2012.1.6

Q.U.B.E.

作成 Unreal Engine

Toxic Games は、UDK で開発された市販 PC 用ゲーム Q.U.B.E. を Steam でリリースする予定です。ここでは、3 人のクラスメイトが UDK を使ってファースト パーソン パズル ゲームの開発を始め、コードを一切記述することなく、デジタル配信リリースまでたどり着いた道のりを紹介します。

Toxic Games は、かつてのクラスメイトが集まって設立したイギリスの開発チームで、2009年に学生プロジェクトとして Q.U.B.E. の開発を開始しました。主要チームメイトの 3 人はいずれも、プログラミングの専門知識はまったくありませんでしたが、この開発ではゲーム デザイナーを務めました。学校の先生やゲーム業界のベテランたちに勧められ、またその起業に Indie Fund の支援を受けて、大学卒業と同時に、Toxic Games は学生ホビーストの集団から独立系開発会社へと発展しました。

「Quick Understanding of Block Extrusion」の意味を持つ Q.U.B.E. は、物理ベースのパズルから、3D ジグソーパズルや、プラットフォームベースのパズルまで、脳を刺激する各種のパズルで構成される一人称視点のゲームです。 ハイテク手袋をはめたプレイヤーは、キューブで埋め尽くされた宇宙の果てのトレーニング施設で、さまざまな操作をしながらゲームを進めます。赤いブロックは 1 つずつ引っ張ることができ、黄色のブロックは 1 度に複数取り出すことができます。また青いブロックはジャンプに使え、緑のブロックはその環境内を自由に動かすことができます。ゲーム内では、ゲームの意味と目的を示唆する映像がフラッシュします。

Toxic Games の最高経営責任者 Daniel Da Rocha 氏は、チームが Q.U.B.E. の開発に UDK を採用した理由を説明してくれました。チームメイトの 3 人は、ウェールズ大学ニューポート校のクラスで UDK を学習しただけでなく、ユニークなビジュアルの楽しいゲームを開発するためツールとパワーが、ほかのオプションを圧倒していた、ということが理由のようです。

「最初から、最高の結果を出せるこのハイエンドなゲーム エンジンに期待を寄せていましたが、予想していたよりも遥かに簡単に、このような驚くべき結果を出すことができました」と Da Rocha 氏は語ります。「たった数日間の間に UDK のレイアウトに慣れ、いくつかのチュートリアルでこのエンジンについて学びました。基本的なレベルはすぐに作成することができ、その作業もとても楽しいものでした」

Q.U.B.E.

「UDK のインターフェイスも気に入っています。このビジュアル スクリプトのおかげで、プログラミングの知識がまったくなくてもゲーム開発が可能だということが分かりました。学生プロジェクトでは、最初からプログラマーが参加すると大きな問題が発生する場合もあるため、この機能はとても助かりました」

Da Rocha 氏は、Unreal Engine 3 に搭載されている Unreal Kismet や Unreal Cascade などのツールの使用感について、こう説明しています。

「Unreal Kismet は、すばらしいツールです。使い方を覚えるのに時間はかからず、プロトタイピングも短時間で完了しました。また、コードの羅列より見た目が面白く、機能上の問題があるときはすぐに分かります。Unreal Kismet を使うことによって、文字通りこのゲームのすべてを自分たちで制作することができたので、とても満足しています。ゲームを作りたくてもプログラミングの知識がないという方には、是非お勧めします」

Q.U.B.E.

「Unreal Matinee も、私達にとって非常に価値の高いものでした。わざわざ 3D アプリケーションからエクスポートするのではなく、エンジン内で直接オブジェクトを動かすことができるため、作業が効率的で、プロトタイピングを短時間で完了させることができます」

「Unreal Content Browser と Unreal Cascade も本当に便利です。この Content Browser では、整然としたワークフローとアセット パイプラインが実現し、アセットやその他のファイルのインポートも驚くほど簡単です。また、使用したことのあるほかのエンジンとは違い、やるべき仕事をしっかりこなしてくれます」 また Da Rocha 氏は、Epic および Unreal Engine 3 の開発コミュニティのサポートに大変満足しているようです。

「Epic は、とても仕事がしやすいフレンドリーなパートナーで、いつでも救いの手を差し伸べてくれます。Unreal コミュニティと UDN も非常に役に立ちましたが、それと同時に、問題が発生しても独りではない、誰かが答えを知っている、という安心感を常に与えてくれます」と氏は絶賛しています。

2011年7月の現時点で、Q.U.B.E. は開発開始から 8 か月が経っていますが、今年中に、Steam から PC 版がリリースされる予定です。

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