2013.12.19

グラビティがアンリアル・エンジン 3 を採用してモバイルをレベルアップ

作成 Unreal Engine

剣を巧みに操る戦士。呪文を放つ魔導師。ファンタジー系ロールプレイング・ゲームとロールプレイング・バトル・ゲームは、モバイルで最も人気の高いゲームです。しかし、『Tower of Ascension』ほど野心的な作品は、これまでほとんど見当たりませんでした。『Tower of Ascension』は、世界的に好評な『ラグナロク』シリーズの開発販売を行っているグラビティによってリリースされる F2P (基本プレイ無料) のアクション RPG です。このゲームは、現状のモバイル・ゲームを大胆に超えることによって、美しいグラフィックスと深いメカニック、強烈なマルチプレイヤー・バトルを iOS デバイス上で展開しプレイヤーを魅了します。

「私たちの大きな目標は、ハイクオリティなオンライン PC ゲームに匹敵するモバイル・ゲームを制作することです」とグラビティでチーフ・テクノロジー・オフィサーを務める Jinsoo Jeon 氏は言います。「大規模なゲームのほとんどは、シングル・プレイヤー用です。私たちは、感動的なマルチプレイヤー体験も実現することができる最高品質のゲームを制作すると心に決めたのです」

Tower of Ascension

グラビティが必要としていたゲーム・エンジンは、ビジュアル上の制約を乗り越え、チームベースのマッチのためのオンライン・コンポーネントを組み込むことが可能なエンジンでした。トップクラスのツールとモバイル・ゲームのための強力な最適化が備わっている「そのようなプロジェクトを実現するためには、アンリアル・エンジン 3 が当然のごとく選ばれたのです」

視覚的な忠実度は、グラビティにとって数ある関心事の一つにすぎないと Jeon 氏は述べています。プレイヤーが 120 のスキルを放ち、ノックバックやスタンなどの特殊なアビリティとリアクションが備わり、さらに独自のコントロール・スキームが実装されるため、『Tower of Ascension』で多数の機能を作り出すということは、技術部門とアート部門の密接な連携が必要となるということです。

「アンリアル・エンジン 3 で最も印象的で有益と思われる特徴は、統合されたツールセットが備わっていることです。開発の全プロセスを通じて、機能的な要求とグラフィカル的要求がプログラマーとアーティストの両方から多数出されました。両者の要求はアンリアル・エンジン 3 という枠内で満たすことができ、協調的に作業することができたため、生産効率は向上し、楽しいゲームを作ることに専念できたのです」

Tower of Ascension

アンリアル・エンジンはこれ一つですべての機能が備わっており、同じ PC 環境で開発とイテレートの両方が可能であるため、たいへんグラビティの役に立ちました。「モバイル・ゲームを開発していても、アンリアル・キズメットでイベントをすばやくセットアップして、PC でそのままテストすることができるのですから、本当に便利でした」

言うまでもなく、スマートフォンやタブレットのために PC レベルのゲームを作成することは、たとえ最高のハイテク・デバイスであっても固有の課題をクリアしなければなりません。最近の技術的な進歩のおかげで、開発者たちは、3D ワールドとこれまでにない高品質なビジュアル・エフェクトを作り出すことができるようになりました。ただし、このようなハイエンドな機能を実装しながらもスムーズなゲーム経験を確保することは、絶妙なバランスの問題なのです。

「強力な GPU などのコンポーネントを利用できるデスクトップ PC と比べると、モバイル・デバイスは、システムのリソースや機能という点でより大きな制約があります。そのため、最適化という機能がモバイル・ゲームの開発者には欠かすことができません。アンリアル・エンジン 3 は、並外れた最適化が可能であることをすぐさま証明したのです。これは極めて大きなアドバンテージとなりました。プロジェクトの他の分野に時間とリソースを振り分けることができたのですから」

Tower Ascension

Jeon 氏は、モバイル・ゲーム開発にアンリアル・エンジンを使うことを検討している他のチームのためにアドバイスを求められると、真摯に答えてくれました。「リッチで不朽の体験を創り出すためには、多くのグループによる努力が必要となります。ですから、生産性を向上させ不必要な複雑性を回避しながらそれらのグループを支えてくれるゲーム・エンジンを利用することが極めて重要となります。そのような観点から、他のモバイル・ゲームの開発者にもアンリアル・エンジンを喜んで推薦することができます」

さらに Jeon 氏は、次のように語ってくれました。「アンリアル・エンジンにはたいへんよく組織されたコミュニティがあります。そこでは、私たちの経験を共有することができるだけではなく、他のチームから新たなテクニックを学んだり、必要に応じてエピック・ゲームズから直接サポートを受けることもできます。コミュニティに加われたことは、嬉しい限りです」

グラビティは、App Store で『Tower of Ascension』をリリースすることによって、野心的なアイデアも、ワールドクラスのテクノロジーの助けを得ると、現実のものとなるということを証明しました。

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