2011.2.10

Muvizu

作成 Unreal Engine

グラスゴーに拠点を置く DA Group では最近、Unreal Engine 3 を採用した新しいアニメーション パッケージMuvizu 3D のアルファ版を一般公開しました。これは、技能レベルや制作経験を問わず、あらゆるユーザーが 3D アニメーションを制作できるパッケージです。

www.muvizu.com から無料でダウンロードできる Muvizu アプリケーションには、3D 映像制作に必要なアセットやツールがすべて収録されています。このポータル サイトでは、ユーザーが簡単なツールを使って映画、オーディオ、ドラマなどのプロジェクトを共同制作することができ、またその結果をリアルタイムで見ることができます。

「Unreal Engine 3 を当社が選択した理由は、これが実績ある技術であり、優れたサポート ネットワークを備えているからです」と、DA Group のコンシューマー部門担当責任者 Vince Ryan 氏は説明します。

「さらにこのエンジンでは、Maya で作成したアセットを利用することもできるため、Muvizu のコミュニティ内でユーザー同士がコンテンツを自由に提供できるようになれば、ユーザーにとってのハードルも下がるでしょう」

Muvizu 3D の理念は、コンテンツ制作者が、キャラクタを動かすことよりも、画面上での演出に力を入れることができるようにすることです。また目標として、Muvizu のバーチャルのワークスペースや絵コンテ作りの機能を通して、様々なスキルを持つユーザーを結び付け、共同での映画制作を推進することを目指しています。

DA Group は、Muvizu の開発中、レンダリングや物理処理、また特にスクリプトについて Unreal Engine 3 に大いに依存していました。

「優れたスクリプト システムのおかげで、エンジン全体が C++ だった場合と比べ、飛躍的に早くコードを開発することができます」と、DA Group の主任開発者 Robert McMillan 氏は語ります。

また McMillan 氏は、同社のチームが Epic Game 社と一緒に仕事をするようになったいきさつや、Unreal Developer Network を活用していかに効率を上げ、厳しい制作の締切に対応したかを次のように述べています。

「当初は、まったく進展していなかった別のプロジェクトに Unreal を使おうと考え、Epic Game 社に連絡を取りました。当社のオフィスまでわざわざ足を運んでくれた Mark Rein 氏と話し合いましたが、何を想定すべきかさえ分かっていませんでした。ただ、その助言やサポートはとても有用なものでした。このサポートが、我々の想定を方向付けることになりましたが、今回もまったく同様でした。さらに、ライセンス条件の交渉時にも Epic Game 社は非常に柔軟に対応してくれました」

McMillan 氏は続けてこう述べています。「ソフトウェアに関しては、期待以上の結果が得られました。UDN を通して、エンジンのアドオンがずいぶん前から開発されていることも知りました。アニメーションのブレンド システムや UI ツールなどの機能に関する技術統合も利用することができ、UDN のおかげで、このような作業を自分たちで行う必要から解放されました」

「Epic Game 社にはコミュニティのような雰囲気が確かにあります。そのコミュニティは、業務の範囲を超えていて、熱心で、忍耐強く、役に立つものです。UDN なしでは、おそらく何か月も発売を遅らせなければならなかったでしょう」と McMillan 氏は指摘します。

一方 Ryan 氏は、次のように語っています。「当初は、Epic Game 社にビジネス ライクな関係しか期待していませんでしたが、実際には、それをはるかに超えた関係を構築することができました。同社には、最初から最後まで励まされ、支援を受けました。大きな問題は何もなく、UDN には、同僚のような感覚さえ感じます。本当に優秀で、大きな助けになりました。他のライセンシーと比べると、当社は小さな存在でしたが、それでも一流のフレンドリーなサービスを受けることができ、非常に嬉しく感じました」

「UDN から得られるサポートや情報のレベルには実に驚かされます。なにしろ、エンジンのことを知り尽くしている Epic Game 社の人たちにアクセスできるのですから。同社と仕事をするようになって本当に良かったと思います。もしも、Epic Game 社を選択していなければ、今日の我々はなかったでしょう」と McMillan 氏は語ります。

Muvizu 3D は一般に公開されましたが、DA Group は拡大を続けるユーザー コミュニティと連携して、その独創的なプロジェクトのほとんどを、誰もが楽しめるよう取組んでいます。同社のスタジオでは、Muvizu 3D で制作された最も優秀なビデオにハイエンド ハードウェア賞を授与するというコンテストの開催を予定しています。より多くのクリエイターたちが、このアプリケーションを試すことで、ますます話題が高まっていくことでしょう。

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