2015.1.9

Dovetail Gamesによる「A Day at the Lake」

作成 Brian Rowe

コンピュータ ゲームは空前の人気を誇っていますが、さらに見逃すことができないことには、これまでなかったほど独自の好みをもつさまざまなプレイヤーが存在するということがあります。かつてはニッチとされてきたジャンルのゲームにもドアが開かれ、新たなファンが獲得できるようになりました。そして、シミュレーション ゲームほど人気が沸騰しているジャンルはあまりないのです。

Dovetail Games 社は、Train Simulator シリーズのデベロッパー兼パブリッシャーとして、シミュレーション ジャンルの隆盛をじかに体験してきました。そして今度は釣りシミュレーション ゲームとフライト シミュレーションゲームに挑戦しています。新たなフラグシップ タイトル Dovetail Games Fishing を携えて同社は、最高にリアルな釣りゲームを作るためには、今が完璧なタイミングであると考えています。

Dovetail Games でブランド マネージャーを務める Darren Nokes 氏は次のように語っています。「釣りは世界中で大人気です。メインのジャンルの周辺に位置づけられる最新の釣りシミュレーション ゲームに対する需要は、対応することができないほど高いのです。米国では、ゴルフ人口とテニス人口を合わせたよりも多くの人が釣りを楽しんでいます。ヨーロッパやその他の地域でも釣りの人気は高まっています」

現実世界からインスピレーションを得ることによって同社は、何よりもリアリティを重んじています。PCGamesN で特集が組まれていたように、アンリアル・エンジン 4 が完璧なソリューションとなりました。トップクラスの物理シミュレーションと次世代機能だけではなく、大規模な未踏の下位ジャンルを開発できる多用途性が提供されたのですから。

Dovetail Games

Nokes 氏は次のように説明しています。「私たちは、ゲームプレイ、レンダリング、ツール、パイプライン、コンテンツ作成といった観点から最高のエンジンを探していました。アンリアル・エンジン 4 を使ってみると、これらの観点が満たされるだけではありませんでした。チーム全員のスピードが急速に向上し、皆が素早くコンテンツを作成できるようになったのです」

Dovetail Games は本気で釣りを極めようとしています。事実、チームのメンバーの多くは熱烈な釣りファンです。リアルなゲームにするために、ポイントの選定や道具の選択、ターゲットのための効率的なエサの付け方など、釣り経験がふんだんに盛り込まれています。さらに Dovetail Games は専門家の協力も得て、さまざまな刺激とプレイヤーの技術に反応できる AI を作り上げました。

Dovetail Games Fishing は最初の釣りシミュレーション ゲームではありませんが、その野心は他に劣ることはありません。Dovetail Games の トータル キャスト コントロール システムによって、釣り竿とテグスには完璧な物理シミュレーションが備わっています。そのため、リアルな難しさと楽しさをともなったキャスティングが実現されています。このようなリアリティの追究こそが、付加的スタイルをもつ釣りと eSports に Dovetail Games Fishing が進出できる原動力であると同社は考えています。

DoveTail Games

このような過小評価されている下位ジャンルにおいてディテールに大いにこだわっていたため、Dovetail Games Fishing を作るということは、未踏の領域に足を踏み入れることに他なりませんでした。これまで、ゲームのデベロッパーから繰り返し言われてきたことがあります。それは、ブループリントが、コンセプトを素早くプロトタイプ化できるアンリアル・エンジン 4 の決定的な機能であるということです。それは Dovetail Games においても例外ではありませんでした。

Nokes 氏はブループリントを次のように評しています。「アンリアル・エンジン 4 を使ってゲームメカニクスをプロトタイプできる機能があったことも、私たち小規模チームがこの短期間でここまでやって来れた理由の一つです。ブループリントというビジュアル スクリプティングによって、デザイナーとコンテンツ クリエーターたちは驚くべきパワーを手にすることができました。彼らは素早くゲームの機能を試し、メカニクスのバランスを修正し、チームはそれをプレイして論評することができたのです。イテレーションの回数は大幅に削減できました」

「チームが非常に驚いたことの一つに、幅広いコンピュータ仕様に対応できるアンリアル・エンジン 4 の安定性がありました。Dovetail Games Fishing は、11 月の初めに Steam 早期アクセスから購入できるようになりました。チームがさまざまなハードウェア 構成について心配せずに、ゲームプレイを磨き上げ、ビジュアルを改良し、コミュニティとインタラクトできたのも、アンリアル・エンジン 4 の安定性があったからこそです」

Dovetail Games は、エンジンのエクスペリエンスに感銘を受け、次世代鉄道シミュレーション ゲームの開発にもアンリアル・エンジン 4 を採用すると発表しています。Nokes 氏は最後に次のように述べています。「アンリアル・エンジン 4 は素晴らしいマルチ フォーマット エンジンです。多様なチームがそれぞれの構想を実現できる強力でフレキシブルな基礎を提供してくれます」

Dovetail Games Fishing は、現在、PC 向けとして Steam 早期アクセス から購入できます。@DovetailGames および @DovetailFishing によって開発チームと開発の進行をフォローできます。

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