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버추얼 프로덕션 교육하기

2021년 10월 26일
오늘날의 영화 제작 지망생들은 미래의 오스카(Oscar)상 수상 드라마, 여름철 블록버스터, 정주행할 만한 시리즈를 제작할 것입니다. 만약 일출이 떠오르는 도중 일시정지하고, 용을 현실로 불러오고, 배우들이 순식간에 수십 곳의 촬영지를 이동할 수 있는 스테이지에서 촬영할 수 있다면 어떨까요?

버추얼 프로덕션(VP)을 활용하면 이런 작업이 가능합니다. 더 만달로리안(The Mandalorian)부터 웨스트월드(Westworld)까지, VP는 콘텐츠 제작 방식을 변화시키고 있습니다. 버추얼 프로덕션의 글로벌 시장 가치는 2028년에 47억 3,000만 달러에 이를 것으로 예상되며 전 세계 학교에서 이 기술에 주목하고 있습니다. 셰리든(Sheridan)의 SIRT 센터(SIRT Centre)는 최근 자체 VP 혁신 허브(VP Innovation Hub, VPIH)를 출범했고, 이스케이프 스튜디오(Escape Studios)는 앞으로의 트레이닝을 위한 사례 연구로 짧은 VP 영상을 제작했습니다. SCAD의 경우, 4.4만 제곱미터 규모의 신규 영화 스튜디오 단지의 일환으로 차세대 XR 스테이지에 투자하기도 했습니다.

어디를 보든 놀랍게 발전하는 모습을 볼 수 있습니다. 하지만 더불어 질문도 생겨나고 있죠. 많은 교육자들은 가장 효과적인 교육과정을 만드는 방법을 찾으려 노력하고 있습니다.

저희가 도와드릴 수 있습니다!

아래에서 실용적이고 교육적인 관점에서 VP의 역량을 시험한 교육자와 스튜디오의 조언을 확인할 수 있습니다. 이를 참고하여 효과적이고 마음에 드는 프로그램을 설계해 보세요.

시작하는 방법 

교육 유형 알아보기
버추얼 프로덕션을 성공적으로 가르칠 방법은 많습니다. 하지만 시작하기에 가장 좋은 방법은 자신의 지식을 파악하는 것이죠. 많은 경우, VP 프로그램은 학교 교육과정에 이미 포함되어 있을 수 있습니다. 

에픽게임즈의 교육 파트너 매니저 마크 플래너건(Mark Flanagan)은 설명합니다. “게임을 가르치고 있다면 게임 레벨을 하나 가져와서 VP에 필요한 것과 어떻게 다른지 확인하고 거기서부터 작업하세요. 세트에서의 라이팅에 대해 가르치고 있다면 어떻게 동일한 이론을 언리얼 엔진의 라이팅에 적용할 수 있을지 분석하는 것부터 시작하세요.” 

여러분이 선택한 VP의 유형은 교육과정에 엄청난 차이를 만들어 낼 수 있습니다. VP에는 다음을 비롯한 다양한 유형이 있습니다. 
  • 시각화: 이미지를 사용하여 시퀀스의 창작 의도를 전달합니다. 시각화는 프리비즈, 버추얼 스카우팅, 스턴트비즈 등의 형태가 있습니다.
  • 모션 캡처: 모션 캡처는 물건이나 배우의 동작을 녹화하고, 녹화한 데이터로 디지털 모델을 애니메이팅하는 작업입니다. 반지의 제왕(Lord of the Rings)에 나오는 골룸(Gollum)을 생각해 보세요.
  • 하이브리드 버추얼 프로덕션: 그린 스크린 영화 촬영 기법과 CG 요소를 합성하는 카메라 트래킹 활용법입니다.
  • LED 버추얼 프로덕션: 그린 스크린을 리얼타임 엔진의 CG 요소 및 이미지를 표시할 수 있는 LED 월로 대체합니다. 이를 통해 현장의 모든 사람들이 온전히 카메라 내에서 최종 픽셀 이미지를 캡처하고 볼 수 있습니다. 더 만달로리안으로 인해 대중화되어 인카메라 VFX(ICVFX)의 사용은 계속 증가할 것입니다. 

여러분에게 적합한 VP는 예산부터 학교의 물리적 공간에 이르기까지 많은 요소에 의해 달라질 수 있습니다. 프레임스토어(Framestore)의 버추얼 프로덕션 프로듀서 마농 하르츠주이커(Manon Hartzuiker)는 시각화가 좋은 시작점이 된다고 말합니다. “시각화는 프로덕션 프로세스의 최상단에 위치하며 워크플로의 다른 영역으로 이어집니다.”
Oger Sepol 이미지 제공
디지털 도메인(Digital Domain)의 시각화 및 버추얼 프로덕션 책임자 스콧 메도우즈(Scott Meadows)도 이에 동의합니다. “퍼포먼스 캡처와 리얼타임 시각화에 집중하면 학생들에게 프로덕션 경험의 강력한 토대를 만들어줄 수 있습니다.”

한 걸음 더 나아가고 싶은 이들에게는 하이브리드 그린 스크린 솔루션을 이용하는 것이 일반적으로 비용 측면에서 효과적인 방법이며, LED 볼륨은 하이엔드 프로덕션을 시험하기 위한 최고의 방법입니다.
기술 알아보기
훈련은 완벽함을 만듭니다. 학생들이 실제 버추얼 프로덕션 세트에서 사용하는 모든 툴을 접해봐야 하는 것도 이런 이유 때문입니다. 언리얼 엔진과 더불어 셋업은 다음과 같이 구성할 수 있습니다.
  • VR 헤드셋: HTC Vive 또는 Oculus 등
  • 카메라 트래킹 시스템: Ncam 또는 Mo-Sys StarTracker 등
  • 모션 캡처 시스템: Xsens 또는 OptiTrack
  • LED 패널 
  • 그린 스크린
  • 위트니스 카메라

교육할 VP 유형을 결정했다면, 가용 예산과 공간을 기반으로 필요한 리소스의 인벤토리를 만드는 것이 중요합니다. 
Framestore 이미지 제공
교육자 탐색 및 트레이닝
퍼즐의 마지막 조각은 그림을 완성하는 가장 중요한 요소죠. 어떤 유형의 VP를 선택하고 어떤 기술을 구입하든, 산업에서 VP 경험을 가진 새로운 직원을 고용하거나 현재 팀을 높은 수준으로 교육하는 것은 대단히 중요합니다.
Animism Studios 이미지 제공
다행히도 누구나 다운로드할 수 있는 무료 언리얼 엔진 콘텐츠 팩과 퀵셀 메가스캔 환경을 포함한 수많은 리소스를 통해 도움을 받고 리얼타임 워크플로를 테스트할 수 있습니다.
Dimension Studios 및 DNEG 이미지 제공
SIRT의 버추얼 프로덕션 리드 스펜서 이데노우예(Spencer Idenouye)에게는 언리얼 펠로우십 프로그램이 완벽한 훈련 방법이었습니다. 이데노우예는 말합니다. “굉장한 기회였습니다. 거의 언리얼 엔진과 언리얼 마켓플레이스 에셋만을 이용해서 5주 만에 한 편의 단편 영화를 완성할 수 있었죠. 이런 종류의 훈련에 참여하고 진행하며 프로세스를 문서화한 것이 버추얼 프로덕션에 필요한 기술을 깊이 이해하는 데 도움이 되었습니다.” 

교육과정 계획하기

학생들에게 교육할 7가지 VP 주제
버추얼 프로덕션처럼 다양한 부문에서 활용 가능한 기술을 가지고 무엇을 가르쳐야 할지 결정하는 건 어려운 일일 수 있습니다. 다루어야 할 가장 중요한 주제는 다음과 같습니다.

1. 기본: VP로 작업하는 사람이라면 누구나 영화 프로덕션의 콘셉트와 자신의 게임 엔진 콘셉트 사이에 상관관계를 이해하는 것이 중요합니다. 즉, 편집, 연출, 연기와 구성을 배워야 한다는 것입니다. 플래너건은 말합니다. “VP를 학습한다고 해서 영화 제작 방법을 배울 필요가 없다는 뜻은 아닙니다.”

2. 세트 라이팅: 라이팅 학습은 VP 학생들이 실감 나는 배경을 제작하는 데 필수적입니다. SCAD의 촬영감독 요르그 쇼들(Joerg Schodl)은 말합니다. “실제 전경의 라이팅을 가상 배경에 맞추면 모든 것이 하나가 됩니다.”

3. 일정 관리 및 프로덕션: 버추얼 프로덕션은 업계에서 수십 년 동안 시행해 온 파이프라인을 재평가하게 만듭니다. 더 이상 VFX를 포스트 단계에서 진행하지 않는 경우 계획에 빈틈이 없어야 합니다. 따라서 VP 학생들은 일정 관리와 프로덕션에 관해 모든 것을 배워야 합니다.

4. 버추얼 디자인: 학생들에게 세트에서의 영화 제작에 대해 가르치는 것만으로는 충분하지 않습니다. 리얼타임 환경 콘텐츠를 제작하고 준비하려면 CG에 대해서도 배워야 합니다. SIRT의 버추얼 프로덕션 리드 스펜서 이데노우예는 설명합니다. “지오메트리, 머티리얼, 리깅, 블렌드셰이프 등에 걸쳐 스태틱 메시와 스켈레탈 기반 캐릭터 모두에 3D 에셋을 구축하는 방법을 학생들에게 가르치는 것이 중요합니다.”

5. 스테이지 작업: LED VP에서 색 보정, nDisplay 설정 등을 포함하는 LED 월의 셋업과 엔지니어링은 필수적입니다. 이러한 항목이 어떻게 작용하는지 그 기초를 배우게 되면 학생들은 화면 뒤에서 무슨 일이 벌어지고 있는지에 대해 더 깊이 이해할 것입니다.

6. 퍼포먼스 캡처 및 카메라 트래킹: 3D 캐릭터를 실시간으로 애니메이팅하거나 영화배우를 달에 보내고 싶다면, 모션 캡처의 모든 것을 배워야 합니다. 학생들은 카메라가 제대로 보정되었는지 확인하는 방법, 모션 캡처 데이터를 언리얼 엔진으로 스트리밍하는 데 사용 가능한 솔루션, 페이스 캡처 작업을 이해해야 합니다.

7. 비주얼 스크립팅: 학생들이 게임 로직과 메커니즘에 익숙해지면 버추얼 프로덕션 프로젝트를 지원하는 툴을 개발하거나 커스터마이징할 수 있으며, 업계로 진출해 복잡한 문제를 해결할 수도 있습니다.
Neweb Labs 이미지 제공
가장 효과적인 프로젝트 계획 방법
버추얼 프로덕션에서 현실 세계의 시나리오를 에뮬레이팅하는 프로젝트는 학생들을 훈련하는 가장 효과적인 방법입니다. 이스케이프 스튜디오의 부학장 세인트 존 워커(Saint John Walker)는 말합니다. “학생이 자신의 작업물을 커다란 화면에서 볼 때 가장 강력한 효과가 도출됩니다. 대형 LED 월의 1,600니트를 보면 그 아래에서 무슨 일이 벌어지는지 완전히 이해하지 못했더라도 깊은 인상을 받게 되죠. 영화 제작 지망생은 게임을 공부하는 학생들과 달리 그런 몰입형 경험에 익숙하지 않습니다.”

프로젝트는 단편 영화를 구상하고 계획하여 제작하는 것에서부터 촬영 기간에 모션 캡처 및 리얼타임 시스템을 설정하는 것까지 다양합니다. 디지털 도메인의 메도우즈는 무엇을 선택하든지 간에 각 작업의 이면에 있는 프로세스에 중점을 두는 것이 중요하다고 설명합니다. “학생들은 지침만 따를 것이 아니라, 스테이지를 보정하고 문제점을 파악해서 속도와 안정성을 향상시키는 단계까지 고려해야 합니다.”
교육과정을 최신으로 유지하는 방법
버추얼 프로덕션과 같은 새로운 기술을 가르칠 때 교육과정을 최신으로 유지하는 것은 주요한 과제입니다.
Dimension Studios 및 DNEG 이미지 제공
교육자들은 하드웨어 및 소프트웨어 업데이트를 따라잡기 위해 계속해서 기술 전문 기업과 긴밀한 관계를 유지할 필요가 있습니다. 메도우즈는 설명합니다. “새로운 하드웨어가 출시되면 학교에서는 얼리 액세스를 요청하고 교육과정을 진행하면서 개발자에게 의견을 보내기도 합니다. 사용자 그룹과 포럼을 만들어 참여하는 것도 최신 동향을 파악하는 훌륭한 방법이죠.” 

프레임스토어의 하르츠주이커에 따르면, VFX 프로덕션 팀과 긴밀하게 소통하는 것 또한 중요합니다. 하르츠주이커는 말합니다. “모든 프로덕션은 서로 다르기 때문에 저희는 항상 워크플로를 더 효율적으로 만드는 새로운 방법을 찾고 있습니다. 학교에서 연락이 오면 저희가 발견한 것을 공유할 수 있어서 기쁩니다.”

작업 목표 설정

버추얼 프로덕션 트레이닝을 통해 학생들은 아래와 같은 다양한 역할을 맡을 수 있습니다.
  • 버추얼 프로덕션 슈퍼바이저: 완전히 통합된 라이브 액션 및 CG 하이브리드 샷을 완성하기 위해 버추얼 프로덕션의 온스테이지 컴포넌트를 관리합니다. 
  • 테크니컬 아티스트: 언리얼 엔진을 사용하여 버추얼 세트 확장을 제작하고, 리얼타임 재생 데이터를 최적화하고, 블루프린트를 활용하여 애니메이션 작업을 수행하는 등의 역할을 합니다.
  • 프로덕션 디자이너/VAD 아티스트: VR 및 AR 기술을 통해 버추얼 세트 스카우팅을 활용하여 환경을 마무리합니다. 
  • 프리비주얼라이제이션 슈퍼바이저/아티스트: 주요 시퀀스의 창의적인 방향 수립을 비롯한 영화 프로젝트의 콘셉트를 구상합니다.
  • 모캡 애니메이터: 모션 캡처된 데이터를 기반으로 실감 나는 애니메이션을 캡처하고 보정하여 전달합니다.

위에서 설명한 직업과 더불어, 버추얼 프로덕션 제너럴리스트 또한 기타 기존 영화 제작 역할을 다양하게 수행할 수 있습니다. 에픽게임즈 M&E 테크니컬 프로그램 매니저 브라이언 폴(Brian Pohl)은 설명합니다. “버추얼 프로덕션의 모든 것은 영화 제작에 대한 확실한 이해에 기반하며, 역으로 버추얼 프로덕션을 학습함으로써 얻는 새로운 지식이나 기술이 전통적인 영화 제작 환경에 새로운 프로세스를 소개할 수도 있습니다.” 

예를 들어 VP 트레이닝을 마친 학생은 가상으로 작업을 해 본 뒤 사진 감독이나 조명 담당자가 되기로 결심할 수도 있습니다. 실제 조명을 만져보기도 전에 말이죠. 졸업생 역시 같은 방식으로 DIT(Digital Imaging Technician)나 영화 촬영 담당 등으로 자신의 진로를 확장할 수 있습니다. 
Last pixel Pty Ltd 이미지 제공
쇼들은 말합니다. “영화를 가르치는 교육자이자 영화 제작자로서 전 이게 대중화를 위한 도구라고 생각합니다. 학생들이 충분한 실제 경험을 얻는 데에는 비용과 시간이 소모될 수 있지만, 리얼타임 엔진에는 한계가 없죠. 학생들은 단 하나의 교육과정을 통해 실제 현장이나 VP 세트에서 작업하는 데 필요한 모든 기술을 배울 수 있습니다.”

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