자들은 배경 아트 기술에 의존하여 이러한 질문의 해답과 그 이상을 찾아냅니다.

둘러볼 수 있는 VR 건물부터 시내 도로 안정성 검증에 사용할 주행 시뮬레이터까지, 배경 아티스트는 현실 디자인 데이터와 자신의 예술적 능력을 결합하여 인터랙티브 시각화 및 렌더링 결과물을 만들어냅니다.
Renderlounge 이미지 제공
시뮬레이션
훈련, 로봇공학, 연구용 시뮬레이션의 경우 위험 부담이 큽니다. 사람의 생명이 걸린 부분이기 때문에 이러한 시뮬레이션은 정확성을 최대한 높여야 합니다. 이때 배경 아티스트가 기술자와 협력하여 자율 주행 차량 연구개발부터 수술 훈련까지, 모든 것을 시뮬레이션하는 리얼타임 월드를 만듭니다.
Duality Robotics 이미지 제공

배경 아티스트는 어떤 기술을 갖추고 있어야 할까요?

기본 소양
  • 예술적인 안목
  • '씬의 구성 요소'를 파악하는 능력
  • 건축 엘리먼트, 환경, 소품에 관한 높은 이해도
  • 레벨 디자이너의 블록아웃을 받아 라이트를 적용한 완성된 레벨로 제작하는 능력
  • 협업 능력
  • 탁월한 문제 해결 능력
  • 꼼꼼하면서도 큰 그림을 보는 능력
  • 훌륭한 멀티태스킹 능력

 

전문 기술

고정 관념에서 벗어나는 능력

조화로운 월드를 만들려면 기존 에셋을 흥미로운 방법으로 재사용할 수 있어야 합니다.

Homer가 말합니다. "에셋 재사용은 배경 아티스트의 작업에서 큰 비중을 차지합니다. 기존 에셋을 흥미로운 방법으로 재사용하는 능력은 조화로운 월드를 신속하게 만드는 핵심입니다."

 

빠른 학습 능력

스피드트리(SpeedTree)에서 나무 만들기부터 언리얼 엔진에서 터레인 페인팅까지, 배경 아티스트는 여러 가지 툴을 배워 작업에서 활용해야 합니다. 예를 들어 포트나이트 선임 배경 아티스트 Scott Homer가 사용하는 툴은 다음과 같습니다.
  • 모델링용 3ds 맥스(3ds Max)
  • 텍스처 제작용 섭스턴스 페인터(Substance Painter), 섭스턴스 디자이너(Substance Designer)
  • 텍스처 맵 베이크용 마모셋 툴백(Marmoset Toolbag)
  • 하이 폴리 디테일 스컬프팅용 지브러시(ZBrush)
  • 레벨과 월드 최종 제작용 언리얼 엔진

컬러와 라이트에 대한 이해

전체적인 씬의 라이트와 컬러를 이해하는 것은 매우 중요합니다. 최고의 배경 아티스트는 이 둘을 유용하게 활용합니다.

 

인내력

배경 제작에는 강인한 인내심이 요구되는 경우가 많습니다. 아티스트는 부식, 부패, 마모 효과가 사실적으로 연출될 수 있도록 몇 시간을 몰두하고, 풀 한 포기, 돌 하나까지 의미를 담아 전체 씬에 통합합니다.

Öhman은 말합니다. "배경 제작에는 오랜 시간이 걸리고, 같은 장소에서 조약돌을 이리저리 옮기며 장시간 작업하는 경우가 잦습니다. 시간이 걸릴 수도 있지만, 모든 것이 맞아떨어질 때 이루 말할 수 없는 성취감을 느낄 수 있죠."

Wiktor Öhman 이미지 제공

배경 아티스트의 진로는 어떤 모습일까요?

배경 아티스트가 되는 방법은 무궁무진합니다. 기초적인 기술과 배경 아트 포트폴리오를 만들 수 있도록 설계된 대학 강좌는 그중에서도 가장 인기 있는 방법이죠. 인턴십 프로그램은 새내기 아티스트에게 있어 대학과 실제 전문 업무 사이의 격차를 줄여 주는 좋은 길입니다.

배경 아티스트가 성장하여 직장에서 더 많은 일을 맡게 되면, 선임이나 책임자까지 오를 수도 있습니다. 높아진 직위에 따라 업무의 복잡성과 기대치 역시 높아지게 되죠. 선임 아티스트는 문서 작성, 게임 레벨 전체 제작, 신입 교육 등 새로운 업무를 맡게 됩니다.

뛰어난 배경 아티스트가 되는 방법

훌륭한 포트폴리오
포트폴리오는 개수를 늘리는 것보다 모든 작품에서 꾸준히 좋은 품질을 보여주는 것이 훨씬 중요합니다.

Homer가 말합니다. "품질이 가장 높은 작품과 가장 낮은 작품 모두를 평가하게 될 테니, 모든 작품에서 일관성을 갖추는 것이 장기적으로 좋습니다. 현재 기술 수준과 맞지 않는 작품은 제외하는 것이 좋습니다."


포트폴리오는 대규모 프로젝트와 소규모 프로젝트를 모두 포함하고, 협업 능력을 나타낼 수 있는 협업 프로젝트도 넣어야 합니다. 소품 제작 능력이 있다면 금상첨화입니다. 스스로 에셋을 제작할 수 있는 배경 아티스트는 채용 관리자의 눈에 띄게 마련이니까요.
Scott Homer 이미지 제공
맞춤형 입사 지원서
포트폴리오는 반드시 상황에 맞추어 수정해야 합니다. 스타일라이즈드 게임을 만드는 스튜디오에서 일하고 싶다면, 깔끔하고 사실적인 건축 시각화 배경이 가득한 포트폴리오를 보내선 안 되겠죠.

Homer가 말합니다. "처음 에픽게임즈 채용 기회를 알아보고 있을 때, 이곳 크리에이티브 팀이 최근 기어즈 오브 워를 작업하면서 파괴, 있는 그대로 보여주는 사실성, 고도로 정교한 장식물에 집중하고 있다는 사실을 알았죠. 이에 맞춰서 포트폴리오를 수정했더니 긍정적인 평가를 받을 수 있었습니다."

훌륭한 협업 능력
항상 협업 능력을 향상하기 위해 노력하세요. 아직 산업 규모가 크지 않기 때문에, 일반적으로 같은 팀과 수많은 프로젝트를 오랫동안 함께 작업합니다.
월드 제작에 대한 열정
당연한 이야기지만, 캐릭터 디자인이나 애니메이션보다 성공하기 쉽다는 이유만으로 배경 아티스트가 되어선 안 됩니다. 월드 제작에 대한 열정은 필수입니다.
Scott Homer 이미지 제공
자연에 대한 호기심
풍경은 왜 이런 모습일까? 이 나무는 어떻게 여기에서 자라게 되었을까? 훌륭한 배경 아티스트가 되려면 끊임없이 질문하고 주변 세상을 관찰해야 합니다. 세세한 부분까지 정확하게 잡아내는 안목을 기르는 데 시간을 투자하세요.

Öhman이 말합니다. "언제나 물질적, 정신적 레퍼런스 라이브러리를 키우는 것이 아티스트로서 성장하는 데 정말 중요한 부분이죠. 책을 사고, 사진을 찍고, 세상을 보며 시간을 보내세요. 잠시 산을 오르며 주변을 유심히 관찰하고 질문해보는 것도 좋습니다. 가 본 적 없었던 박물관을 방문해보고, 각종 미디어를 섭렵하세요. 그러면 새롭고 독창적인 아이디어를 만드는 데 도움이 될 뿐 아니라, 기존의 것들을 조합하여 새로운 아이디어를 만들 수도 있습니다."

Wiktor Öhman 이미지 제공

훌륭한 배경 아티스트가 되려면?

배경 아티스트로서 성공할 자질이 있는지 궁금하다면 아래 체크리스트를 확인하세요.

✓ 월드 제작에 대한 열정이 있다
✓ 팀으로 작업하는 것이 즐겁다
✓ 압박을 받더라도 업무에 집중할 수 있다
✓ 다양한 툴을 잘 이해하고 있다
✓ 컬러와 라이트를 능숙히 다룬다
✓ 오브젝트와 머티리얼 재사용에 익숙하다
✓ 아트와 기술을 좋아한다

어디부터 시작해야 하나요?

언리얼 엔진 배경 아티스트가 되기 위한 여정을 시작하고 싶다면, 이 교육 기관 중 하나를 고려해 보세요. 또는 무료 강좌 언리얼 배경 아티스트되기, 배경 아티스트 툴 심화 과정부터 시작해도 좋습니다. 성공에 필요한 기초를 배울 수 있는 훌륭한 강좌입니다.

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