Image courtesy of Savannah College of Art and Design

SCAD の学生が行うリアルタイムへの高まる需要を満たすための学習とは

2021年10月22日

20年を超える没入型コンピューティングと UX デザインの経験を持つ SuAnne Fu 氏はSavannah College of Art and Design の Interactive Design and Game Development 学部長であると共に、大規模プロジェクトの SCADpro の機関リーダーでもあります。SCADpro は SCAD のイノベーションセンターで Google Youtube、Goole Daydream、Deloitte Digital、Samsung NBNL(Next Business No Limit)、Guildstream Aerospace などを含むリアルタイム技術を活用しています。
クリエイティブ メディアやエンターテインメントに興味を持つ初心者にとって、The Rookies が選ぶ最高の学校 とはどのようなものでしょうか?Savannah College of Art and Design — SCAD — の学生が教えてくれるでしょう。建築の歴史からビジュアル エフェクトまで、あらゆる分野において詳細でクリエイティブなコース。エミー賞やアカデミー賞からベストセラーの書籍まで、幅広いジャンルで評価を受けている精鋭の教員陣。また、教室、グリーンバックのステージ、モーション キャプチャ用のスーツなどが備えられた合計約 13 万平方フィートの 3 つのキャンパス。学生がスキルを磨くために必要とするものがすべて揃っています。さらに、最新のテクノロジーだけでは物足りない場合、SCAD では誰でも卒業前にフランスへ留学することができます。
このような恩恵があれば、Blizzard や Bethesda から Google や Oculus まで、ありとあらゆる企業に SCAD の学生がいることも驚くことではありません。しかし、Interactive Design and Game Development 学部長の SuAnne Fu 氏によると、そのような企業以外でも学生たちは活躍しています。

ゲーム以外に建築から航空宇宙まで、幅広い業界でリアルタイムのエキスパートに対する需要は日ましに高まっています。供給が需要をはるかに下回っているため、SCAD では学生たちにさまざまな種類の新しい役割を素早く果たすように教育しています。

「今や『業界』とは何かすら説明することが難しくなりました」と Fu 氏は語ります。「ゲーム エンジン技術を学んだ学生たちが HoloLens、Gulfstream Aerospace や Deloitte Digital に就職しています。さらには、法廷での裁判で事故のビジュアライゼーションにゲーム エンジン技術を使用する卒業生までいます」

拡大した業界

SCAD はこの流れをこの先何年も管理するため、学校自体の、そして学生たちの準備を整えてきました。大学では 1999 年に初めて Unreal Engine の改造ツールで実験を開始しました。2004 年ごろには Unreal Developer Kit を使用することになり、2010 年に正式に Unreal Engine をカリキュラムに導入しました。
Zoelie by SCAD Games Studio
 

「Interactive Design and Game Development 学部だけでも、15 年以上も Unreal Engine を使用しています」と Fu 氏は話します。「いくつかのゲーム エンジンを使用してみましたが、Unreal Engine のソフトウェア インターフェースが大勢のアーティストやデザイナーを教えるのに最も役立つことがわかりました。ユーザー フレンドリーなおかげでアーティストはインタラクティブなコンテンツを作成しやすくなり、一方でブループリントやコードを使用し、より技術的な方法で実際にプレイ可能なゲームを作成することができます」

Image courtesy of Savannah College of Art and Design
それが Unreal Engine を導入した理由です。Unreal Engine はアーティストがコンテンツを作成するための能力を与えてくれます。
Image courtesy of Savannah College of Art and Design | Fianna Heim
現在、SCAD では 80% 以上のゲーム開発コースで Unreal Engine が使用されています。コースのプロジェクトでは Unreal Engine に Quixel や Substance Painter/Designer を併用して小さな環境を作成するものから、スクリプト、パーティクル、エフェクト作成クラスを使用して完全にプレイ可能なレベルやプロトタイプを構築するものまでさまざまです。
Image courtesy of Savannah College of Art and Design | Chris Chojnacki
また、大学では他の多くの教科でもリアルタイム スキルの授業が増えています。「アニメーション、ビジュアル エフェクト、さらには建築、工業デザイン、製品デザインのクラスでも Unreal Engine を教えています」と Fu 氏は話してくれました。「今では学部全体で、より一層リアルタイム技術をカリキュラムに組み込む計画に取り組んでいます」

バーチャル プロダクションを始める

SCAD は映画スタジオ複合施設の敷地を 10.9 エーカー拡張するために費用を投じ、それによりアメリカ最大の大学を中心とする映画スタジオができました。これは教科を超えてリアルタイム技術を組み込んだことが成功したことを示す完璧な例です。
Image courtesy of Savannah College of Art and Design
「Digital Media 科の学生にとっても Entertainment Arts 科の学生にとっても、これはエキサイティングな変化です」と副学部長の Dan Bartlett 氏は話します。「施設にはハリウッドスタイルの屋外撮影所やバーチャル プロダクション用の次世代 XR ステージも作られています。どちらの学科も技術スキルと撮影スキルが交差する場所を探究し、両方の分野を含む新しいカリキュラムを作成しています」

この新しいカリキュラムでは Unreal Engine が大きな役割を果たし、SCAD のバーチャル プロダクション パイプライン全体で使用される中心的なソフトウェア スイートの一部となる予定です。 

この新しいカリキュラムを提供するための準備として、Digital Media 科と Entertainment Arts 科の教員および技術スタッフはこの 6 か月、Unreal Education サミットに参加したり Unreal Engine の 教育ガイドオンライン ラーニング リソース を使用したりして、バーチャル プロダクションの世界のトピックをいくつも学び、知識を磨き上げました。

「ここ 5 年間でこの意識の高まりが培われたと思っています。リアルタイム スキルは今後の常識となるでしょう」と Fu 氏は推測します。「ゲーム業界が活気づいているときも、並行設計業界およびエンターテインメント業界でもリアルタイム スキルに対する需要が見込まれることは明白でした。SCAD には、高等教育機関にいるという利点と、高いブランド力を持つパートナーが将来の解決策を求めてやって来る最高の革新的研究室の 1 つがあるという利点があります。未来への道を私たちが切り開かなければ、他に誰ができるというのでしょう」

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    新しいリリースで Mesh to MetaHuman(メッシュからMetaHumanを作成) などが Unreal Engine に追加されます
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    新しいリリースで Mesh to MetaHuman(メッシュからMetaHumanを作成) などが Unreal Engine に追加されます

    MetaHuman フレームワークの今回のリリースでは、MetaHuman Creator の新機能だけでなく、Unreal Engine 用の素晴らしい MetaHuman の新しいプラグイン、および Unreal Engine 5 の新しいキャラクターのリギング、アニメーション、物理機能のサポートも提供されます。
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    Unreal Engine 5 がリリースされました!
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    Unreal Engine 5 がリリースされました!

    このリリースは、大規模チームでも小規模チームであっても、ビジュアル面でもインタラクティブ面においても可能性の限界に挑戦できるようにすることを目指しています。UE5 はゲーム開発者、そしてあらゆる業界のクリエイターに力を与え、次世代のリアルタイム 3D コンテンツや体験をこれまで以上に自由に、高忠実度で、柔軟に作成できるようにします。
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